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数据中心就是新的服务器

 

此文作者 Scott Weiss 为 A16Z 的合伙人,他在文中阐述了超大型数据中心给 PC 业带来的变化。在这场意义深远的变迁中,从前那个数据中心由少数几台独立高效能的品牌服务器构成的世界正在解体,新的世界里,超大规模的数据中心就是服务器。

PC 死了。曾经桌面到便携的迅速变迁又一次发生了,这次是转向平板,头也不回。随着 PC 的死亡,整个生态系统也会随之消亡。芯片都是基于 ARM 的,不再是 Intel。操作系统从 Windows 换成了 iOS 和 Android。应用都是基于云的,比如 Box、Google Apps 和 Evernote,而不是老式的 Sharepoint、Office 和 Outlook。

这股风潮影响了整个行业。Dell 正在私有化,拉下帘子开始艰辛的重建。HP、微软和 Intel 的股价也不景气,与此同时道琼斯指数已经涨到历史新高。IBM 似乎是唯一的胜者,多年前就把 PC 部门卖给了联想。还好,这些公司还有 550 亿美元的服务器市场,这块肥肉不会飞对不对,最坏的日子到头了,市值总会涨回来的对吧。可能,没这么快。

现在的网络公司,比如 Google、Apple 和 Facebook,出于处理指数增长的用户数据的需要,正在将数据中心推向前所未有的规模。利用成千上万台服务器来部署和操作数据中心,就像在玩一场超大规模的俄罗斯方块游戏。每家公司都希望尽可能地将更强的处理能力塞进有限的物理空间内,结果就是大家开始重新思考数据中心的构架究竟该怎么做,老牌服务器供应商也开始谋求改变,以防被踢出局。

新式的数据中心设计只采用由原始设计制造商(ODM)直接供给的组件。为了更好的可用性,这些组件都是可以拆卸而不是统一装好的,生来就是为了定制化构架。随着计算设备对虚拟化和并行处理需要的猛涨,CPU 也转的越来越快,快的发烫,如今的费用瓶颈已经成了能源和冷却。

以 Facebook 的 Open Compute 计划为例,它希望能构建一个超大规模的高效节能底层系统,比现在最先进的系统还要节能 38%,便宜 24%。选址在寒带地区,附近有便宜的水电用作冷却,这些已经成了必备条件。配电、冷却和建筑布局这些领域都是从头设计的,只为最大化数据中心的机械性能和电力效率。Intel 的悲剧就在于此,曾经不断验证的摩尔定律再也帮不了它,因为用户已经不再追求计算速度,而更看重能量使用效率,这块领域正是对手 ARM 的拿手之处。

现代超大规模数据中心的演进反映了运行于其上的应用的超大规模需求。现在的 web 2.0(还有日渐增长的 SaaS)应用每秒要处理成千上万的用户请求,实时处理几千用户之间的 TB 级信息。这些数据中心就是当代超级计算机的替代品,唯一的不同是前者由服务器组件拼接而成。这是一场在软件和硬件上都意义深远的变迁,从前那个数据中心由少数几台独立高效能的品牌服务器构成的世界正在解体,新的世界里,超大规模的数据中心就是服务器。

与此同时,企业数据中心正在变得式微,原因是本地应用正在给它们的 SaaS 同行让路。新式的数据中心架构是有潜力拉低 SaaS 服务的价格的,云服务提供商如 Amazon 和 Rackspace 也在采用这些超大规模的构架。

所以,往前跳几步再看,SaaS 会拿下企业级市场,因为它比所有替代方案都好,也更便宜。现代 SaaS 应用将由那些超大规模数据中心提供支持,后者没有 Dell、HP 或者 IBM 的品牌服务器,而是由亚洲 ODM 生产的高度优化后的白盒服务器构成。另外,这些数据中心的操作者会很懂自己的东西:监控、修正并快速替换那些可能会失效的组件。如此,现在 OEM 服务器业的支柱——循环收益、高利润服务和维修合同就没有存在的必要了。

我挺想知道联想是否也在做服务器的业务呢?

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