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分析现代体育游戏中的竞争状况

近来大家都密切关注着索尼公司即将发行的棒球模拟游戏《MLB 13:The Show》,因为这是其首次推出的棒球类电子游戏。曾经每种体育类别都具有许多竞争激烈的游戏,但是现在,几乎每种运动只拥有一款相对应的经典游戏。例如说到NFL我们便会想到《Madden》;说到曲棍球则是《NHL 13》。不少人担心,缺乏竞争性会导致游戏工作室趋于懒惰,然后年复一年地推出相类似的作品,从而导致用户所面对的选择也越来越匮乏。

让我们回顾过去十年里有关体育类电子游戏的评价。以往,游戏市场充斥着大量体育游戏,但是许多作品都驰能维持一至两年;而过去10年来该市场一直维持着这种状况。通常,我不会根据某款游戏的总体评价与分数去判断其质量,但年度体育游戏则属于独特的类型——并且比起其它游戏类型我们更能够有效地完善这类型游戏。

美式足球

Madden(from beforeitsnews)

Madden(from beforeitsnews)

我们一直坚信竞争环境能够催生创意。没有人喜欢垄断。这是一种简单的经济模式。最典型的例子便是EA Sprots所推出的大型体育游戏《Madden NFL》系列。虽然该系列在EA购买NFL特权后开始走下坡路,但从体育游戏市场的竞争结果看来,这并不是一种普遍现象:

关于足球游戏的竞争好像就发生在昨天似的,但《Madden》却已经诞生了10年之久。虽然经历了坎坷的发展道路,但是它却再也回不到过去的辉煌岁月。许多玩家对于EA的愤怒之情是源于其竞争对手2K Sports以巅峰之作《ESPN NFL 2K5》终结了自己的的足球游戏生涯。

棒球

是EA斥资数百万美元而扼杀了2K Sports的足球游戏业务。那么2K又做出何种选择呢?他们决定对EA发动反击,即买下另一种大型的美国体育运动——美国职棒大联盟(MLB)的专有使用权。但与EA购买NFL不同的是,2K并未考虑到他们只能获得MLB的第三方特权。而其它主机制造商仍能够创造他们自己的棒球游戏,就如索尼那样。

2K尝试着去击败EA的《MVP Baseball》——游戏产业中的佼佼者。但其《MLB 2K》系列却并未受到太多的瞩目,反而让索尼的《MLB: The Show》占据上风。尽管只发行在PlayStation主机平台上,但《The Show》已沉重打击了《MLB 2K》。这种效果十分极端,以致于当索尼在3月推出新作时,2K甚至无法推出一款竞争作品。由此可以预见,在未来,如果你没有购买索尼的PlayStation主机,你将无法体验棒球游戏。尽管2K拥有专有特权,但从目前的发展状况来看,在2013年索尼将会垄断棒球游戏领域。

曲棍球

虽然EA以不光彩手段排挤了NFL类型的竞争对手,但在曲棍球游戏中他们着实以真正有效的方式获取了胜利。

NHL 13(from philaphans)

NHL 13(from philaphans)

似乎每次出现新的主机时,平板电脑总会因为竞争类体育游戏而发生改变。主要的改变是发生在2005至2006年期间即Xbox 360,PlayStation 3与Wii刚刚发布时。曲棍球游戏是这些平台的典型作品。就像EA以《NHL’94》这类佳作在Super Nintendo/Sega Genesis 时代占据上风,2K Sports也以《NHL 2K》系列在PlayStation/Nintendo 64时代占据优势。接着,在2005至2006年,EA再次稳超其竞争对手,此时,2K已停止发行曲棍球游戏。但这并非由于EA从中作祟,而是因为2K推出的游戏都不够优秀。在《NHL 2K》走向末路之后几年,EA的系列作品仍以其高品质独占鳌头。

篮球

从篮球和曲棍球领域来看,我们认为在现代游戏领域,2K Sports不可能再创造出高品质的体育类游戏。尽管如此我们却不能忽视其过去在篮球游戏领域的出色表现。

这不仅是近10年来从未失去优势的体育运动,同时EA高成本打造的《NBA Live》的衰败更是推动着主要对手《NBA 2K》的飞速发展。EA已多次尝试重新发展篮球模拟游戏,但近3年来它却始终未能推出一款作品。所以我们特别好奇在未来EA将制作出怎样的篮球游戏。

足球

足球可以说是当今体育游戏市场唯一具有竞争性的类型。奇怪的是,这种竞争模式并不是发生在EA与2K或其中一家第一方游戏公司之间,而是EA与日本发行巨头Konami的竞争。

当提到电子游戏授权时,足球游戏应该是最受开发者欢迎的,他们不再需要争抢唯一顶级联赛的专有权——因为世界上存在着许多顶级的足球联赛,并且许多合作都是建立在俱乐部的基础上。并且他们还可以购买国家队的使用权。如今,EA的《FIFA》系列以其高预算以及拥有更多联赛的授权而大大超越了Konami的《Pro Evolution Soccer》。但最近几年,《Pro Evo》已卷土重来,我们也十分期待今后几年该游戏在市场中的发展。

在此我只涉及了有关这5种体育项目的模拟游戏。美式足球与篮球同样也会突出团队合作。而且更引人注目的是,体育游戏市场还存在街机类游戏,如《NFL Blitz》与《NBA Street》。当发行商苦苦挣扎于模拟类型时这类型游戏也不断涌现出来;就像2K在其《MLB 2K》系列没落期间便推出了街机篮球游戏《The Bigs》——因为他们并不了解如何有效地创造出一款优秀的棒球模拟游戏,EA也在其模拟游戏《NBA Live》陷入低潮期时推出了街机游戏《NBA Street: Homecourt》。

授权问题并非是造成年度体育游戏竞争逐渐淡化的原因。每一种体育项目都存在自身的影响因素。而共同的原因则是最优秀的游戏可以轻而易举地打败其它品质较差的产品。10年前,即使是劣质游戏也还能够存在于市场中,但随着AAA电子游戏制作成本的提升,不少小型发行商已经难以负担起这笔费用。

即使缺少足够的竞争,但是现在的体育游戏在品质方面却比过去更胜一筹。在60美元的电子游戏时代,体育游戏之间总是相互竞争着。一些非体育游戏的玩家总是会说,体育游戏只是让玩家为了某些更新内容而不断花钱购买同一款游戏。但是这也能推动开发商不断完善游戏。不像MMO游戏——如果你打算继续体验游戏便需每月支付15美元,体育游戏只需玩家每年支付60美元(如果你不想获得后来的更新内容的话便无需为此多花钱)。与MMO游戏不同的是,玩家还可以永久地体验之前所购买的体育游戏内容。除此之外开发者还必须想办法吸引玩家去获得更多更新内容。

via:游戏邦/gamerboom

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