×
支持199IT发展可加入知识交流群(4000+用户),最有价值数据分享和讨论!
点击即可加入!
关闭

The Economist: 云计算大战

Windows 7的发布标志着一个计算时代的结束, 也标志着微软, 谷歌, 苹果等公司之间大战的开始.

Windows7 不仅是微软坚实的一步, 而且可能标志着信息技术一个时代的结束和另一个时代的开始. 很多计算工作将不会在个人家庭或办公室的电脑上完成,而是在”云”中: 巨大的数据中心, 它拥有庞大的存储系统和成百上千的服务器, 这种强大的设备通过网络提供服务. 基于网页的电子邮件,社交网络和在线游戏都是这些日益称作的云服务例子, 都通过网页浏览器, 智能手机和其他终端设备提供访问.由于有如此之多的服务可以下载或者在线使用, Windows 7 是微软第一个新功能较少的操作系统.

微软Windows 7的发布, 与合上微软反托拉斯诉讼书恰好十年了. 水深火热之中的微软, 在美国和欧洲被告滥用其在个人电脑操作系统领域的优势,推销自己的网页浏览器. 在10月7日, 欧盟委员会表示, 几乎已与微软达成一致性. 微软同意给予欧洲的Windows用户一个候选界面,让他们可以选择一个竞争对手的浏览器产品,Windows不会很快消失, 但是云计算意味着它不在那么重要了. 一些其他会在秋天发布的产品, 没有像Windows 7那样大张旗鼓的宣传,却代表了微软的未来方向. 上个月, 微软开启了两个数据中心, 其中的服务器数量有50多万台. 这个月已发布了新版本的智能手机Windows.下个月, 微软会发布Azure, 一个供程序员编写和运行云服务的平台.


云计算的兴起不仅仅动摇了微软的重心地位, 也改变了计算机工业竞争的本质. 科技发展目前为止推动计算能力原理中央集线器: 开始从大型机转向微机, 然后到个人电脑. 现在集合了更廉价更快的处理器, 和随处可见的更快的网络, 某些方面, 正在把计算能力回中央处理的形式, 甚至比其他方面推的更远. 实际上, “云”的数据中心比公共的大型主机还要大. 同时, 个人电脑正在趋向成为大量越来越小, 通常无线的设备, 例如智能手机, 上网本(小型笔记本电脑), 也许不久, 还有平板电脑(书本大小的触摸屏电脑).

尽管Windows仍然运行在90%以上的PC上, PC重要性的衰落意味着微软不再是全能的垄断者. 其他人也在盖”云”, 包括因特网巨人谷歌, 著名的硬件制造商苹果, 它的市值已经超过谷歌和原来的夙敌IBM(见上图).

目前, 就算没有上千, 也有数百家的公司正在提供云服务–基于网络存在于数据中心的应用程序, 例如音乐网站或社交网络. 但是, 微软, 谷歌和苹果不和他们在同一个领域. 每个公司都有自己的全球网络的数据中心. 他们不是仅仅想要提供一两种服务, 而是全套的应用, 包括电子邮件, 通讯录, 文件存储, 协作工具和商业应用. 他们同样试图在周边领域竞争优势, 或者为智能手机和小型设备开发软件, 或者自己亲自制造这种设备.

这三家大公司已经准备好一战了. 七月, 谷歌承诺将发布一款免费的个人电脑操作系统 Chrome OS, 向Windows直接攻击. 传言,一个基本版本将在Windows 7 发布那天或稍后投向市场. 微软新的智能手机操作系统,表示出微软最近追赶苹果的iPhone和谷歌的Android手机操作系统所付出的努力. 在10月12日, 苹果和谷歌了结了一个关系,两家公司共同的董事会成员亚瑟·李文生(Arthur Levinson)从谷歌辞职. 在八月谷歌的首席执行官埃里克·施密特(EricSchmidt), 退出了苹果董事会, 因为”谷歌参与了过多的苹果的核心业务”, 那个家用电器厂老板史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)的原话.

尽管各家之中有相似之处, 每一家公司都是独一无二的野兽, 麻省理工学院的斯隆管理学院的教授迈克尔·库苏马诺(Michael Cusumano)说. 他们可以按照实现云计算的方式, 盈利模式, 和对知识产权发展的开放程度来分类.

