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英国兰卡斯特大学:研究英国的新收视习惯“不可持续”

据Advanced Television报道,一项来自大学研究人员的新研究显示,英国的收视习惯正从传统的广播方式中转变,更多的数据密集型流媒体已成为许多人的默认选择。

一场收视革命正在发生。近年来,互联网电视、YouTube等视频共享平台和其他点播服务的出现,极大地增加了服务的灵活性和观众的选择面。

但此前家庭收视习惯变化的性质和程度主要依赖于传闻证据。

来自英国兰卡斯特大学的计算机研究人员对英国的收视习惯进行了最密切的研究。他们对来自英国9个家庭的近20名参与者进行了调查,对包括智能电视、电视棒、平板电脑、笔记本电脑和手机在内的66个计算设备的使用情况进行了为期一个月的全面分析。

这项得到工程与物理科学研究理事会(EPSRC)支持的研究,为研究人员提供了宝贵的新证据,这些研究人员对人们不断变化的收视习惯及其与互联网数据流量巨大增长间的联系饶有兴趣。互联网流量每年增长约20%,流媒体约占所有流量的一半,这些增长特别令人关切,因为数据的增长往往伴随着对环境产生影响的隐性能源的使用。

兰卡斯特大学博士候选人、研究报告的主要作者Kelly Widdicks表示:“这项研究提供了对当代观看实践及其与数据需求关系的高度细致的理解,这些实践反映了日常生活中更广泛的趋势。”

“我们的发现与来自英国和美国的数据一致表明,人们现在将流媒体作为一种默认方式,行为发生了重大转变,传统的广播电视或DVD对一些人来说已经过时。”

研究中的所有家庭每天都观看某种形式的视频内容,占家庭数据总需求的近四分之三。

智能手机是最常用的设备,PlayStation游戏主机是消耗数据最多的设备,其次是电视棒。

研究发现,YouTube是数据需求最多的观看服务,几乎占所有家庭观看需求的一半,并且不出所料,它更受年纪较轻的“Z一代”的欢迎。其他数据需求较多的观看服务包括Now TV、Netflix、Sky TV以及TV Player,紧随其后的是诸如Facebook、Twitch等平台上与社交媒体相关的内容。

研究人员发现,当在节目中有不同分辨率可供选择时,人们通常会选择更高且数据消耗更大的分辨率,例如“高清”(HD)。家庭成员经常同时在不同的设备上观看不同的节目,这种所谓的“多重观看”(multi-watching)增大了数据消耗。

这项研究还发现了数据浪费行为的证据。一些参与者把诸如YouTube等视频流媒体平台当作背景音乐播放器,尽管这会消耗大量数据,但他们实际上并没有观看这些视频。还有些人并不总是喜欢他们观看的内容,或者发现流媒体服务分散了他们在日常事务和活动中的注意力。

研究发现,参与者更愿意通过在线回看服务观看节目,而不是预先录制或从自己的收藏中找出DVD来观看,因为这样更加方便。

研究人员提出了一些建议,以减少由收视革命带来的能源需求和环境影响。

这些建议包括学者、软件设计师与网络工程师紧密合作,设计功能或提示,促使观众考虑使用要求更低的观看格式。这些合作还可以防止来自新型数据密集型服务设计的网络负载,比如Facebook引入的视频自动播放设计,这会大大增加互联网的数据需求。

研究人员也倡议政策制定者在加紧推动基础设施建设时,能更多地考虑到与互联网相关的能源和环境成本。

“推动超高速接入的互联网政策可能只会刺激更多的需求,因为基础设施容量的增长会导致需求的增加,”兰卡斯特大学高级研究员、该研究的合著者Oliver Bates博士表示,“很明显,决策者并没有把互联网服务提供商的‘无上限’营销与数据需求联系起来,在公共政策中也很少讨论互联网对能源的影响。”

“随着向基于互联网服务的转变对人类、社会和地球的影响越来越大,我们迫切需要更广泛地面对‘无上限’和‘滥用’问题。最后,如果‘滥用’对我们的健康有害,那我们为什么要允许服务提供商推进数据吞噬呢?”

学者们还建议限制互联网流量,减少数据需求。虽然他们承认,流量限制违背了“网络中立”(net neutrality)中所有互联网流量都应得到平等对待的理念。

兰卡斯特大学高级讲师Mike Hazas博士表示:“我们完全支持网络中立中的社会公平和公民参与目标,但为了实现具有更重大意义的环境可持续性,我们也应考虑流量限制。”

“因此,如果视频娱乐流量需要花费更多的成本以反映其环境成本,或流量以某种方式受到限制,这一政策必须适用于所有视频内容提供商:Netflix、YouTube等。”

Widdicks表示:“作为一个社会整体,我们现在应共同努力,重新定义我们的观看未来,并开始直面这种不可持续的数据需求行为。”

来源:Advanced Television 本文由未来媒体网络编译

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