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每一家公司都是大数据公司

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每天都有许多企业在搜集有关顾客和所在行业的数据,用作开展业务的依据。昨天,在马萨诸塞州剑桥市举办的麻省理工学院(MIT)斯隆管理学院CIO研讨会上,我参加了一个有关大数据的小组讨论,结果让我有一种茅塞顿开的感觉:原来每一家公司都是大数据公司,只是有人明白这一点,有些人不明白。

在有关云计算的问题上,流行着这样一种说法:诞生于云端的公司比正在向云端转型的公司具有优势,原因是前者深刻领悟了云计算的运转机制,这是后者所不具备的一种能力。这就像是与生俱来就在利用数据推动自身发展的公司,与正在寻找办法来实现这种转型的公司之间的区别。

小组讨论成员、NuoDB创始人兼CEO巴里·莫里斯(Barry Morris)表示,作为商业经营活动的一部分,一些企业正利用数据进行商业决策,并且他多次提到电动汽车制造商特斯拉,将其树立为典型案例。在如何利用数据的问题上,这些企业并没有刻意为之,而是一切顺其自然。

正如莫里斯所说,特斯拉并没有设立一个专门委员会,用于研究如何利用数据。相反,特斯拉只是在不断分析那些通过汽车本身传递给他们的数据。这种数据会告诉他们,刹车片何时会老化失效,人们距离下一个充电站有多远,以及兴建下一个充电站的最合理位置。特斯拉会监控他们所能搜集的每一个数据,虽然该公司不销售数据,但仍会将数据作为企业经营不可或缺的一部分。

在听完TriNet CEO伯顿·戈尔德菲尔德(Burton M. Goldfield)的一席话后,我对数据作为商业决策依据这一概念的理解更为深刻。TriNet的业务是处理与人力资源有关的监管和法律问题,客户都是小企业。

据戈尔德菲尔德介绍,TriNet已与9000家企业建立了合作,这些企业的员工总数超过24万。TriNet会负责处理合作企业的员工薪水、福利和其他服务,由此对小企业的健康状况和福利问题有着极为深入的了解。

TriNet每个月都会就小企业就业市场现状发布一份报告。目前这种服务都是免费、便捷的内容营销活动,用以宣传TriNet擅长的业务。戈尔德菲尔德表示,由于把握了小企业的脉搏,TriNet可以生成这种报告,无论他们是否选择从这种服务中创收。

戈尔德菲尔德还向我举例说明了他们能从这种数据中读出什么信号。例如,TriNet曾发现2008年风险投资家的奖金支票都花没了。他说,TriNet当时并未意识到这意味着什么,但事后看来这显然是经济危机日益加深的征兆。

就在本周,亚马逊发布了有关全美20座最爱读书城市的报告。亚马逊在一份声明中描述了制作这一报告的方法:“汇编了2013年4月至2014年4月间所有图书、杂志和报纸印刷版和Kindle格式的销售数据,而且是基于对人口超过10万的城市的人均计算结果。”与TriNet一样,亚马逊也会发布例行报告,提供讨论的素材,充分利用他们在调查图书和期刊销售行为时所搜集的数据。

布莱恩·利利(Brian Lillie)是Equinix CIO,这家公司提供数据中心服务。利利表示,他们会将数据作为商业经营活动的一部分,这有利于分析数据中心正在发生的事情,寻找最有效的数据中心运行方法。“我们会利用数据对一些问题进行预估,做到未雨绸缪。”利利告诉我说。

某个零部件何时会出现问题?他们又如何能减少制冷成本?所有此类信息都能在业务层面为企业带来帮助,因为越早理解这种信息,越有效地进行运营,他们就越有可能获取更大的收益。这具有良好的商业价值。

利利表示,作为商业经营行为的一部分,Equinix曾经讨论过如何将搜集的数据当作产品使用,但至少在近期还不会推出这种产品。利利指出,Equinix肯定发现了数据的价值,而且正在研究如何使用。

目前有一件事已经很清楚了,那就是每一家公司都将数据搜集作为商业运营的一部分,无论他们是否会以这种方式考虑问题。这些企业能以各种方法来利用这种数据,无论是作为内容营销实践活动,用于调整自身业务的内部规范,还是基于搜集的数据来推动新型业务模式的建立。

无论如何,如果企业能利用数据进行决策,更好地理解客户需求,那么它们将会成为更明智的企业。用棒球运动的行话来说,就是看到球,击到球。对于一些企业来说,这意味着搜集数据,利用数据。这其实就是让你明白自己是干什么的,然后按照商业经营活动的一部分,充分利用你搜集到的信息。

如果你能做到这一点,那意味着你正走在成为大数据公司的道路上,因为最终每一家公司都是大数据公司。只是有些人明白这一点,有些人还没有领悟。

via:techcrunch

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