谷歌

谷歌, 你可能会说, 从1998年创建的时候, 就是云计算公司了. 它最著名的就是它的搜索服务, 但是现在也提供所有其它的产品和服务了.谷歌建立了一个估计拥有30多个数据中心超过200万台服务器的全球网络. 其中, 谷歌还提供了一套基于网络的应用程序, 例如文字处理和电子表格.最近, 谷歌扩充出手机的Andriod系统, Chrome网页浏览器与个人电脑的操作系统.谷歌从创建之初到盈利, 走了很长的一段路, 但是它找到了一条在广告上面的道路, 成为了他们主要盈利模式. 谷歌掌握美国市场超过75%的搜索相关广告. 全球的份额更高一些(译者注: 包括中国大陆吗). 谷歌也在试图通过卖服务来赚钱. 10月12日, 谷歌宣布, 害虫防治快递公司雷克创势集团(Rentokil Initial)将使35,000员工都用上谷歌的在线程序, 是目前应用人数最多的公司.

微软

如果谷歌是诞生在空中, 那么微软就是诞生在地面了. 微软最畅销的个人电脑应用程序套件Office, 几乎有Windows的地方, 就有它. 但是, 微软看起来好像不知云计算为何物, 实际上, 却不是如此. 它已经建立了数据中心, 在已经丢掉的数以亿计的发展中的在线服务后, 正在开始增加吸引力.微软的Xbox游戏终端有强大的在线特性. 新的搜索引擎必应(Bing),已经在市场份额中得到了一些栖息之所(尽管仍然与谷歌的市场份额相去甚远). 微软甚至正在准备一个具有基本功能的基于网页版本的Office, 并且, 微软正在提供越来越多的其商业软件的在线服务版本.大部分微软的收入和总利润仍然来自于传统的盒装光盘套装的软件. 但是微软相对谷歌来说不能离开在线广告业务, 因为用户希望云计算服务是免费的, 由广告资助. 因此微软努力说服另一家网络巨头雅虎(Yahoo!),与它的搜索和一部分广告业务合并. 这项七月签署的协议, 意味着微软将会掌握10%的市场份额, 对抗谷歌的83%, 一家市场研究公司, NetApplication 说道.

从微软的历史看, 微软的知识产权处理方式与谷歌的不同没什么大惊小怪. 微软也提供了其他软件公司需要的技术信息, 以使他们能够写出在Windows上运行的软件. 但是, 微软谨慎的保护其软件的底层技术细节. 就是说, 微软目前支持很多开放标准, 并且已经开始使用很少量的开源软件. 在内部, 微软的研发比谷歌更加集中一些, 至少是它的网络部门是这样: 团队更大, 工作更多协调, 并且上级主管那里还有很多规范.

苹果

从云外面进来的苹果也是一样.  在线服务对苹果来说一直以来有点后知后觉, 其擅长的领域:昂贵且很创意的软硬件打包销售,最近的例子就是iPhone. 苹果的在线服务–iTunes 商店, 卖音乐, 视频; 应用程序商店(App Store),卖移动应用程序和MobileMe(一套原本打算推动苹果硬件需求的在线服务), 总之,苹果对云计算的兴趣增加了.苹果正在北卡罗来纳州建造一座价值10亿美元的数据中心, 可能是世界上最大的了.
不过, 苹果的财务状况迄今为止,主要是依靠硬件销售. 电子产品的销售够成该公司的绝大部分收入和利润. 苹果没有透露分别列出来自各项服务的收入,但它不能轻视。一个市场研究公司NPD的统计, 美国69%的在线音乐销售,占有所有音乐销售的35%,比沃尔玛还多. 苹果公司至今已放弃的广告收入:它的服务都是没有广告的,但大多数都是收费服务.苹果公司的服务,是面向消费者, 而不是商业.

注:本文来自于ECO,翻译者TOM。

感谢支持199IT
我们致力为中国互联网研究和咨询及IT行业数据专业人员和决策者提供一个数据共享平台。

要继续访问我们的网站,只需关闭您的广告拦截器并刷新页面。
滚动到顶部