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阐述熟悉感对电子游戏界面的重要性

最近,租赁汽车的经历让我意识到游戏界面熟悉感的重要性。

“直观”一词常与界面紧密联系。我个人理解,此背景下的直观意味着“熟悉”。总有些东西更适用于一部分人而不适用于其他群体,或者至少是更符合该群体的使用习惯。比如,如果将按钮设置在游戏屏幕的边缘,就更加便于玩家用鼠标点击。熟悉感就是最重要的元素。

Game UI(from blog.natebeck.net)

我习惯驾驶福特和普利茅斯这类车子,但是我租了一辆Nissan Altima。而且,这辆车内设高科技的启动系统。车子的钥匙以插在适当端口内的美国足球造型的小型钥匙链替代;钥匙链上设置一个启动按钮。这些都是我不熟悉的装置。无论是插钥匙链的端口还是启动按钮都没有处在我所见过的位置上(注:即在驾驶杆上,或是在前排座位之间位置)。端口设置在驾驶座的左边,接近仪表盘的底部,低于驾驶杆。启动按钮设置在仪表盘上,位于驾驶杆右上方位置。

当我第一次试图启动这辆车时,我插入钥匙链,按下启动按钮,但是什么也没发生。后来我才明白需要踩刹车档才能启动车子。我习惯通过刹车停车,并未发现可以通过刹车来启动的车子。仪表盘会显示诸如踩下刹车档之类的电子提示,后来我阅读了快速入门手册,才发现正确的使用方法(为什么是刹车呢?启动按钮也控制辅助电源,所以需要区分辅助电源和启动键)。

这款车的另一个问题在于雨刷间隔控制方面。我的车子有一设置间隔时间的可旋转控制器,其中内置一系列长短不一的直线。然而,长线代表每分钟更多的擦拭次数,而Nissan的这种装置完全相反,长线代表更长的间隔时间,结果每分钟内的擦拭次数更少。这可能更有意义,但对我来说却是如此的不熟悉。

这与游戏有何关系,尤其是电子游戏?至少首先,同已经过验证的方法相比,操作游戏的反常方式会让你觉得不熟悉。人们极少对游戏界面进行创新,因为用户会对此感到极其不适应。

直到我之后详细阅读了《Quick Reference Manual》,我才明白此界面比我想象中的“更加不同”。这个钥匙链提供了无线电信号。你无需把它插在任何地方,只要把它放置在车子附近。如果你将钥匙链放入口袋,只需按下门把手上的按钮,你就可以从外面打开或关上所有车门。按下车盖边缘的隐形按钮,你就可以打开后备箱,如果钥匙链不在附近,你就无法做到这些事情。同样,你也可以启动车子(这也意味着,你不能把“钥匙”忘在车里,因为只要钥匙链在车内,车子便能随时打开)。

然而不利的是,如果没有阅读简明手册,我就需要一些时间才能理解它的工作原理。在游戏领域,有多少玩家会阅读10页的手册?有多少玩家甚至还未浏览过游戏内的文本?即使崭新的电子游戏界面同Altima的无线钥匙链一样灵活,如果人们不了解它的工作原理,它仍无法起作用。

因此你该怎样做呢?在电子游戏中,你需制作第一关卡的教程视频,让人们清楚新界面的使用方法。而在桌面游戏中,你必须确保玩家阅读新界面的使用方法。但我们必须指明,比起电子游戏,桌面游戏极少出现不寻常且不熟悉的界面功能。

我猜,如果钥匙链耗尽电量的话,会怎样……门上有一常见的锁眼,但不是启动锁眼。我也不清楚,车辆所有者是否比出租人多了一把钥匙。

在旅馆房内,我必须保持警惕,尽量把钥匙链搁在远离车子的位置,让它处于感应范围之外。我们一般会把车停在门外。我不希望有人半夜过来,按下门把手的按键,然后打开车门,因为我的后备箱内落下了一些东西……

另一方面,Nissan设置的CVT(无极变速传动器)是我真心喜爱的一项功能。它能精确控制GenCon行程中的上下山方式,甚至只需4缸引擎便可前行。我基本使用老式车辆(1995-98年生产),所以,无须惊讶我会上网搜索大家对Altima的看法,以备我可能决定购买一台。车辆所有者的评论表明同样事物会引发如此不同的见解,这也让我想到游戏中没有“理想状态”(同样也没有理想车辆),对车的喜爱程度同人们的习惯有关。比如,有人觉得变速器噪音太大。而我习惯老式卡车和厢式货车,所以对我来说它一点也不吵。但是同一辆高级轿车相比,这个变速器的声音确实很吵。

我们再次发现,可接受与习惯是完全不同的概念。这也是未采用外部测试方法的电子游戏公司会犯下大错的原因。这些公司内部的员工早已习惯游戏中的怪异现象,他们并未对此反感。而第一次体验游戏的用户却会对这些奇怪现象表示异议,我想这类事情在界面问题上尤为常见。

via:游戏邦/gamerboom.com

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