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田中良和谈GREE发展历程及日本手机社交游戏

年过三十的田中良和(Yoshikazu Tanaka)凭借自己的努力,成为亚洲最年轻的亿万富翁,也是继Facebook创始人Mark Zuckerberg之后,世界第二年轻的自力更生型亿万富翁。把他与Facebook的创始人联系起来,不只是因为他穿着类似的服装:黑色的Crocs、白色的袜子、磨破的蓝色牛仔裤、白色的T恤和黑色的拉链卫衣,更因为他们都从社交网络领域发迹(田中良和的财富约43亿美元)。

GREE用户群分析

但不要因为他的公司Gree就像Facebook,就认为其本人就纯粹是另一个Zuckerberg。田中坦言:“说实话,我不想被比作任何人,不过创造Facebook的人除外——他做得非常棒。”

田中于2004年创办的GREE是一家拥有1.9亿注册用户的网络公司。虽然这个数字只是Facebook注册用户的零头,但GREE毕竟是一家完全不同的公司——它的定位是蓬勃发展的手机市场和靠微交易盈利的免费游戏。GREE对日本的游戏业有多重要呢?去年东京游戏展,GREE占据整个场地的十分之一。但它面临着激烈的竞争,特别是运营手机游戏平台的网络公司DeNA。

尽管从根本上说,GREE是一家与Facebook不同类型的社交网络公司,但二者的成长背景是相似的。2003年,田中开始意识到美国社交网站Friendster的巨大潜力,认为日本也应该有一个类似的网站。那时,他供职于乐天公司(游戏邦注:Rakuten,日本电子商务巨头)。田中在大学时学习法律和经济学,做过各种工作,从图标设计到业务扩展,这一切都为他建立网络公司打了坚实的基础。为创办GREE,田中在业余时间还自学了编程。

“编程在结构方面是非常有趣的,特别是将操作系统TCIP组合在一起的方式。”田中的话将他隐藏在休闲外表之下的严谨个性展露出来了。尽管他谈吐儒雅,但难掩表面之下的严肃和刚毅。“当谈到年轻的公司时,人们往往认为它应该比较休闲。至于我们的商业风格,只要我们自己乐在其中,那就很好了。但为了成功,该做的事还是要做的。”尽管他以工作时间长闻名,田中强调时间未必带来成功:“并不是说你投入的时间越多,得到的成果就越好。”

田中首先把GREE打造成一家社交网络公司,但目睹了任天堂和PlayStation的成长壮大以后,他很快意识到游戏中的内容可以保留受众。“我从小就玩游戏;我一直在通过放大娱乐作用,寻找让人们进入手机社交网络的方法。这两方面都将我引向游戏行业。”童年经历启发他开发了GREE的第一款游戏,这是一款于2007年发行的钓鱼社交游戏《Tsuri-Sta》。

可以认为《Tsuri-Sta》是世界上第一款手机社交游戏。在这款游戏中,玩家收集工具、和朋友一起组织钓鱼团队、互相比赛。直到今天,这款游戏还在运营,几乎所有手机通过本地程序和浏览器都能玩。《Tsuri-Sta》证明了田中的卓识远见。“2005年,我们开始思考如何发展,我想开始制作产品应该是在这一年或下一年,总之提前了五年、十年吧。”他看到了当今的世界将由手机领航,于是将GREE打造成了手机社交网络公司。

但是,传统的日本游戏行业花了很长时间才跟上田中的步伐。“有许多公司还没转向开发社交游戏。”田中将Konami于2009年9月成功发行的大作《Dragon Collection》作为第一个例子。现在这款GREE头号第三方游戏的用户人数在4月份已达到600万。田中声称:“它的盈利性很惊人,这唤醒了所有其他主机游戏开发商。社交手机游戏就是未来,它证明了主机游戏开发商也可以在这方面取得成功。我们正在目睹从主机游戏向手机社交游戏的转变——仅一款游戏就能带来如此巨大的影响,这是值得骄傲的事。”

田中现在的目标是打入欧美市场,这是仍然缺少专用于手机的大型、统一社交网络的区域。Facebook的运营方向及其游戏业务仍然专注于桌面浏览器,而苹果Game Center锁定的是iOS。尽管还有OpenFeint这个专用于游戏的社交网络交叉平台,但它已经于去年4月被GREE以1亿400万美元并购。

现在,GREE的目标是劝服欧美开发商为GREE平台开发游戏。4月,GREE在美国的工作室发布了它的首款游戏《Zombie Jombie》,这是一款免费的iOS卡牌对战游戏,沿用了在日本极为流行的“Gacha”模式(游戏邦注:Gacha支持玩家支付真钱,随机获得游戏中的道具或装备,是一种具有赌博性质的游戏机。)。受自动贩卖机的启示,“gacha”让玩家为随机道具付费。《Zombie Jombie》在苹果App Store的评分目前是四颗星。田中指出:“我们发现这款游戏在北美市场接受度相当高,所以我认为,在日本制作的游戏也能被其他地区的用户所接受。”《Dragon Collection》也会成功吗?田中很自信:“是的,我认为会成功。”

因为Zynga的主宰地位和它显然取之不竭的资本,欧美的社交游戏市场已经不再是一片处女地,这不同于2007年的日本。但是,GREE对手机市场的专注会有所成效的。“许多公司说想制作游戏平台,Zynga是其中之一,但说得容易做得难。经过两年的努力,我们才在游戏平台方面获得成功。”

目前,GREE的成功因“gacha”而得到巩固。除了要考虑欧美受众对颇具日本风格的接受程度如何,GREE在国内也面临着不确定的未来。自从日本政府于五月初对“gacha”下达禁令,GREE及其竞争者的股票价格就直线下跌。随后,“Kompu”(完整版“gacha”)又被日本定为非法的机制,而欧美政府如何对待它尚未明确。尽管如此,但我们相信田中的专注及其背后的成功势头,定能使GREE成为日本游戏新浪潮的一支先锋力量。

via:游戏邦/gamerboom

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