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哈佛商业评论:流媒体正在如何改变音乐

碧昂丝的专辑《Lemonad》创造了历史记录,它在第一周播放量就有了1亿1500万次的记录。仅仅一周后,德雷克打破了碧昂斯的记录, 当他的专辑《Views》流量为2亿4500万。流式音乐的时代已经全面到来,取代了物理销售(如CD)和下载歌曲(如iTunes)。

随着流媒体的发展,美国的专辑销量,不论物理销量还是具体数字,从2000年7亿8500的峰值下降到了2015年仅有2亿4100万。这种变化源自人们从购买整张专辑到通过像Spotify、Tidal、或者Pandora这样流媒体平台来收听歌曲的切换(其中一人的作品充分的揭露)。

这种转变有可能重塑人们聆听的音乐和艺术家创造的音乐。例如,专辑的概念是否会在流媒体时代下生存下来,又或是艺术家是否仅仅发行他们最好的单曲?(历史爱好者会注意到唱片本身的概念本身是比较新的)。

作为乐迷,我们想要感受到发展的音乐景观。从1992至2015这2400个最畅销专辑的学术研究和我们自己的数据集来看,音乐质量出现了两种模式。

“长尾”更方便寻找,制作成本更低。

数字化给工业带来了新的战略挑战和收入下降。然而,它也给种类丰富的艺术家带来了新的机遇。通过减少搜索成本,音乐数字化使人们更容易发现新的艺术家和专辑。

尽管早期对收入下降(和在线盗版音乐)的担心会降低音乐的可得性,但由经济学家路易斯·阿吉亚尔和乔尔·瓦尔德佛格的研究表明,在2000到2008年期间,音乐产品的数量翻了三倍。怀疑论者可能担心数量会以牺牲质量为代价。

当然,音乐质量是在旁观者的眼中,有些人肯定音乐自柴可夫斯基死后就一直在减少。专注于从1960年到2007年的流行音乐专辑的较窄记录,乔尔·瓦尔德佛格创造了旨在捕捉音乐质量的指标,如专辑否结束了对历史最佳专辑的批判列表以及收否有具有未来持续收听的延展性。(这些指标抓住了听众眼中的批判性赞扬和持久力,聚焦于新音乐和旧音乐的比较)。这些数据表明数据时代下音乐质量确实有所提高。发布新音乐更容易发现,成本更低,使那些在早期没有被发现或是制作专辑的艺术家获得意外的成功。

虽然音乐仍然是一个与超级明星相关的行业,但随着时间的推移,越来越多的艺术家正在创造畅销书。从数据来看,在过去20年中,前100张专辑的销量下降了大约20%,这对其他艺人来说是一笔非凡的收获。

有了订阅定价和浏览艺术家的能力(相对于每张专辑或每首歌曲收费,这是正常的),流媒体促使用户去倾听从而搜寻到新的艺术家。这有可能减少顶尖艺术家和专辑的集中度,同时也帮助音乐爱好者找到被经济学家称之为行业的“长尾”。换句话说,它比以往任何时候都更容易找到一个像茱莉亚·努内斯这样的艺术家,第一个被发现能通过You Tube翻唱流行乐队歌曲的四弦琴运动员。

平均专辑的长度随时间变化

音乐的数量和质量并不是唯一变化的东西。在美国,1992年时盒式磁带是主要的消费形式,专辑平均约有12.5个曲目。光盘的兴起带来了更好地浏览不同曲目以及知道你正在听的歌曲的功能。(隐藏的曲目也突然变得不那么隐蔽)。

随着唱片的流行,每首专辑的歌曲数量增加了,2003年高峰期平均达15.8.

大约在这个时候,在线音乐开始流行起来,专辑的长度也开始下降——今天大约是14.17首曲目。它已经保持了大约五年的稳定,但可能仍在变化,因为艺术家正在考虑如何适应流媒体时代。

虽然有很多因素影响专辑的长度,但这会提高调整创意内容以适应新的发行模式的潜力。当专辑相对于歌曲下载来说不那么流行时,专辑可能会变得更短。“填充”曲目,不作为单曲发行的不流行的歌曲,服务的目的减弱。例如,专辑《Lemonade》上的12曲目都登上了美国公告牌百强单曲榜。

下一步呢?

于此行业而言,这些变化会引发战略问题,不仅涉及到合同和定价问题,还涉及到哪种类型的艺术家会流行以及艺术家应该创作什么内容。像德雷克和碧昂丝这样的艺术家表明一张专辑的概念仍然是实质性的,部分原因是诸如视觉专辑的创新。贝克的2013部乐谱、歌曲阅读器,都是不同的创新形式,引领歌迷在网上发布自己的专辑版本。例如,现有歌曲“老上海”就有几十个版本,从玩具钢琴版到乐器尤克里里版。

烟鬼组合展示了一种专辑的可行途径。首先被了解的是关于他们的2014打“#自拍”,这个乐队之前有完整的专辑,却发行了十首单曲和官方混音,销售量达2亿6000万的下载量,光在Spotify音乐播放器上的观流量就超过6亿。

对艺术家来说,这是一个反思和增加战略选择的时代。对于音乐爱好者来说,是时候坐下并且倾听了。

迈克尔·卢卡是哈佛商学院的助理教授,也是斯坦福大学的客座助理教授。

克雷格· 麦克费登是YouTube音乐团队的早期成员,现在管理潘多拉的内容授权。他拥有哈佛商学院的工商管理硕士学位。

来自译言

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