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YouTube转型:从视频内容到频道世界

2012年8月16日消息,《连线》杂志近日刊载署名为迈特·霍南(Mat Honan)的文章称,YouTube已经拥有了全新的面貌,人们你所熟悉的老YouTube将一去不返,取而代之的则是一个更像是可在任何地方播放的、与设备无关的、多频道的网络,它将会变成一个有线电视网络。文章指出,YouTube正在从视频转向频道的世界——网络内容、谷歌(微博)电视、游戏机、联网电视、智能手机,以及其他任何拥有显示屏和互联网接入功能的东西。

以下是这篇文章的全文:

YouTube转型:从视频内容到频道世界

 

诺姆·洛文斯基(左二)及其领导下的YouTube团队正重新将重点放在频道品牌的问题上(腾讯科技配图)

YouTube昨天推出了一个用于PS3的新应用,这听起来可能并非什么重大的事件,但这个新应用正是针对你的起居室所发起之“战争”的第一次“齐射”,而全新的、以频道为驱动的YouTube为这次“齐射”提供了强大的力量。

还记得YouTube吧?你可以用它来收看熊猫宝宝打喷嚏的视频,又或者是一个名叫大卫的小孩子从牙科医生那里骑车回家。YouTube已经成长为拥有8亿用户的庞然大物,这种成长在很大程度上依赖于一次性上传的力量,就像是21世纪版本的《美国家庭搞笑录像》(America’s Funniest Home Videos)。在发展的道路上,YouTube孵化出了自己的明星甚至是连续剧,比如说是《寂寞女孩15》(Lonelygirl15)和纽约乐队The Gregory Brothers;当然,还有超级搞笑网络雷人弗莱德(Fred)。YouTube还已经孵化出了自己的流派,例如reaction video(反应视频)和unboxing video(开箱视频)等。登陆YouTube网站的主页,它就会向你展示最新的病毒般流行的视频。再看一个,又看一个,不知不觉之间20分钟就过去了。

但现在所有事情都将发生改变,你所知道(可能还很热爱)的老YouTube将一去不返,取而代之的则是一个更像是可在任何地方播放的、与设备无关的、多频道的网络,它将会变成一个有线电视网络,即使人们并无有线电视。YouTube不希望你再收看视频——至少是不再感觉单一的视频——而是希望你在它的网站上逗留,等着看接下来会有什么节目。YouTube希望你在下班回家的路上开始通过手机观看其网站内容,然后到你晚上在家里放松一下的时候在电视上继续观看,最后到你在床上打盹时还会使用平板电脑接着看。

从很大程度上来说,YouTube正在变成一个“后门”,能让谷歌进入你的起居室,无论你从宜家购买的电视机上面放着哪家公司的机顶盒。YouTube将如何努力实现这一点呢?频道。

“大众市场电视的基准已经发生了改变。”YouTube的产品管理副总裁希谢尔·梅洛特拉(Shishir Mehrotra)说道。“有线电视已经耗尽了空间。如果你要向所有人广播内容,无论他们看不看,那么你只能负担得起广播数百个频道;但如果你转向另一个世界,仅仅向任何想要收看内容的用户按需广播内容,那么你就可以支持数百万个频道。”

YouTube正在从视频转向频道的世界——网络内容、谷歌电视、游戏机、联网电视、智能手机,以及其他任何拥有显示屏和互联网接入功能的东西。YouTube甚至还在丑化自己的网络界面——而且是故意如此——只是为了让你能注意到它。

谷歌还投入了2亿美元资金用来创造和推广新的频道,利用麦当娜和艾什顿·库奇(Ashton Kutcher)等明星来为YouTube网站创造原创的在线视频片段,同时还利用算法来创造专题频道,将现有的大量内容加入这些频道。这是一种重大的战略性转变,旨在提高用户的收看时间和增加从头到尾都会一直看下去的观众人数,而不是总观看次数这项传统上用来衡量YouTube表现的指标。YouTube的计划就是,无论你想要观看哪种类型的视频内容,都能在其网站上找到一大堆。

想要看MTV?我是说,那些老派的音乐视频广播内容?在YouTube上可以找到。想要看电视上最好的冲浪频道?YouTube上也有。乔恩·阿维奈(Jon Avnet)执导的新剧集又如何呢?这部剧集名为《WIGS》,由克丽斯汀·威格(Kristen Wiig)和达科塔·范宁(Dakota Fanning)等一线明星出演,YouTube上也有。

