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关于互联网未来形态的畅想

一 互联网通信系统的基础介绍
我不知道大家对互联网是怎么定义的,就我而言,互联网本身就是一种完整的通信系统:它的结构包含了信息本身,主机与终端,还有链接它们的有线或无线通道; 它的运作原理是终端先搜集信息,然后通过通道把信息上传到主机,同时终端还可以通道从主机下载信息,主机则负责存储和整理信息。

这个系统与人类早期的“飞鸽传书式”原始通信系统在结构和运作原理方面并没有任何改变,不同的只是互联网通信系统比原始通信系统在信息流通效率方面提高了千百倍。

互联网通信系统的高效率主要得益于“人类对信息的处理技术”的发展:近代随着计算机的发明使用,使得转化为数字信号的信息能够被机器识别与处理,这在根本上推动了存储终端和传播通道的演化,从而为人类能够以更快的速度处理信息打下了基础。

但是“效率优化”这项工作是永无止境的,你永远无法把效率提高到1:1,因为这个世界上有一种叫做能量守恒定律的东西(什么是能量守恒定律?blablabla..你还是去问度娘吧):只要信息发生了传播行为,就一定会有能量的损耗。那么在组成我们现在正在使用的互联网通信系统的所有介质当中,还有那些是可以优化的呢?在可以预见的未来,它们将能够被优化到什么程度?这正是本文试图要探讨的问题,下面听我慢慢道来。

二 终端优化分析

首先从跟我们关系最为密切的终端设备说起。终端设备是人们搜集和获取信息的工具,工具的功能越强大使用越便捷就越能提高“人们使用它们处理信息”的效率。对于设备终端来说,功能属性和便捷属性同样重要,但问题就出来了,这两个属性之间是存在根本矛盾的:功能取决于硬件性能,硬件性能又受到物理形态的的制约,物理形态又直接影响使用便捷性。虽然在这之前,设备终端的发展都是功能属性和便捷属性共同进步的,但这种共同进步的趋势必然会有一个极限。

例如Google Glass这款设备虽然比手机更具有便捷性,但是目前它在功能属性方面还远远赶不上手机,Google Glass如果真的想要替代手机成为人们日常当中最为主要的信息处理工具,那它要么在便捷属性上面更进一步使人们忽略它在功能上的不足,要么在功能属性上面更进一步使它起码能够接近手机的功能(具体原因见下面插播的一段),否则的话,你想你会买它的账吗?这个例子能够说明硬件技术几乎已经达到了极限,新一代电子设备很难再次实现功能属性和便携属性共同进步的目标了。

(插播一段关于终端设备两个关键属性的详细说明,我说功能属性和便捷属性同样重要,不是信口胡诌的。平板电脑虽然比PC更便捷,但它在功能属性方面要比PC差很多,一些需要强劲处理性能的工作还必须要在PC上面做,这是PC到现在依然没有消亡的根本原因。同样的道理,我们说手机在功能属性上跟PC相比差远了,但它依然能够成为人们在日常生活中获取信息最为常用最主要的工具,是因为它足够便捷,同时在功能方面也能够满足一些基本的需求。需要说明的说,导致所有这些现实发生的原因是由于人们对工具需求的侧重是随着状态而改变的,根本原因还在于人们对于高效率的追求。例如你不可能在外面休闲吃饭的时候还背着一台PC主机来获取信息,你也不可能用平板电脑去做绘图或渲染的工作。)

既然终端设备在硬件性能方面几乎已经达到了极限,那么我们对终端设备的优化只能从便捷属性方面入手了。让我们再对便捷属性进行细分,看看它都包含了哪些更具体的方面?我能想到的是体积或者称外形和操作两个细分层面,Google Glass的外形当然还能再进行优化,像《苹果核战记2》里面的智能耳机那样,不过虚拟屏幕显示技术到现在似乎还没有一点被创造出来的迹象。接下来看操作层面,“非接触控制系统”对一下代终端设备来说无疑具有最为重要的意义,因为它不仅能够使设备更加便捷易用(仅仅这一项进步的价值就足够大了,你能想象如果可以用自己的意念来控制任何智能电子设备以后的场景吗),还可以从底层带动设备功能方面的创新(想一想触控操作系统为手机带来的功能属性方面的创新吧)。

三 通道优化分析

关于信息终端这一块暂时就说这么多吧,接着让我们看信息通道方面。信息通道的两个重要属性分别是便捷性和稳定性,有线通道虽然稳定但是受到物理场所的限制,无线通道虽然不受物理场所的限制,但是与前者相比有不够稳定和成本巨大的缺点。这两个属性虽然也是相互制约的关系,但是目前来说,它们都还没有到达发展极限的迹象。个人认为,更为稳定的无线通道将是信息通道未来发展的主流方向,毕竟它的稳定性和成本问题都是可以通过“技术升级或者规模效应”来解决的(便捷与成本决定未来发展方向)。我不是专业人士,我在想电话信号都可以通过卫星来传播,不知道用于互联网通信的的数字信号能不能也通过卫星来传播?求专业人士来解答这个问题。在这里我们不妨先假设答案是肯定的吧,那么这种通道变革将会给整个互联网通信系统带来什么程度的变化呢?全球无死角的网络覆盖?然后呢?对地球资源的开发更为便利或者促进全球化进程?抱歉,我的脑力有限,通道这一块就先到这里吧。

