日内瓦大学:研究揭示梦境的情感功能并非千篇一律

日内瓦大学(UNIGE)和多伦多大学的研究人员进行的一项研究显示,梦可以具有不同的情感功能。

我们为什么会做梦?这种现象植根于大脑的神经生理过程,表现为一种多方面的、往往充满情感的体验,可以在不同程度上模仿现实的各个方面。然而,做梦的确切原因仍然难以捉摸。由日内瓦大学(UNIGE)、多伦多大学(University of Toronto)和日内瓦大学医院(HUG)合作开展的新研究,比较了坦桑尼亚和刚果民主共和国两个狩猎者群体与生活在欧洲和北美的人的梦境。

研究结果表明,与西方群体相比,前两个群体产生的梦更具有威胁性,但也更具有宣泄性和社会导向性。这些结果发表在《科学报告》上,显示了社会文化环境与梦的功能之间的紧密联系。

做梦是人类共有的一种幻觉体验。它最常发生在睡眠的矛盾阶段,即快速眼动(REM)阶段。不过,它也可能发生在任何睡眠阶段。

梦的生理、情感或文化功能是什么?它能调节我们的情绪吗?它是否能让我们为应对特定情况做好准备?最新的理论认为,在”功能性”梦境中,个体会模拟更具威胁性和/或社会性的情境,这在促进行为适应现实生活情境方面具有进化优势。

梦境的结果因研究的环境和人群而异

为了验证这些理论,来自联合国大学和多伦多大学的研究人员将刚果民主共和国的巴雅卡人和坦桑尼亚的哈扎人(这两个族群的生活方式与我们狩猎采集者祖先的生活方式接近)的梦境内容与生活在欧洲和北美(瑞士、比利时和加拿大)的不同群体(包括健康参与者和精神疾病患者)的梦境内容进行了比较。

多伦多大学的人类学家在两个月的时间里实地收集了巴雅卡人和哈扎人的梦境叙述。关于西方群体梦境的数据来自过去的研究,这些研究发表于2014年至2022年之间。

“研究发现,巴雅卡人和哈扎人的梦境非常动态。他们的梦境往往以生命受到威胁的危险状况开始,但最终会上演一种应对威胁的手段,这与我们观察到的西方群体的梦境不同。另一方面,在临床人群中,例如患有恶梦或社交焦虑症的病人,梦境是强烈的,但并不包含宣泄情绪的解决方案。在后一类人群中,做梦的适应功能似乎存在缺陷,”领导这项研究的联合国大学医学院精神病学和基础神经科学系私人医生兼小组负责人、HUG 睡眠医学中心主治医生 Lampros Perogamvros 解释说。

社会结构的一面镜子

研究人员发现,在原住民面对梦中威胁时的反应中,与社会支持相关的反应非常频繁。例如,一个原住民梦见自己在灌木丛中被一头水牛撞倒,但却被社区成员救起。或者,另一个人梦见自己掉进井里,他的一个朋友把他救了出来。这些梦都包含着各自的情感解决方案。

”在巴雅卡人和哈扎人中,他们的社会纽带必然非常牢固。与欧洲和北美的个人主义社会相比,他们的日常生活和劳动分工通常更加平等。这种社会联系和对社区的依赖似乎意味着,他们处理与梦中威胁相关的情感内容的最佳方式就是通过他们所拥有的社会关系。实际上,这些关系就是用来处理生活挑战的情感工具,”该研究的第一作者、密西沙加多伦多大学进化人类学副教授大卫-萨姆森解释说。因此,研究小组认为,梦的功能与所研究的每个特定社会的社会规范和价值观之间存在着密切联系。

“然而,在这项研究中,我们很难推断出梦境与日间功能之间的任何因果联系。我们也不应该得出结论说,西方人群体中的梦没有情感功能,”Lampros Perogamvros 补充道。事实上,同一研究小组在 2019 年发表的一项研究表明,西方人的’恶梦’,即有负面内容但不是噩梦的梦,往往是我们恐惧的模拟,让我们在清醒后做好面对恐惧的准备。”功能性”梦境似乎不止一种。本研究表明,我们的社会文化生活与梦的功能之间存在密切联系。