不止如此。《阴阳魔界》(Twilight Zone)风格的能让人惊声尖叫的恐怖片?《犯罪现场调查》(CSI)的制片人安东尼·苏克(Anthony Zuiker)在YouTube上的BlackBox TV频道能让你有这种体验。奥运会美国参赛者的实时视频?直接来自麦加的每周七天24小时不间断播放的斋月实时直播视频?原创喜剧?原创动画?原创汽车电视内容?YouTube上全都有。

不过,如果你只想连续几个小时地观看猫咪视频,那么YouTube上也有这样的视频。能如此怪异地做到这一点还真是了不起。

此外,YouTube还绝对会在任何可能的地方提供其各种频道。今天是PlayStation,明天就是全世界。你所喜爱的频道会不分设备地追随着你——无论是游戏平台、手机、平板电脑还是台式机。它想要让你不停地想着:“电视上有什么新东西?”然后打开你在YouTube上最喜欢的频道看看。

但YouTube还面临着两个问题,而且这两个问题都很重大。首先,YouTube必须让你能注意到这些频道;其次,YouTube还必须能向你展示这些频道,无论你在什么地方。下面我们来说说YouTube计划如何努力做到这些事情。

频道提高流量

YouTube转型:从视频内容到频道世界

 

YouTube几乎像是一个公用设施——它就像是一个直插云霄的、硕大无朋的硬盘驱动器,每分钟在其网站上传的视频的总时间长度高达72个小时。无论你想到什么事情,总能在YouTube上找到相关的视频。但是,YouTube已经不再是一次性内容的“容器”,而是已经变成独立视频创造者的平台。这些足不出户的、数以万计的导演们已经建立起了忠实的观众基础,他们会来到这个网站,然后长时间地观看各种剧集,一部看完还有另一部,而不是象以前那样看完一个视频就离开。

YouTube看到了一种趋势。“如果我们能让所有人都象这些用户那样(在YouTube网站上逗留不去),那么我们的流量将会是现在的十倍。”YouTube的产品经理诺姆·洛文斯基(Noam Lovinsky)说道。“一般美国人每天会看五个小时的电视,那就是我们的目标。”

YouTu知道,那些在其网站上花费最多时间的用户所追踪的是“小生境”的内容和特定的制片人。此外,YouTube上爆红的明星们——至少是那些比较新的明星们——不太会是昙花一现的奇葩。没错,总会有出现“双层彩虹”的机会,但象The Onion这样的连续剧确实能让人们一次又一次的回到这里。那么,如果YouTube能把这种内容变得更好,并为所有人都找到他们喜欢的某种东西,情况将会如何呢?简而言之,YouTube正着眼于利用经典的“长尾经济”(这一概念是由《连线》杂志主编克里斯·安德森(Chris Anderson)在2004年十月的“长尾” 一文中最早提出的,用来描述诸如亚马逊和Netflix之类网站的商业和经济模式)。

“当存在那种极端水平的‘小生境化’的趋势时,作为平台的唯一方法就是在全球范围内拥有庞大的规模。”洛文斯基说道。“然后你就能够向广告主交付有意义的观众规模,广告主想要的投资回报率也就可以实现。而只要消费者能在全球任何地方和任何时间获取所有那些内容,我们就可实现这种规模。”

换而言之,你一个人对广告主来说并不宝贵,但如果YouTube能把你观看的视频内容与其他有着类似兴趣的用户“打包”在一起,那么你的光顾就变得宝贵了。一个单独的汽车调试视频可能无法靠广告赚钱,那致力于汽车调试的一整个频道却可以点石成金。

但问题在于,用户必须开始尝试使用这些“小生境”频道,而且必须能在任何地方获取这些内容,而这正是YouTube母公司谷歌所介入的地方。

“我们首先正在做的事情之一是让更多用户登入我们的网站。”洛文斯基说道。“那是一个很好的支持例证(对谷歌新的统一登入系统而言)——事实是谷歌现在已经拥有集所有服务为一体的账号系统,你登录Gmail或谷歌文档就意味着登入了谷歌的全部服务。当你这样做的时候,我们可以为你显示你的私人观看历史。通过观察你作为用户而言正在做些什么,你会看到我们开始为你提供建议。”

简而言之,谷歌正在从外部引入信号。你的谷歌搜索能起到帮助作用,告诉谷歌你可能想要收看什么内容,因此你甚至不必告诉YouTube你的兴趣。举例来说,如果你搜索了足够多的冲浪报道,那么YouTube就可能会建议你收看一个冲浪频道。你不必知道如何才能找到这个频道,甚至不必知道有一个冲浪频道存在。

