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如何挖掘儿童社交游戏的金矿?

如何挖掘儿童社交游戏的金矿?

Mind Candy公司CEO史密斯

英国在线游戏开发商Mind Candy Ltd.本周五推出了一款儿童社交移动游戏PopJam,而很多科技公司都未敢尝试涉足儿童社交游戏市场。小玩家们可以在该游戏中张贴照片、画画、分享自己的作品以及追随某个话题或品牌。

作为Mind Candy的CEO兼联合创始人之一,迈克尔·阿克顿·史密斯(Michael Acton Smith)坚信这款新游戏能够挖掘出尚未得到充分开发的社交网络用户群:7-12岁的儿童游戏玩家群体。

Mind Candy此前曾开发出《莫西怪兽》(Moshi Monsters)游戏,儿童可以在该游戏中认养和照顾卡通人物。这款游戏在英国和澳大利亚非常受欢迎,在美国市场的表现也不错。而《莫西怪兽》曾使史密斯成为英国最著名的科技企业家之一。

风险与机遇并存

少数几个致力于游戏开发或聊天服务的网络一直控制着7-12岁的儿童游戏市场,比如沃尔特-迪士尼公司的《企鹅俱乐部》(Club Penguin)。很多网络服务都不允许13岁以下的儿童注册,其中就包括Facebook。不过,仍有很多小玩家通过使用父母的账户或谎报年龄而成为这些网络的会员或用户。很多网络公司已经开始尝试专注于儿童用户的社交网络产品。美国Yoursphere Media Inc.就计划将其儿童网络的用户数量提升至100万。

Facebook也曾试图面向10-12岁的儿童用户开放其网络服务。在强调了进军儿童游戏市场的风险和挑战之后,Facebook创始人马克?扎克伯格(Mark Zuckerberg)在三年前就提出“允许在合适的时间将儿童视为公司的潜在用户群”。

由于需要应对网络环境监管和遵守保护儿童的相关法律,各家公司在推出儿童社交网络产品时总要面对成本支出等难题。业内人士对儿童安全和市场过度商业化也表达出了担忧情绪。加拿大、美国和很多其他国家对儿童电视广告的监管非常严格这也是PopJam需要面对的障碍。

Mind Candy公司高管表示,他们将尝试删除用户的个人信息,比如姓氏和地址,并密切关注凌辱和性侵儿童等违法行为。为了能够完全符合美国联邦儿童在线隐私法律的要求,该公司已经推迟了在美国市场推出PopJam游戏的时间。Mind Candy表示,该公司的应用软件只收集儿童的小部分个人信息,比如年龄和用户名,不过这也是完全出于符合隐私和数据安全法规的需要。

史密斯指出:“我们只是觉得,这是目前市场上最好的机会之一。有众多不同的品牌和合作伙伴希望拓展儿童市场,比如电影公司和玩具公司。现年39岁的史密斯还希望《莫西怪兽》现有的8500万用户也能够迁移至PopJam游戏平台。该公司计划在其现有产品中对其PopJam游戏网络进行跨平台营销。

重在分享玩家作品

PopJam似乎融合了图片分享网站Pinterest和Facebook旗下Instagram网站的风格。小玩家们可以在PopJam游戏中画图和分享内容,对其他用户的贴文发表评论,参与提供奖励积分的竞赛等等。这种竞赛活动也可以让小玩家们的艺术作品被更多的用户分享。

史密斯表示:“你可以在学校和自家冰箱上展示这些图画。现在,你还可以将这些图画展示给全球数百万的小伙伴们。”Mind Candy目前只在英国市场推出了PopJam游戏,苹果用户可以在App Store上免费下载这款游戏。而谷歌(微博)Android版PopJam也在计划之中。

史密斯指出,他尚未决定是否向用户收取PopJam游戏订阅费以及广告商是否需要针对推送内容进行付费。他设想PopJam将允许小玩家们自由选择是否追随某个品牌。

儿童保护组织Common Sense Media的育儿编辑卡洛琳?科诺尔(Caroline Knorr)表示,PopJam游戏网络听起来很安全,而且发展前景广阔。但她也对在儿童市场嵌入品牌内容的行为表示担忧。

科诺尔表示:“我们认为,儿童不适合在一个高度品牌化的环境中成长。在这样的环境中,广告肆无忌惮地向我们不停灌输各种内容。”

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