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Christian Nutt:订阅付费版MMO游戏是否应转变为免费模式?

虽然大量基于订阅服务的网络游戏已转变为免费模式,但有些开发商似乎仍然相信他们可以采用订阅模式。而不少工作室选择妥协,转向免费模式。

目前,游戏开发商发现,无论他们是否喜爱免费模式,该形式已大量蔓延,玩家希望MMO游戏可以采用免费增值模式。

Age of Conan(from trustedreviews.com)

Age of Conan(from trustedreviews.com)

最近,Funcom Montreal创意总监Craig Morrison指出,《Age of Conan》于2008年发行两年后,便采用了兼具订阅选项的免费模式。

Morrison已深深思考过MMO游戏转变为免费模式这一话题,但他明显表现出对这种方式的不安。最终,他似乎并不打算放弃订阅服务模式……即使他目睹了这一领域正发生的变化。

Morrison指出:“我想,毫无疑问,西方游戏正向免费模式靠拢,因为这是游戏市场的需求。从易用性的角度上看,这正是用户的需求。”

游戏市场的目前趋势是步入免费游戏行列——订阅类游戏发行后,由于大量订阅者退订,这些游戏随后被迫转为免费模式。比如,EA与BioWare在《星球大战:旧共和国》发行不到一年的时间里,便将其转变为免费模式。

但Morrison预见了这种趋势的可能结局:由于玩家期待这些游戏最终能够转变为免费版本,所以他们可能会消极应对付费模式,只是坐等形势转变。而这种现象会加速推进开发商采用免费模式。

Morrison担心,Funcom会由于玩家的这种期待而转变基于订阅模式的《神秘世界》。“最终,用户会出现‘哦,我们会等到它转变为免费游戏’的想法,作为开发商的我们不希望得到这种结局。你不希望玩家这样做‘我确实想要体验那款游戏!但我会等到它转为免费模式。’”

讽刺的是,最先引领这一潮流的游戏工作室正是Funcom,而Morrison却颇为担忧这种转变模式。

他解释道:“我们已经把《Age of Conan》转变为免费模式;《Anarchy Online》是首款转变为免费模式的西方游戏——这是2005年发生的事情。”

甚至是一直抵制这种转变模式的付费游戏,例如暴雪的《魔兽世界》也不得不为了引进新玩家而妥协,并提供无限制的免费试用服务。

Morrison认为,7-10天的有效试用期“很快就会消失。因为玩家不会欢迎这种模式;他们将会更加期待‘开发商提供免费游戏’。”他指出:“现在,玩家期待市场上出现大量免费游戏内容。”

当然,这也存在一个优势,Morrison表示:“如果玩家发现混合模式(或是提供订阅服务,又或是在虚拟商店出售物品)确实提供了附加价值,那么他们就会接受。我认为,如果玩家知道自己确实获得了附加价值,他们不会反对为游戏掏钱。”

他解释道,同比一开始就基于免费模式理念构造的游戏,那些之后才转变的游戏仍试图将玩家引进订阅模式。他表示:“它们不是真正的免费游戏,它们采用混合模式,即免费模式属于试玩部分,而后,它们会把玩家引入所谓的订阅模式。”

“无论是购买时间或虚拟货币,《无尽的任务》仍提供金、银、铂三种会员资格;《指环王》也包含一些类似元素;《Age of Conan》仍设置等级机制。我们仍围绕订阅服务这一核心理念,因此它们确实属于混合系统。”

Morrison仍旧看好付费订阅模式在MMO游戏领域的未来。

“我想,我们可以把订阅与免费模式当作工具。我们可以有效地使用它们,同时也能会把它们搞砸……这取决于游戏本身。我们不会断言‘订阅模式将走向末日;市场上将不再出现它的影子,’或者,‘免费模式是唯一的盈利渠道。’我认为这主要取决于游戏与项目本身的情况。”

via:游戏邦/gamerboom.com

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