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Ben Maxwell:Zynga衰退对社交游戏及免费模式的启示

如果你回想1月份时的情况,可能就不会为Zynga在整个2012年的迅速没落所震惊。当时Mark Pincus的这家社交游戏巨头公司发展迅猛,并且毫无减缓的趋势,Zynga在万众瞩目中上市并且估值达到10亿美元——这确实是一个惊人的数字,尽管这是自2004年谷歌上市以来美国科技行业规模最大的IPO,但Zynga公司估值却还是远低于分析师的预测,仅为后者所估计的三分之一左右。

 

CityVille(from edge-online)

Zynga市值下降部分要归咎于Groupon和LinkedIn上市后令人失望的转变,它挫伤了投资者对科技公司IPO的信心。不过,Zynga在14个月中进行的16笔收购交易,加快发布新作的频率,以及减少对Facebook的依赖性等举措,无疑加重了该公司的财政负担(直到2011年12月份,其财务情况才公之于众)。虽然Zynga是第一家上市的社交游戏公司,但这并不会为其IPO加分。社交游戏公司通常是以日活跃用户量来衡量业务运营是否成功,但多数玩家却是非付费用户,这一点也是投资者的顾虑。

更糟糕的是,独立工作室Nimblebit发布了一封公开信,指责Zynga手机游戏《Dream Heights》与自己的热门游戏《Tiny Tower》存在惊人的相似之处,此举让Zynga突然成为众矢之的。这并非Zynga首次被卷入游戏模仿风波,其Facebook游戏《FarmVille》和《Mafia Wars》此前也有类似遭遇——但《Dream Heights》这次的遭遇却最让Zynga受挫,在此之前Nimblebit曾拒绝了Zynga的收购邀约。

Pincus尽己所降低此事对公司形象的影响,并指出“谷歌并非首创搜索引擎的公司,苹果也并没有发明首个MP3播放器或平板电脑。Facebook也并非社交网络鼻祖,但这些公司却都以变革性的方式不断发展了产品及其种类。我们并不需要成为首个进入市场的公司,而应该成为市场表现最佳者。市场上还有不少我们准备涉足的题材,因为我们知道玩家对它们感兴趣,玩家在哪我们就跟到哪。我们会通过制作免费、社交、易用性和高质量的游戏来发展这些题材。”

Zynga后来成功收购了纽约工作室OMGPOP,也就是热门Facebook和手机游戏《Draw Something》。似乎除了Zynga之外,所有人都认为以1.8亿美元的高价收购仅推出一款不含盈利机制的热作的工作室,实在是一个疯狂举动。对Pincus而言,《Draw Something》取代《Words With Friends》成为Facebook头号热门游戏是一个自然而然的结果,它进一步巩固了Zynga在Facebook平台的地位。但这款盛行一时的游戏用户很快就开始下滑了——Zynga收购该工作室仅两周,该游戏就流失了500万用户,导致Zynga财政上出现了1.8亿美元的亏空。

Zynga成为上市公司后公布的首个财报结果令人吃惊,其年亏损达到4.04亿美元。在随后的三个月又亏损8540万美元,尽管其收益增长了将近三分之一。在今年6月份其股票跌至IPO以来的最低点,并且持续刷新这一纪录。

之后Zynga与EA之间又发生了纷争。EA起诉Zynga,声称后者的《The Ville》与《The Sims Social》存在多处雷同,而Zynga则回应称前者的控诉“毫无根据”。

今年10月,Pincus在致公司员工的邮件中表示自己为“我们团队在许多方面的进步而自豪”。但Zynga准备在数周内裁员100人,关闭13款游戏以及英国、美国和日本的部分工作室。此举似乎得到了投资者的认可——该公司股票于是上升了16%,尽管Zynga在该财季还是亏损了5200万美元。

对Zynga而言,2012是不平凡的一年,也是艰难的一年,但其遭遇的多数困难都是它作为社交游戏先锋所需面临的结果。无论好坏,都得承认Zynga在社交游戏设计模式上的贡献。Zynga曾一度因这一模式而大获成功,而游戏行业最近才开始接受这一模式。但随着其他公司加入免费模式大潮,以及社交游戏更为友好化的转型,在日益重视玩家个体需求而盲目追求DAU数据的游戏行业中,Zynga的所作所为却显得与时代脱节了。

当然,Zynga的崩溃不会给任何人带来好处——它毕竟是一家拥有丰富资源和经验的公司,它也不应该落后于自己一手创建的领域。随着Zynga摆脱对Facebook的依赖(游戏邦注:这两者已经中止了独家合作协议),该公司可通过自己的Zynga With Friends网络以及Zynga.com门户网站,以及移动战略而开辟另一片天地。如果Zynga愿意直面批评者的告诫(例如,索尼在线娱乐总裁John Smedley曾表示Zynga“严重损害了免费游戏领域”),并且更关注玩家需求而非自身利益,它还是能够为社交游戏的未来发展发挥重要作用。

via:游戏邦/gamerboom.com

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