“我们希望创造这种新的使用实例,帮助用户了解这种视频背后的出版物。”洛文斯基说道,他将这个使用实例比作在网站上阅读一篇文章,让用户知道同一个网站上很可能还有其他类似的文章。

“在第四季度中,我们所做的最早的事情之一就是在主页的左侧放置了一个巨大而丑陋的黑条。”洛文斯基笑着说道。“我之所以非常苛刻,是因为我相当迷恋用户界面。但我们将会让它变得更漂亮些。”

但在他的假想中,到最后这种丑陋的东西将会变成YouTube最包括的财产。在这个界面的底部,也就是用户订阅内容的下面,是YouTube向用户推荐的频道。这些频道是你还没有收看过的,但YouTube认为你可能会想收看。点击“收看更多”的按钮,然后你就可以来到一个列出全部频道的完整页面。

“内容制作者将因这种引导生存和毁灭。”洛文斯基说道。“用户将被引领到10万个频道,而这对内容制作者来说将是一个生存还是毁灭的问题。”

到目前为止,这种模式看起来是行得通的。YouTube称,该网站所提供的频道中排名前十的频道每周能吸引100万次以上的观看次数。自去年12月份推出收费频道以来,每天的净订阅数字增长了50%,而且订阅这些频道的用户所观看的视频数量倾向于达到非订阅用户的两倍之多。自YouTube启动其频道观看模式以来,整体的视频观看时间长度也已经增长了60%(YouTube称,同比增长率也有所上升,但并未透露具体的增幅)。

最好的事情是什么?人们正在取消订阅频道——这意味着他们真的开始关注YouTube上的频道。换而言之,订阅清单变得足够有意义,人们不再只是把内容倾泻在这里,然后再也不看。

谷歌利用其巨额投资来提供支持的频道之一是Geek and Sundry,这个频道的目标对象是那些电脑迷,而“主人”则是菲丽西亚·戴(Felicia Day,她同时也是这个频道的制片人之一)、威尔·惠顿(Wil Wheaton)和维罗妮卡·贝尔蒙特(Veronica Belmont)等明星。这个频道所提供的视频内容主要集中在游戏、漫画、科幻和奇幻等领域。自今年3月份推出以来,Geek and Sundry频道的订阅用户人数已经超过了25万人,视频观看次数达到了1300万次左右。

“我们喜欢这个频道。”Geek and Sundry的执行制片人谢莉·布莱恩特(Sheri Bryant)说道。“我们从一开始就知道将会追逐一个非常具有目标性的市场。”

布莱恩特和菲丽西亚·戴曾制作过早期轰动一时的网络视频The Guild,由菲丽西亚·戴亲自主演。The Guild是证明网络上高制作价值的原创内容拥有一批观众的视频之一。“回想当时,没有其他人会那样做。”布莱恩特说道。“但现在呢?你怎么才能具备竞争力?怎么才能脱颖而出?YouTube能帮助你穿透这种阻碍和找到用户。”

但是,在频道的规模能够变大以前,还有另一个问题需要先解决掉,那就是YouTube需要可在任何地方都展示所有频道。

如果你拥有一部iPhone,那么不妨试试这个实验。启动YouTube应用,搜索“Call Me Maybe”,然后播放官方视频。你会发现,这个视频无法显示,YouTube应用将会报错称:“无法加载视频。”然后,试试在Safari浏览器中输入这个视频的移动URL:http://m.youtube.com/watch?v=fWNaR-rxAic,那么你会发现视频能很好地播放。当然,首先你要先看一段广告。

YouTube当前在iPhone、苹果电视机顶盒和其他许多设备上的应用不会投放前置广告,这是许多内容制作者所提出的要求。而拥有高端制作价值的视频内容的频道则必须能通过广告赚钱,也就是说,没有广告就没有视频。(值得指出的是,即使是在苹果在iOS 6操作系统中取消YouTube应用以前,这个应用也早就需要更新了。如果近期内还没有更新,那么将会是件令人感到非常惊奇的事情——这一次的惊奇不是由苹果带来的,而是由YouTube自己。)