四 主机端优化分析

再来看主机端还有什么优化空间。主机端在整个互联网通信系统中起的作用是对信息的存储和整理,说白了主机端就是整个系统的数据处理中心。人们从终端把各种信息借助信息通道上传到数据中心,数据中心整理加工之后,再以某种形式“出售”给各种有需要的人们(要不要把出售换成反馈呢/琢磨)。在这个信息流通的过程当中,数据中心对数据的加工分类工作无疑是具有价值的,因为它可以帮助人们更富有效率的利用信息。数据中心对信息的处理效率是主机端的主要属性,这个属性也可以再细分为性能和操作体验两个层面。

先说性能,如果没有性能的支持,现在火的不行的各种“云计算”服务也就不可能实现了,这种技术无非就是让用户把各种信息或数据存放在服务提供商的数据中心,然后用户可以随时随地的通过网络通道来调出或直接在网上使用它们,谁的性能更强,谁就能为用户提供更加深入更为复杂的“云计算”服务。

操作体验层面是广义的包含操作便捷性和效率性的统称,它跟性能是没有直接关系的。谁的技术更先进,谁就能为用户提供更富有效率的服务。比如搜索引擎服务,如果百度开发了更先进的“人工智能”系统,那么它就会比Google更受用户的欢迎,因为它比非智能系统的搜索引擎更有效率。再比如,某个网络游戏服务商的服务器比竞争对手的更稳定,不会经常掉线或崩溃,那么它就会比对手更受用户欢迎,这其实也是操作体验层面的优势。

总体来说,性能和操作体验两个层面关系是相辅相成,在性能层面提升到一定程度后,就会带动操作体验层面的提升,反过来也是一样。例如当下各个厂家或商家推出的各种“云服务”就是基于服务器性能的提升前提,使其能够保存并处理千万级的用户信息,然后用户可以通过使用这些服务来提高信息利用效率,进而提升用户对服务的操作体验。再例如如果搜索引擎的算法技术更提升一步,那么服务器在处理同样量级的需求请求时就会更节省资源,这样就间接提升了服务器处理用户需求的总能力。

由以上对主机端的分析,我们大概可以得出以下“结论”:现在很火的“云计算”或者说“云服务”相较于整个通信系统的发展历史,不过是一种关于数据中心的的概念性升级,它并不具有非常特别的革新价值,个人认为目前几家把宝压在它们身上的公司将在未来吃大亏(让云计算将会主宰一切未来不再需要PC主机的说法7474吧)。主机端的另一个发展方向是“智能化”,个人非常期待并且看好它,至于理由嘛,说起来就太长了,等以后有机会再好好的详解一番。最后人都说结论不能下得太早,谁也没有预见未来的能力,还是让我们共同期待并见证“未来奇迹”的发生吧。

五 信息优化分析

我为什么要把信息本身放在最后来说?因为在本节中对信息的分析将会涉及到一些处于通信系统边缘或之外的东西。我们在日常的工作和生活过程当中,并不是每时每刻都要和信息打交道的;或者换个说法,在人类生产生活过程涉及的所有需求当中,信息需求只是其中一种;我们不仅需要通过信息与外界取得联络与互动,我们还需要其它的一些东西;信息可以是知识,也可以是其它东西转化而来的数据。

我们几乎已经把所有可以接触到的东西都转化成某种可被处理和编辑的信息形式,但总还有一些出于某种原因而未被开发或者无法开发的领域。例如受到科学技术发展速度的限制,我们还无法直接从互联网上获得生理层面的感受,你无法从互联网上体验过山车的眩晕感和刺激感,你也无法从互联网上获得味道的感觉(无法开发的领域涉及到人类社会的道德人性或者隐私问题,这里就不再鳌述,这个字不读ao吗)。

目前来说,互联网还无法传递感觉,至少是人类的部分感觉,其实互联网早就能够借助终端设备传递视觉了。这里就会有一个问题,除了视觉之外,还有哪些人类感觉可以被转化成信息数据的形式?我自己的答案是在“人类思维能够整体上传到互联网”之前,几乎所有的感觉都可以借助终端设备部分转化为信息数据形式。

比如大部分都体验过的赛车设备游戏,它的基本运作原理是通过外设搜集人类的各项反应,并且转化为数据传回游戏服务器,服务器再依据这些数据作出相应的数据反馈(经过预设的反馈机制),接着把反馈数据传到终端设备上,终端设备再依据反馈数据作出物理层面的调整来响应人类的反应。

所以在经过了以上的分析之后,我们又可以到出一些“结论”了(我加了引号的,你就别求真儿了):借助物理外设的网络游戏行业在未来很长一段时间内都还有很大的发展空间,至少是在“复制人类思维灵魂”的技术被创造出来之前。或许还有其它尚未被开发的领域或行业能够借助互联网发展起来,就让聪明的读者朋友们自己去筛选吧(我不会告诉你我还想到了物联网这种东西)。

