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阐述独立游戏开发者面临的5大问题

现在,“独立”已经成为一个热词。只要看看那些无处不在的潮人就晓得。独立音乐家和演员通常被认为比其“主流”同行更有艺术气质,好像成功与正真完全是相互排斥似的。独立游戏正在崛起,《Minecraft》和《Slender》等游戏的成功也表明这股趋势并未消退。

当我开始在本地一家独立游戏开发商中实习时,我认为作为独立开发者是一件很拉风的事情。但实际上,我在这个问题中进一步了解了独立游戏市场现状,以及开发独立游戏的回报情况。同时也认识到独立开发者将面临的问题,例如:

1.曝光度

也许对独立游戏开发者来说,最大的困难在于收获和维持一个为游戏付费的用户群体。当然,为了赚钱开发游戏,你可以只考虑商业利益而不顾游戏玩法,但如果没有人愿意玩这种游戏,那还有意义吗?如何获得大众认知度一直是游戏开发者密切关注的问题。

当然,开发者可以选择Steam Greenlight(游戏邦注:它允许用户投票决定哪款游戏可通过Steam系统发布)以及Indie Games Uprising(推广XBox Live独立游戏)等服务。但有些这类网站需要一些报酬费,并且也不能保证你付了钱就能获得成功。有些人通过允许玩家自主选择支付额度而推广游戏,因为他们相信自己的游戏足够优秀,有可能鼓励玩家付费和口头传播。

独立开发者常会通过Twitter、Tumblr等社交网络以及各种博客平台发出自己的声音。但如果你的营销计划要依赖一个因娱乐圈明星而得名的网站,那可能就走错方向了。

独立开发游戏常会面临大量风险,但这个过程本身也可以是一种回报。我一直在想,如果我的孩子自己可以从未来穿越,看到今天的我,她是否会因为我在努力赚钱,或者我在制作了《Metacell》的团队中实习而感动?

2.市场竞争激烈

有许多人离开稳定的大公司,希望以自己的行事风格开发自己所爱的游戏理念。创意自由和耀武扬威远比严格的规章制度、极少的话语权更有吸引力。这也迫使开发者尽量打破常规,不拘一格地创作并成功推广游戏。

这里的唯一问题在于,新兴开发者并不只是与大型工作室相抗衡,他们还要面临独立游戏领域元老级竞争对手的挑战。想想看,如果初出茅庐的新人与行业老手同时在大众融资网站Kickstarter中展开筹资活动,你会支持谁?

这个市场已经充斥太多游戏。当人人都可以通过参加一些培训课程,下载各种程序而生产简单的游戏时,这一领域自然就会有许多新人纷涌而至。虽然许多游戏需要更高深的知识才能呈现高水平的质量,但不可否认的是,独立游戏的数量确实在快速增长。

可以看看Kickstarter平台的游戏项目融资情况:

Kickstarter-game projects(from gamasutra)

Kickstarter-game projects(from gamasutra)

在极短的时间内就有成百上千万美元流向许多不同的游戏。可以想象,如果每个游戏融资项目都能够成功筹资,这个领域将出现哪种竞争局面。

3.盗版/山寨

如果你访问过Facebook,可能就会看到不少人对自己的帐号被黑后的情况。通常情况下,这不过是他们的帐号被更新了一些莫名其妙的信息,但这些用户就是很较真,并且十分不快。我想你可能会笑这些用户小题大作。

现在以同样的角度想想自己的项目,你在它身上倾注了无数心血,结果却被他人盗用,并推广宣称是他们自己的作品。而你对此却是无可奈何。

这正是《Desktop Dungeons》开发者Rodain Joubert所遭遇的情况。他发现有一款名为《League of Epic Heroes》的克隆游戏并试图拯救自己的材料。然而正如有篇文章所述“版权可以保护游戏中的美术资产,游戏背后的特定代码,但游戏机制本身并不受到版权保护。”虽然Joubert很幸运,能够以将诉诸法律手段相胁,吓退其他开发者,但如果他无力支付律师费用,情况又会怎样呢?许多独立开发者确实对此无能为力,只能眼睁睁看着自己的作品被黑,或者试图勒索克隆作品的收益。而这其中的风险就是让独立游戏陷入一种永无止尽的恶性循环中。

4.资源有限

独立游戏开发者可用的资源与那些大型工作室截然不同。例如,Quantic Dream所推出的游戏《Beyond:Two Souls》。这是一款即将出自《暴雨》开发商之手的游戏,它包含动作捕捉技术,并需要160名演员,其中还包括奥斯卡奖提名者Ellen Page。

再与一家独立且未融资的工作室相比较,这种工作室要聘请Ellen Page这种大牌人物简直是做梦,也几乎不可能实现真正意义上的动作捕捉技术。这两者根本就不在同一个段数。

但要注意,游戏并不需要昂贵的投入才能成为好游戏。

5.资金

你可能会说“这些都是独立开发者,他们当然不需要融资”。

想想这其中的含义吧。没有融资对其他人来说就没有什么动力了,这就会限制你、好友以及没有薪水(或者经验不足)的实习生的劳动积极性。可你还是需要一个办工地点,更不要说其中的电脑和各种设计程序了。

对这些东西你有多少预算?若要支付这些必需品的成本,你就得有其他工作。

你可能又会说“不是这样的,难说答错不可以举办一些资金筹集活动吗?”

当然,像Kickstarter这种平台提供了新的集资渠道,但并不是简单地推出一个页面就能筹钱。首先,你得说服人们为支持你的项目而掏钱。

如果你运气好能够实现目标的话,那就得做好准备迎接新一轮挑战。有时候,项目实际需求可能远超过开发者力所能及的范围。

让我们假设你有一帮极为热情的支持者,也有足够的人手准时完成项目,项目也还是有可能出现问题——例如有些项目超标筹资,但却低估了他们承诺礼品的成本。多数使用Kickstarter并没有多少财务管理经验,因此难以有效管理首个筹资活动。

但这并不是说筹资活动就无法成功,但不可否认,这种方法的实际操作并不容易。

via:游戏邦/gamerboom.com

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