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Richard Robledo:阐述游戏设计师角色定义及职业规划

作为文章的开场白,我不打算为作为娱乐界巨人的游戏产业作辩护,也不想论证游戏是艺术(这两个话题已经不是争论的焦点了),我想首先剖析游戏开发过程中的一个关键角色。这个角色的职位充满创意,是非常有益的,它为有才能的人娱乐玩家提供了机会。随着大学开始提供游戏设计的课程和学位,越来越多学生将游戏设计师作为自己的职业追求,并希望在这个领域中出人头地。如果你可以有创意地证明这个职位需要什么,那么你仍然非常可能在一支开发团队中占据一席之地。所以准备好进入游戏设计师的世界吧。

game-designers(from diekarriereleiter.de)

game-designers(from diekarriereleiter.de)

游戏设计师是什么?

当你玩电子游戏时,你很轻易地就能准确描述3D建模师或动画师对游戏体验的贡献。换成音效师或音乐制作人也一样。当然,如果少了程序员写的成千上万条码,游戏甚至没办法运行。那么,不太明显的组成部分是由谁负责的呢?例如,在FPS中,谁决定一把枪能打多少环?或每环的威力有多大?或射程?或装弹频率?在冒险游戏中,谁决定红色的钥匙能打开红色的门?在RPG中,谁设定技能树和经济系统?最后也是最重要的,谁负责让游戏变得有趣?别紧张,我不是侮辱你的智商,但就以上所说的,你有理由相信游戏设计是行业中最变化多端的职位了。

游戏设计师的主要职责是设计游戏玩法的元素,并将这些元素转化为可玩的交互体验。这需要游戏设计师具有扎实的技术和深厚的艺术才能,因为他们要使用关卡编辑软件构建游戏中的关卡,还有编写让游戏事件发生的高级程序(脚本)。你必须明白的是,游戏设计师并不只是写写剧情、角色属性和游戏创意。设计师要花费10%的时间用于头脑风暴和构思好概念。剩下的90%的时间则用于执行创意。为了让设想成真,设计师要使用各种艺术和技术工具。

游戏设计师的工具箱

在不同的工作室中,设计师们使用的工具也不同,但有些工具是通用的。事实上,你可能已经很经常地使用其中的许多工具了。开发团队使用何种工具取决于他们的游戏引擎、第三方软件的选择和他们制作的游戏类型。

通用的游戏设计工具

设计的过程始于产生想法。这些想法必须记录下来。像Microsoft Word这种程序是经常使用到的,大多数游戏和玩法概念在公开讨论以前都会先写下来。游戏设计师必须熟练使用文字处理软件,能够将表格、图片、公式、文字、标题和注释等整合成一份完整的文件,而不只是会打字。有些文件,特别是GDD(游戏设计文件)可能会非常大,所以设计师必须知道如何将其转换为更合适的格式,如PDF,以便将文件能过电子邮件传输给同事和客户。

电子表格软件如Microsoft Excel对游戏设计师来说,不仅是必须的,而且应用能力要达到专业级水平。Excel的强大功能在于,设计师在构建系统如难度曲线、经验和经济等的时候,可以用它制作数学公式。另外,设计师应该熟悉Excel的脚本功能,当制作带有特殊数据相关性的表格时,知道如何编写简单的代码。为什么这一点如此重要,因为程序员通常会编写能够直接从Excel中引用数据并将其转换为游戏代码的工具。

Microsoft Visio是一款被许多游戏设计师使用的图表制作软件,主要用于制作流程图和流水线、玩家任务失败后会怎么样?玩家退出游戏后画面显示什么?玩家保存或载入游戏的步骤是什么?这些都得有人设计,最好的办法就是用流程图表示。理想的情况下,游戏的整个流程都应该图表化,这样会让程序员非常高兴的,也有助于后期开发。记住,总是让程序员高兴。

Adobe Photoshop不是难题。所有游戏设计师都使用它,就算不用,也至少知道怎么使用。设计师并不用它处理照片或制作贴图;相反地,他们用它模拟自己的想象图、游戏的样子。在设计师设计冒险游戏中的谜题以前,他们首先在Photoshop中制作概念。就是在这个阶段,设计师决定物品(如生命药水或装备)出现、敌人刷出或开启下一个场景的触发器的位置应该放在哪里。你不必达到2D插画师的水平,但你应该知道怎么使用图层、编辑参考图、制作文本和将文件导出为不同格式。

白板。特别是在团队环境下,经常召开临时会议,白板可以用来写重要的笔记、画设计草图、和列设计任务等。当然,白板虽不是软件,但走进任何一个专业的开发工作室,你都会看到一块白板。如果你够幸运,你甚至会看到一些重要的信息旁边贴着标签“请勿擦除”(根据价值,通常还有几条下划线)。

多样的游戏设计工具

工作室使用授权游戏引擎或自制专利开发代码,这决定了设计师使用的游戏制作工具。游戏设计师应该精通某些常见的授权技术,如Unreal或Unity 3D。设计师使用的这些授权技术的组成部分是关卡编辑器和脚本语言。如果你非常擅长使用Unity 3D构建游戏世界,你可以走进任何一个工作室就开始设计工作,而不必耗费多少摸索时间。

在构建世界和编写脚本方面,自制专利技术的开发工作室通常使用行业标准的第三方软件。Maya和3D Studio Max 不仅可用于美工的建模和动画,还可以用于关卡编辑。这些程序的功能非常多,因为它们支持插件,工作室为了让程序更好地支持引擎,通常会自定义软件。说到脚本语言,“Lua”是最流行的脚本语言之一,也是游戏设计师应该学习的理想语言。

最有价值的游戏设计师

以上提到的工具都用于游戏设计,任何人都可以学习;但游戏设计师怎么才能体现自己对工作室的价值呢?