还有另一个问题。对于YouTube的新模式来说,频道就是一切;但你不妨试试看如何才能在iPhone的YouTu应用中找到这些频道。这些频道的确存在——至少你已经订阅的那些频道是这样——但它们被深埋在这个应用的底部。而且,你还无法订阅新的频道,而是再一次不得不使用移动网络(或者,在某些机顶盒和游戏设备中,你必须使用内置的网络浏览器,而不是应用本身)。YouTube必须改变这种情况,因此它不仅需要提供内容,而且还必须制作用来运行这些内容的应用。

电视就是网络

YouTube转型:从视频内容到频道世界

 

(从左到右)YouTube平台合作部门的全球负责人弗朗西斯科·瓦瑞拉、平台合作部门经理Insiya Lokhandwala、平台合作部门经理米奇·费恩曼(Mitch Feinman)和平台合作部门经理桑德兰·张(Sandra Chang),摄于YouTube位于加利福尼亚州圣布鲁诺的办公室(腾讯科技配图)。

“我们的观点是,我们正在做的所有事情都需要在各种设备之间无缝地运转。”YouTube的产品管理副总裁梅洛特拉说道。“你家里最大的设备——很可能也是最昂贵的设备——还没有接入网络,不能播放网络视频。而我们认为,这只不过是个时间问题。”

YouTube正在做出一种押注,也就是不久以后几乎没有什么显示设备会无法接入互联网。而且,YouTube希望能将Android设备带到人们的起居室中。YouTube希望能成为一种无视设备的后端,可以向带有显示屏的任何设备输送视频内容。

“有些人可能会认为,手机和电视让频道变得更加明显,因为这两种设备都拥有一种受限制的形状系数。对工程师来说,网络有点像是毒品,因为它能让你做那么多的事情。”梅洛特拉说道。“但如果你使用一种移动设备或是电视,那么你就会关注现在你希望它们能做些什么的问题。”

YouTube负责做这件事情的人是弗朗西斯科·瓦瑞拉(Francisco Varella),他是YouTube平台合作部门的负责人。瓦瑞拉的工作是确保用户能在各种设备之间拥有始终如一的体验,以及确保一旦用户在YouTube上找到自己喜欢的某种东西,那么就可以再次找到这种内容,哪怕使用的设备从电脑转到由完全不同的厂商所生产的手机或是电视。

“这样做的中心要点就是从根本上改变YouTube的用户体验,从一次性的视频——这种视频是你走运地发现的——转向始终如一的用户体验,这种体验会让你去寻找能制作你喜欢的内容的视频创作者。”瓦瑞拉说道。“这就是我们正在改变的东西。”

“我们曾在2008年的消费电子展上高调地宣布,YouTube将会进军电视领域。但就像是我们早期开发移动业务时发生的事情那样,进军电视领域的基础也是我们的应用程序接口(API)——这就意味着,我们的合作伙伴必须为我们开发应用。我们依赖于他们的产品团队和工程师团队来更新应用。有些公司已经在出售新的电视,但我们发现它们对更新去年的机型并不特别感兴趣。”

因此,现在YouTube不得不自己做这件事情。从根本上来说,这个问题的答案是使用同一个平台,而你很可能在这个平台上看到这个词:网络。如果YouTube未来的应用是基于HTML的,那么就不必再依靠制造商来进行更新。YouTube希望看到的事情是,你在2012年购买的联网电视在2015年拥有尽可能好的YouTube体验。但要做到这一点,YouTube就必须对其后端作出重大的改变。

“首先我们需要准备好相关的技术,而现在技术已经到位。目前,我们正在向HTML5转变——正如我们在手机和平板电脑中所做的那样。”瓦瑞拉说道。“我们正在尝试创造一个生态系统,而且我们并非通过判定哪些内容最能让人愉悦的方式来构建这个系统,而是希望成为一个能这样说的平台:‘如果你创造内容,那么我们就能分发内容。’”

这种战略的本质是,用户将可在任何地方获得所有内容,瓦瑞拉说道。无论你使用 是什么设备,都能挑选其中一个频道,然后观看其内容。就让苹果、LG、微软或三星——又或是任天堂、Roku或TiVo——去生产电视设备吧,那根本无关紧要。无论你使用的是哪家公司生产的电视设备,谷歌和YouTube都将为其提供数十万个频道,让你用来观看视频。与此同时,这些视频还能带来广告收入。

“我们想要确保你能看到任何想看的内容,无论你在什么地方想要观看时都能做到。”瓦瑞拉说道。但是,如果我们想要在苹果电视上观看节目呢?瓦瑞拉咧嘴大笑道:“尤其是如果你想要在苹果电视上收看视频的话。”

via:tech.qq.com

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