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电子游戏赢利策略为何是行业的新问题和机遇?

“免费模式正在扼杀电子游戏!”如果你曾经听到这句话一次,那么你就已经听到这句话上千次了。从商业的角度看,免费模式是一个实用的工具,因为与付费模式相比,它可以让小工作室吸引到相当多的受众和获得更多的总收益。但是,付费模式又比免费模式更稳定更有保障。然而,没有人喜欢玩或制作让人觉得只是“向钱看”的游戏。我们并非希望免费模式消失,而是要擅长利用它。

从今年的薪资调查的评论来看,赢利是所有人心中的大石头。虽然开发者和玩家都不约而同地唾弃免费游戏,但值得一提的是,过去三年的薪资调查表明,免费游戏开发领域的失业率有所下降,而平均薪资水平有所上升。当然,这些结果并非全拜免费模式的崛起所赐,但如果你考虑一下传统的付费游戏开发周期所产生的隐形开支,你可能就不会那么质疑免费模式了。

monetize(from ingenesist.com)

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正如我们所想象的,传统的游戏开发模式介于娱乐产业和好莱坞模式之间,也就是召集一个一次性团队来做一个项目;而软件开发模式,则是一队开发者专注于制作或改进一件产品,直到产品售出。如果你是一个制作Microsoft Word的开发者,可以相当肯定地说,一旦你完成发一个版本的Word,你就会有大量后续工作要做——如修复漏洞、发布新补丁以及制作新版本的Word。而如果你是游戏开发者,你的游戏会在某个时候“完工”,并且你的工作室可能暂时没有其他项目让你做。基本上,游戏开发相当于电影制作者,但没有任何协会或支撑结构来维持那种模式。

另一方面,许多免费游戏却会为了赢利而尽早发布,然后再慢慢添加新功能和内容。只要有东西可以添加到游戏中,开发工作室就能让员工继续改进那款游戏,而付费游戏的开发可不能这样(游戏邦注:订阅游戏也是,但它们倾向于靠长期吸引玩家的注意力来赢利,这是比较困难的)。逻辑上说,那意味着免费游戏开发行业的失业率很低(当然,前提是游戏表现良好)。正如影片剪辑师buddy Brian所说的:“开发付费游戏就像制作热门电影,开发免费游戏就像制作一档电视节目。”

免费游戏的支持者经常提到,街机游戏就是这种赢利模式的原型。但他们没有看到,有些街机游戏实际上命中了赢利策略设计的圣杯——它们让付费玩游戏变得有趣。玩免费模式的《街头快打》,很快就会让人觉得无聊,因为即使失败,也没有损失。而当玩家只有固定的命数,游戏就变得有趣了,只是你要一遍又一遍地玩相同的片段。如果每玩一分钟就要支付25美分,那么你会觉得你自己必须小心翼翼地玩,并且不断地问自己值不值得再花25美分玩下一关。事实上,这种游戏体验被现实的利益(你口袋里的钱)强化了。

另一个关于赢利策略设计的特殊案例是,久负盛名的“金钱游戏”,也就是让两个玩家打赌游戏的结果。格斗游戏已经将种形式运用到相当荒唐的程度了,但作为狂热者的我,本人喜欢花一两美元使游戏内的每一分钟都具有现实的份量,由此提高利益风险。我输的时候比赢的多,但激动人心的过程使我觉得付出是值得的。随着免费模式的持续发展,我认为免费游戏会越来越多,而在内容上贴价格签的游戏将越来越少。

没有人喜欢玩把自己沦为“赚钱机器”的游戏。但付费游戏的销路已不如10年以前了,而免费模式也给我们带来新的生产模式,如“关键时刻”和“一发布就下岗”——这两种都使吸引、培养和留住有才能的开发者变得更困难。如果我们希望在游戏行业中看开发者能够养家糊口、买房购车,一直干到退休,我们就必须通过能让所有人——开发者、服务者和消费者都高兴的方式来解决“赚钱”这个大问题。

via:游戏邦/gamerboom.com编译

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