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《经济学人》:中国网络视频市场前景广阔

《经济学人》:中国网络视频市场前景广阔

英国《经济学人》杂志刊文称,中国不仅网民众多,而且传统电视行业发展滞后,令本土网络视频行业获得了得天独厚的发展环境。虽然在盈利道路上仍然举步维艰,但前景依然十分广阔。

以下为文章概要:

本月末,中国网络视频公司PPTV将推出新剧《女神办公室》,讲述了四位合住在一起的年轻女性努力创业的故事。观众可向明星提问,还可以发表自己的想法。

该剧将融合常见的电视元素:《老友记》式的喜剧元素和《飞黄腾达》式的商业梦想。但不同的是,这部“电视”剧只会通过网络独家播出。

从全球来看,网络视频都已经成为一项庞大而复杂的业务,但中国的情况尤其如此。这里拥有全世界最多的网络视频观众:总数约为4.5亿,约占该国网民的80%。

据艾瑞咨询测算,这一数字到2016年还有望增至7亿。在美国和欧洲,网络视频尚未超过广播和付费电视,而中国似乎率先做到了这一点。官方新闻机构称,2012年北京只有30%的家庭观看电视,远低于3年前的70%。但数据的真实性还有待进一步确认。

谷歌YouTube尚未进军中国,但优酷土豆和搜狐等本土公司却早已广受欢迎。虽然中国也有很多用户原创内容,但观众的多数时间还是花在了专业的电影、电视剧身上。不过,内容本身并不局限于本土,有很多都是从海外授权而来的。只要甘愿忍受广告的“侵扰”,多数的内容都可以免费获得。

视频网站之所以在中国风生水起,很大程度上得益于政府对电视行业的密切监管:中国3000多家电视台全部为国有,而节目内容也要接受严格的审查。由于规定十分详细,导致很多节目需要等待数月才能获得播放许可,而且能够最终获准播放的内容大约也只有30%。

虽然视频网站同样需要申请运营牌照,但却获得了更大的自主空间。“从原则上讲是一样的,但实际上,却很难说网络视频内容也需要遵守相同的规定。”PPTVCEO陶闯说。例如,政府上月要求各大电视台对《喜羊羊和灰太狼》的不当内容进行剪辑,但网络视频公司却并未收到同样的通知。

行业趋势

大约5年前,中国网络视频公司开始通过自制剧与电视台展开竞争。麦格理证券分析师邵炯预计,他们今年将投资约10亿元人民币(约合1.64亿美元)制作《女神办公室》这样的剧集。而大洋彼岸的美国市场也在上演着相同的一幕:Netflix、亚马逊和Hulu也都推出了自制剧,并压缩购买内容所支付的版权费,希望以此吸引更多用户。

15至40岁的用户更容易与网络视频产生共鸣。另外,今年通过移动设备观看网络视频的人数也大幅飙升。分析师预计,4G网络还将进一步助推这一趋势。

优酷CEO古永锵(微博)表示,移动用户观看节目的时间整体高于桌面用户。他和他的竞争对手面临的主要挑战在于,如何吸引更多广告主。

中国网络视频行业的规模和创新或许十分独特,但经济状况却并不特殊。与所有依赖广告创收的视频网站一样,他们也很难盈利。虽然整个行业去年创收约90亿元人民币,但盈利者却寥寥无几。主要原因是成本高涨。

购买带宽的费用很高,版权费同样居高不下。由此催生了大批并购。优酷和土豆去年合并。百度今年5月斥资3.7亿美元收购PPS,并将其与自己旗下的爱奇艺合并。

对自身利益的看重正在逐渐改变中国人的版权观念。由于多家视频网站都已经上市,所以他们十分看重内容授权,尤其看重对自制内容的版权保护。由此引发了诸多诉讼。仅优酷一家公司就在处理数百起版权官司。

转战客厅

网络视频公司还把目光瞄准了客厅。已经有多家公司推出了互联网机顶盒产品,乐视甚至正在着力打造互联网电视机。通过入侵电视台的传统领地,他们便可以向广告主收取更多费用,甚至可以向观众收取订阅费。

然而,这未必能让整个行业扭亏为盈。“网络视频服务提供商面临的最大敌人是用户习惯。”合一资本合伙人许亮说。由于电视业由政府运营,所以消费者已经习惯了每月只需要支付大约3美元即可收看有线电视。因此,目前还不清楚他们是否愿意为网络视频支付太多费用——即使这可以为他们带来广告消除等额外功能。

麦肯锡的调查显示,如果每月订阅费不超过30元人民币(约合5美元),大约有15%的中国观众可能订阅网络视频服务。但即使是这样的预测仍然显得有些乐观。

网络视频行业的咄咄逼人促使中国各大电视频道奋起反击,大批的歌唱选秀和相亲节目近年来广受欢迎,尤其是在省级卫星频道。与此同时,中央电视台的观众却在持续流失。

官方上月批评很多电视台过度娱乐化,要求开展更多具有道德建设意义的教育类节目。部分歌唱选秀节目被迫停播。从明年起,各大卫视每年将限播一个外国节目。

这将进一步加速广播电视行业的衰落,同时推动网络视频行业的发展。一位微博用户说:“电视已经没用了,好在还有电脑。”

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