强大的技术和创意技巧

一些设计师可以写脚本也会做渲染,但不能形象地表达他们的想法。又有一些可以画画和设计漂亮的关卡,但不能有效地将他们的想法转化为脚本事件。优秀的游戏设计师在这两方面都应该很出色;所以,从工作室的成本角度看,设计师应当能一人顶作两人用。

个性化的设计能力

如果你认为在一款打斗游戏中,你给一个角色设计了十连击组合的进攻方式,你就称得上是一名优秀的设计师,那你就错了。如果工作室将在你和另一个为整个游戏设计了更实在的战斗系统的设计师之间作出选择,你认为谁会胜出?一次性的设计是没有价值的。设计一个完整的功能或系统?这才是王道。你的设计要统筹大局,然后让资历浅的设计师去丰富细节。不要只是设计一把能打穿墙壁的散弹枪,而要挑战大局,设计整个武器系统。这才是价值所在,因为这才是最终让你有能力考虑到整个游戏的东西。

有效的沟通能力

游戏设计的位置介于程序、美术和制作之间:介于程序和美术之间的原因是很明显的,而介于制作,唯一的原因是开发商和媒体寻找有趣的游戏时,往往默认找游戏设计师作确认。因此,能说会写、能根据对象调整沟通方式(程序员与美工的的思维方式很不同)、能向第三方描述他们的想法和整个游戏的设计师,会被工作室看重的。

时间管理能力

如果你是毕加索或贝多芬,那你就随意地支配你的时间来完成你的作品吧,但如果你是游戏设计师,你有交付期要赶,那么你就必须遵守开发日程表。在短时间内交付高质量的作品总是让人觉得不可能,但凡事总有例外。除非你有丰富的经验,你才有信心、有能力兑现这种承诺,但优秀的设计师总是能办到的。

指导能力

长话短说,如果你可以将以上技巧传授给其他设计师,不仅会减轻你的工作压力,还有助于提升你的职称和获得好口碑。

通向游戏设计师的道路

在2000年以前,基本上,如果你已经在游戏界工作,你就有可能成为游戏设计师。现在,这种说法仍然成立,但因为许多学校开设了游戏设计这门课,所以新的道路就开辟出来了。瞄准游戏设计部门是完全可能的,以下是成为游戏设计师之前可以走的几条路。

AQ/制作

成为游戏测试员可以让你了解游戏开发和这个行业本身是如何运作的。从QA环节开始做起的测试员后来进入游戏制作部门是自然而然的事。一旦你进入制作部门,你与开发工作室的接触就会增多,这就是你表达你对游戏设计有兴趣的时候。当你接手制作的游戏越来越多,你会更加了解如何设计游戏,可以很轻松地做入门关卡设计的工作。从QA到制作再到设计的过程,大约需要3年或以上。

教育

获得游戏设计的学位越来越普遍了。学校不仅让学生有四年的时间学习游戏设计工具,并且大部分学校还让学生模拟开发周期(包括关键时刻)。这一点非常重要,因为其成果是一款真正的游戏,会载入学生简历。学校也会让学生找实习项目或将简历自动发给专业的开发工作室。根据学生的作品质量和学校的声誉,学生可以定位为中级设计师。

自学

iOS和Android给有抱负的开发者提供了制作小游戏和应用的友好平台。事实上,一个人是完全可能做出一款可玩游戏的。如果你的游戏有趣又能体现你的脚本和关卡制作水平,工作室可能就会因为这一款游戏而雇用你。如果工作室正好也开发这个平台的游戏,那么你的机会就更大了。独立制作一款游戏需要多长的时间?这取决于你之前掌握的知识。可能少至几个月,可能长达数年。

游戏设计师的职业生涯

最后,你可能还想知道作为游戏设计师的技能将给你带来什么。随着资历增加,你的职业之路会有所拓展,但总是通向更高的薪资职位和更大的头衔。这都取决于你的设计能力、工作态度、运气、职场应变能力和你的游戏的成功。

下图表示的是大型开发工作室的游戏设计师的职业走向。

career path1(from animationarena)

career path1(from animationarena)

尽管生涯之路各异,取决于公司和他们决定给的头衔。这条路也可能从制作开始。例如,Hideo Kojima是《合金装备》系列的制作人,他是设计师,但给了自己执行制作人的头衔。当你的工作与制作相给合时,职业生涯的走向就是这样:

career path2(from animationarena)

career path2(from animationarena)

不管你得到的头衔是什么,达到职业生涯的顶峰都需要努力工作。好游戏来自好团队,好团队是由有才华的个人组成的。才能来自实践、认真对待工作、专业的态度和挑战极限。与有才能的人共处一室,你每天都会学到新东西。最重要的是,你必须有成功的渴望。想象一下你自己成为工作室的总监,或得到“年度游戏”的大奖,或设计出一种其他人纷纷效仿的概念。你设计的一切,无论是举足轻重的还是微不足道的,都值得你全力以赴。只有这样,作为游戏设计师的人才能在业界产生影响。借乔布斯的一句话就是:“我要在宇宙中留下痕迹。”

via:游戏邦/gamerboom.com

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