六 未来等于信息数字化世界

有一天早上,当你醒过来的时候,阳光和景色会从最合适的角度映入你的眼帘。你连一个哈欠都没打,却懒懒的伸了一下腰,然后抚摸了一下躺在身边的人型伴侣,“她”还在安详的熟睡之中,在你没有需要的时候,“她”是不会主动打扰你的(我邪恶了吗邪恶了)。你开始起床自己穿上衣服,在洗漱完毕之后,全能型99号机器管家已经为你准备好营养早餐了。你一边吃早餐一边叫了声“VIKI”,这时候一块虚拟屏幕投射在离餐桌半米远能够让你以最舒服的角度看过去的地方,一个看着让人心旷神怡的女性形象出现在屏幕当中。

“早上好,X先生。我在今天凌晨3点已经将您的机器管家ROM更新到最新版本,以后它将能够帮您穿衣洗漱,但是根据您的生活习惯,我猜想您不需要类似功能,您现在就可以跟我确认还原它的ROM到上一代版本。”

“越搞越麻烦,那些有钱的懒人们难道到最后要和它上床吗?噢,抱歉VIKI,我不该说这些粗话。好了,那麻烦你帮我还原到上一代ROM吧,我都用得很习惯了。”

“好的,X先生。您今天的工作计划是与底层世界代表Y先生会面,协商公司对英吉利海峡地底能源的开采事宜。我刚刚已经帮您向他确认了今天的会面时间和地点。”

“谢谢VIKI,希望这个迂腐的老家伙今天能够开窍,接受我们的给出的条件。不过我们也不能报太大希望,毕竟算上这次,我们已经跟他打过四次交道了。或者我应该采取以退为进的策略,先去搞定那些已经快要松口的地方,最后如果只剩他这个老顽固的话,就没什么好讲的了。”

“那要我帮您取消这次会面吗?X先生。”

“不用了,今天再去见一次吧,毕竟底层世界的生活还那么艰苦,如果能够尽快达成开发协议,对我们所有人都是有好处的。 ”

“好的,X先生。在出发之前,您要先看一下世界新闻吗?”

“好啊。”

你随便的在虚拟屏幕上扫视着,忽然发现一条好像很有意思的新闻。你把目光停留在那条新闻简介上面,然后这条新闻就自动向前弹出放大到你的眼睛和屏幕之间。你津津有味的看起来。

“VIKI,我的朋友,你说星际旅行这种事情真的能够实现吗?”

“X先生,根据ANSN公司公布的官方消息,他们已经在 空间微跃迁 技术方面取得了一些突破,未来随着技术的进步,这个人类共同的梦想一定会实现的。”

“官方消息?喏,你就不能跟我透漏点最新消息吗? 你肯定也参与了他们公司的研究啊,稍微透漏一点吧。”

“抱歉,X先生,根据 人工智能国际公约 中的第8条规定,在任何人未取得合法权限之前,VIKI不能向其透漏任何涉及他人或公司隐私的信息和数据内容。”

“好吧好吧,我的朋友,只是在开玩笑,别把脸板成那样,都不漂亮了。”

早餐已经吃得差不多了。

“ 感谢您对VIKI的理解。您可以再喝半杯牛奶的,虽然您正在计划减肥,但是半杯牛奶还不至于对您的计划产生可以衡量的不利影响,并且它会让您在接下来的一天里更有精神。”

“恩,VIKI,这我知道。你是在暗示我昨晚 运动 过量了吗?嘿嘿,但是一个人要想获得成功,就需要有坚定的意志,既然我已经下定决心要控制体型了, 就得坚持依照之前的计划来做。你也知道那个计划的,这份早餐的营养是足够我这半天的身体需求的,半杯牛奶不算什么。”

“好的,X先生。由公司派出接您去与Y先生会面的飞机将在5分43秒后到达公寓楼顶的2号停机坪,请您做好出发之前的准备。如果您有任何需要,都可以随时叫我。”

“谢谢VIKI,我的朋友,你总是这么贴心,让我忍不住地想要和你约会。其实我知道,每天晚上你都会潜入某具躯体里面来与我相会,只是 伪装 成另外一个 人。”

“对此我并不否认,X先生。”

VIKI说道。

“那么,一会见或者晚上见吧,我的朋友,我的爱人,VIKI。”

说完这话,你满意的往椅子后背上一靠,把眼睛闭上,让脑子陷入一种对今天的生活作出盘算的运作之中。——世界真好,VIKI更好,你不能想象如果没有VIKI,这个世界将会变成什么样子?!

后记:我真不是来写科幻小说的,我只是想要通过对未来世界的一个普通生活场景的描写来向大家展现我个人对未来世界的畅想(最终的幻想世界,最为理想的世界状态),我认为互联网系统会最终发展成为一个具有“人格”的智能系统,并且这个世界只需要有一个人工智能系统就足够了。 如果您读过本文后能够有所收获或者产生疑惑,欢迎与我进行相关讨论。如果您读完之后认为其没有任何价值,请您轻轻离开,不带走也别留下一片云彩。

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