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路透:2017年全球自动驾驶行业初创企业多达240余家

据路透社报道,在自动驾驶技术研发领域,除了谷歌、高通、英特尔以及通用等科技公司和传统汽车厂商外,目前全球有240多家初创企业也都不同程度涉足该行业。分析人士认为,当前自动驾驶行业充斥了大量初创企业、过于拥挤,且估值存在泡沫。包括谷歌在内的多家公司已经在该领域进行了大规模投资和收购,如果初创企业再沿着这条路走下去,潜在的回报可能会令投资者和企业家感到失望。

以下为文章内容概要:

徐雷(Lei Xu)和宋新雨(Justin Song),曾在硅谷最炙手可热的公司之一、电动汽车制造商——特斯拉公司工作,但随着对自动驾驶汽车的兴趣大增和获得投资不断增长,他们选择了从特斯拉离职,准备去干一番他们眼中的大事业。

根据路透分析提供的数据,他们所创建的Nullmax公司,成为全球240余家从事自动驾驶技术研发的初创企业这一,在这240多家初创企业中,有75家位于美国硅谷。Nullmax公司试图面向未来的自动驾驶汽车设计软件、硬件组件以及系统开发。

徐和宋成立的Nullmax公司由企业提供资金资助,但与其他美国企业家所不同的是,他们跳过了硅谷风险资本家的投资。Nullmax公司成立于2016年8月,获得了由主营光通信业务的中国科技企业——鑫茂科技公司提供1000万美元的投资。

通过寻求中国企业支持,Nullmax的创始人成功地回避了该行业其他初创公司面临的问题:大型汽车和科技公司财大气粗,动辄就向自动驾驶汽车领域投入数十亿美元,但迄今为止,硅谷投资者在该领域内增加投资方面,一直保持克制态度。

一段时间以来,关于自动驾驶技术的新闻,媒体头条一直被一些老牌公司所占据,比如通用汽车公司。去年,该公司以10亿美元的价格收购了位于旧金山的一家名为Cruise Automation的小型软件公司, 后者致力于研发无人驾驶技术,而通用将利用这次收购将补足自己在无人驾驶上的技术空缺,从而将帮助通用在无人驾驶汽车领域中赢得一席之地。就在本周,全球第二大汽车零部件供应商德尔福汽车公司(Delphi Automotive)以4.5亿美元收购了位于波士顿的自动驾驶初创公司NuTonomy。

现在,“每家初创公司都认为他们将获得10亿美元的估值,”硅谷风险投资家、企业创新顾问埃万耶洛斯(Evangelos Simoudis)表示。然而,尽管人们对这些创业公司的期望很高,但对这些未经检验的创业公司的投资仍然相对谨慎。路透分析公布的数据显示,自动驾驶创业公司收到来自企业和私人投资者的资金总额几乎不超50亿美元。

除了安德森·霍罗威茨(Andreessen Horowitz)和恩颐投资公司(New Enterprise Associates)的投资外,硅谷大型风投公司很少在该行业进行投资。路透分析数据显示,在排名前30的自动驾驶初创公司中,只有7家获得了后期融资,这表明一些风险投资家对该行业的发展潜力认知前后存在矛盾。

对此持怀疑态度的投资者甚至指出,很少有创业公司能够实现盈利。尽管一些老牌汽车公司和零部件公司在自动驾驶领域不惜投入重金豪赌一把,但截至目前,它们并没有对外展示其能够在自动驾驶汽车上获得收入、具备盈利能力的明确路径。

另一个棘手的问题是:尽管有人预计自动驾驶汽车最早将在2019-2020年开始商业化运营,但专家们普遍预测,汽车从有人驾驶到无人驾驶的转变,可能需要10年甚至更长时间才能实现。

菲亚特克莱斯勒汽车公司首席执行官塞尔焦·马尔乔内(Sergio Marchionne)警告称,“在自动驾驶领域里的瞎忙活,将使你浪费大量财富。”

企业投资

总体而言,近年来美国汽车和科技公司在自动驾驶技术上的投入了大约在400-500亿美元,这一数据主要基于相关的收购或合作。但在整个领域内就很难作出统计,比如像谷歌母公司Alphabet这样的大公司,虽然其被认为在该领域进行了数十亿美元的投资,但是它的子公司、通常被认为是自动驾驶领域内的领先者Waymo公司,却未披露具体的投资数据。

自动驾驶行业内的顶级企业投资者包括,三星、英特尔、高通、德尔福和罗伯特博世公司。此外,在6家自动驾驶初创公司中,有5家公司的估值达到10亿美元以上。

针对自动驾驶领域能否产生更多类似的“独角兽”,成为了投资者们争论的话题。作为通用汽车所收购的自动驾驶初创公司Cruise Automation的两名前投资者,他们在自动驾驶汽车和相关技术上看法就大相径庭。

位于帕洛阿尔托(Palo Alto)的金融投资机构Hone Capital管理合伙人Veronica Wu表示,她的公司继续对“相当数量”的自动驾驶初创公司进行了投资,但她同时也承认这项技术的部署需要时间。她说,自动驾驶汽车上路“是一个时间问题,而不是能否实现,我们对此相当乐观。”

与此相反,另一Cruise Automation投资者、投资机构西格尼亚风险投资公司(Signia Venture Partners)的分析师仙尼·迪隆(Sunny Dhillon)表示,目前在自动驾驶技术领域,他的公司没有看到任何的投资吸引力。

他说,通用汽车为收购Cruise Automation所支付的高昂代价,“让这个空间充满了泡沫,每出现一个计算机视觉和机器人博士生,似乎就有一家新的自动驾驶汽车初创公司一同出现。”

此外,他还表示,许多老牌企业“已经在该领域进行了大规模投资和收购”,如果再沿着这条路走下去,这可能会使投资者的潜在回报和企业家的收益受到限制。

位于旧金山的汽车风投基金AutoTech Ventures合伙人奎因·加西亚(Quin Garcia)表示,目前有太多初创企业加入到了自动驾驶领域这个空间,已经很拥挤,估值也在膨胀。他说,到2021年,可能仍会有“少数几家公司进行IPO,但自动驾驶汽车领域内的很多创业公司将会遭遇失败”。

Nullmax在中国

自动驾驶行业内的种种可能性,并没有吓退Nullmax的创始人徐雷和宋新雨,他们希望自己能够脱颖而出。

随着许多自动驾驶初创公司寻求向美国和欧洲的汽车制造商提供产品,作为中国本土的企业家,专长于摄像头视觉系统和人工智能技术的徐、宋二人却专注于中国市场。他们预计,到2020年,将首先向中国汽车制造商交付部分自动化的驾驶系统。

如今,同为35岁、均具有在美留学背景的徐、宋二人,在距离特斯拉工厂不远的费利蒙市(Fremont)的一间小办公室从事研发工作。徐雷,曾是特斯拉自动驾驶高级计算机视觉工程师;而宋新雨曾担任特斯拉负责产品和供应链质量的资深经理。斯拉拒绝证实他们之前的工作履历。

徐雷表示,他们的公司雇佣了大约50名员工,其中大多数都在上海一个更大的办公室里估值。他说,他希望自己的公司能够驻足加州,这里是美国科技人才的中心,而且加州的监管机构已经为自动驾驶汽车测试铺平了道路。

至于如何将Nullmax的宏伟计划实现商业变现,徐雷回避了这一问题。“我们实在是很忙,”他说,“我们现在没有太多时间去考虑IPO。”

自 凤凰科技

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