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Skobbler:地图服务对旅游搜索何等重要?

这篇特邀文章的作者为地图应用开发商Skobbler公司的联合创始人Marcus Thielking。

Google Maps、Apple Maps和OpenStreetMap等服务听起来是不是很熟悉呢?

无论我们所说的是哪一个地图服务或平台,我认为有一点是很明确的——数字地图和地图技术的重要性正达到前所未有的高度。

不相信我说的话?你可以问一下苹果公司的CEO Tim Cook,他会告诉你答案。

一直以来地图都是很重要的,休闲度假旅行者十分依赖地图功能,他们会使用APP来查找距离他们最近的酒店所提供的last-minute预订产品。

对于APP开发者而言,地图同样是非常重要的,APP开发者需要让旅行者在5分钟内就可以找到last-minute 酒店产品。地图一直都是一个必不可少的数字渠道,尽管它们的重要性往往被低估。

但现在我们已经进一步意识到地图的价值。

这一进步从某种程度上要归功于苹果公司和iOS 6。苹果地图的大起大落使地图服务成为数字领域的年度热点话题。

但地图功能在很久以前已经出现,它们注定成为世界瞩目的焦点,这是必然会发生的情况。但原因是什么呢?

LBS应用的增长

非盈利调查机构Pew Internet在2012年5月公布的报告显示,目前近74%的智能手机用户使用基于地理位置的实时信息服务,10%的用户使用Foursquare 或Sonar等地理社交服务。

上述数字与去年相比有了明显的提升。技术研究和分析公司Gartner在2011年预测,到2014年,LBS用户的数量将达到14亿。

LBS的使用率显然每年都在实现强劲的增长。

但对我们这些APP开发商而言,我们必须记住最重要的一点:每一个LBS应用或者功能都需要将数字地图整合到其核心系统当中。如果没有地图数据作为支撑,Foursquare、Yelp和Uber都不会存在。

由于地图是关键性的来源,因此它成为了行业关注的焦点。地图为你最喜爱的LBS服务提供支持,它的重要性就好比是汽车内的引擎。

随着开发者创造和开发出更多LBS服务和APP,地图将变得越来越关键。同时,LBS服务的数量不断增加意味着开发商、地图供应商和地图上显示的实体商店能通过LBS获得更多收入。

从这点来看,是什么因素构成了不同的地图服务的差异化呢?

对超本地化数据的需求

随着LBS越来越受欢迎,用户对最精确的、详尽的本地数据的需求也在不断增加。毕竟,如果没有一个具备丰富内容和详细信息的地图平台在后端提供支持,你就无法创建一个优秀的LBS服务。

这使得服务与数据的质量变得同等重要,而地图的质量和深度持续会成为关键的问题。

事实上,随着市场上出现越来越多地图服务,更细致、更高质量的超本地化数据将使一些地图在众多服务中脱颖而出。

正因为上述原因,Google Maps最近宣布新增2500万座建筑的地理信息。

也正是由于上述原因,OpenStreetMap项目经常因其丰富的超本地化数据而受到好评,APP和LBS服务的开发者可以在街景的基础上添加更多本地化的信息。

Walkbase等服务之所以存在,也是由于它们提供更细致、更高质量的超本地化数据。这些服务让开发者可以获得大量室内定位数据和楼层环境实时信息。

随着LBS服务越来越受欢迎,用户对地理位置信息的广度和精确度的需求也在不断增加。简而言之:数据越多越好。

由于需求的增长,众包的模式也获得了成功。从数据规模来看,数据量确实过多(虽然这是好事),而市场上却缺乏收集和维护这些数据的方法。正如不少人所说的,你需要线下团队来提供信息,以帮助你建立数据库。

因此Goolge和苹果把一些众包元素整合到它们的地图产品中,而OpenStreetMap也成为了一个go-to的平台。

下面我们来探讨地图成为当今最重要的因素的另一个原因——平台的多样性。

地图和平台的多样性

地图服务的多样性让地图更“性感”。

LBS的出现以及对超本地化数据的需求是地图的影响力不断上升的核心因素,但正如苹果使用自家地图那样,越来越多用户对地图感兴趣是来自于我们在地图领域所看到的独特竞争。

Google、苹果、Bing和OpenStreetMap等服务为终端用户和开发者提供了不少选择。

在一个相对平稳的阶段过后,一些新的企业正在颠覆地图领域,它们关注于满足消费者和开发者的本地化需求。每项服务都在提供一些其它服务无法媲美的功能,如果你要讨论多样性和市场上同时具备众多个提供商所带来的好处,那将是一个很大的话题。

这也使得安卓和iPhone之间的战争变得很有趣,因为有很多不确定的因素——2012年地图领域中的战争也是同样道理。地理位置在我们生活中的方方面面都很重要,这一要素通过数字渠道来发挥影响,使得地图技术变得更为关键。

这也是苹果选择进军地图领域的原因,他们知道机遇所在。可以断定,苹果将持续提升其地图产品,以在该领域建立影响力。

那么,我们对地图领域的未来发展能进行什么样的预测呢?

随着LBS服务的重要性日益提升,地图及其质量将会变得越来越关键,但这并不是对地图领域未来发展的预测,因为现实告诉我们,上述情况必将发生。

如果地图及其质量变得越来越重要,那我们将面临另一个问题:地图领域中出现越来越多地图供应商,哪一项地图服务会脱颖而出呢?又或者说,地图领域中的竞争会不会出现赢家呢?

如果我必须做出选择的话,那我会说:整合了最精确的、丰富的超本地化数据的地图服务商将成为赢家。但这将取决于这些地图服务商是否能真正地融合众包元素,以应对上述挑战。

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