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电子邮件为什么没有被颠覆?

20140531.1

越来越多的人对电子邮件不满,但是电子邮件依然是互联网历史中生命力最强的产品用之一。

智能手机已经占领了我们的生活,全球几十亿的智能手机用户每天都在各种流行的App间分配自己的时间。但在Android系统的智能手机中,下载量最高的并非那些引领潮流的App,而是一个老家伙——电子邮件。

近日,Google副总裁Sundar Pichai在Google+上宣布,Gmail成为Android平台安装量最高的应用,突破了10亿安装量。值得注意的是,Gmail的10亿安装量仅仅统计了Google Play上的数据(不包含第三方渠道),而且每个账号、每台设备只统计一次。

虽然缺少iOS平台的统计数据,但Gmail的这一数据又一次挑战了那个传统的预言——电子邮件将会消失。1971年10月,Ray Tomlinson发出了人类历史上第一封电子邮件。自那以后,电子邮件逐渐成为互联网最基础的应用之一。但电子邮件的诸多问题也引发了很多不满,众多公司试图挑战和颠覆电子邮件。

2010年,Facebook创始人扎克伯格便表示,电子邮件过于麻烦、笨重,已经不适合互联网时代的要求,将慢慢消亡。Google甚至也曾经推出Google Wave,其目标便是取代电子邮件。不过,电子邮件强大的生命力显然超出了这些挑战者的想象,用户可以热衷于Facebook、微信和Twitter(33.77, 3.26, 10.69%)这样的新沟通平台,但他们从来也没有抛弃过电子邮件。

开放性 作为一款产品,电子邮件拥有无可匹敌的开放性——任何地方的任何人都可以给另外一个人发邮件,产生联系。在互联网的信息沟通产品中,这种开放性是很少见的,即使Facebook和微信这种用户规模的产品也无法做到相互沟通。这种开放性得益于互联网初期的一些非商业因素,而对于后来的产品来说这种开放性是不可复制的。

职场 2010年,comScore报告显示,当年美国青少年的电子邮件使用时间减少了59%,这也是扎克伯格认为电子邮件会消亡的原因。但职场会把年轻人推入邮件的世界——职场涉及到不同年龄的人,往往主导人群都是上了年纪的人。和职场的紧密结合让电子邮件比其他通信工具有了更多的“合法性”。这也是微信和Twitter这样的产品很难突破的。

替代品 虽然越来越多的用户开始抱怨电子邮件,也有越来越多的公司试图去解决用户的抱怨,推出电子邮件的替代品。但实际上电子邮件从来没有一个完全的替代品,那些所谓的颠覆者仅仅是改进了某些细节上的体验,并没有在电子邮件最根本的功能上有颠覆性的改变。此外,电子邮件积累的个人数据也是后来者无法转移和替代的。

从功能上来看,电子邮件可能是最同质化的互联网产品之一,所有的电子邮件品牌都按照同一个模式在提供服务。但这并不意味着电子邮件不需要创新,Gmail的成功就得益于其最初几年推出的一系列重要的创新。

2004年4月1日,Gmail发布的第一天就为用户免费提供了1G的容量。对于当时的用户来说,这是一个颠覆性的容量——Hotmail当时只提供2M的免费空间。这使得用户不再需要删除邮件以节省空间,而且Google还提供了很好的邮件搜索功能。

随着其他电子邮件品牌的跟进,大容量和搜索这样的功能也已经成为电子邮件的常态,电子邮件又一次陷入了同质化。这并不意味着电子邮件已经无法有重大的创新了,邮件的使用效率一直是个亟待解决的重要问题,但似乎没有任何很好的解决方案。直到去年,Gmail才推出了标签栏的分类功能,这仅仅是一个粗放的效率解决方案。

作为一款信息沟通的数据产品,电子邮件的问题并不在于其开放性和沟通架构,而是其效率和数据分析。这才是初创公司需要集中精力去解决的问题,而不是盲目地去颠覆电子邮件。在商业中,并不是所有的事情都需要颠覆和革命,解决真正的问题才是最重要的。商业就是这样。

摘自: 第一财经周刊

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