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日本官方:过去五年日本人口减少近百万

东京——上周五,日本官方人口普查数据证实,在过去五年中,该国人口减少了将近一百万。在一个并未遭到战争或其他重大危机破坏的社会,这样的人口减少是前所未有的。这有助于解释该国持续不断的经济问题。

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自1920年代起,日本就开始在全国范围内收集人口普查数据,这是第一次记录得到人口减少的情况。但是多年以来,基于小样本的调查就已经显示,日本人口呈下降趋势。

日本总务省(Ministry of Internal Affairs and Communications)表示,2015年该国人口为1.271亿,较2010年的上一次人口普查减少了94.7万人,降幅为0.7%。

从经济到政治,日本都感受到了人口减少的影响。

日本是世界上生育率最低的国家之一,移民也很少。数年来,甚至数十年来,日本就已经预见到了这个拐点的出现。然而,政府鼓励女性多生孩子的努力收效甚微,而且打开大门、大规模吸纳移民的做法,也很难得到公众的支持。

“减少的人数相当于一整个县的人口,”内阁大臣石破茂(Shigeru Ishiba)在新闻发布会上说。他分管的工作是振兴人口减少特别严重的日本农村地区。日本共有47个都道府县,这些省级行政区域中,有若干个县人口不到一百万。

在对普查报告进行回应时,日本首相安倍晋三(Shinzo Abe)重申了防止人口减少到1亿以下的长期目标。但是,从该国政府和联合国等国际机构进行的预测来看,这个目标很难达到。联合国的最新估计表明,到本世纪末,日本人口将下降到8300万,低于峰值的40%。

安倍晋三的目标是,把生育率从现在的每名女性生育1.4个孩子提高到1.8个。自1980年代初以来,日本的女性生育率就没有达到过1.8。实际上与十年前相比,目前的生育率已经略有提升。但随着女性日益晚婚——人口学家说,部分原因是她们不想承受放弃事业的压力——更加彻底地扭转趋势似乎遥遥无期。

如果仅仅是人口减少,日本未必会变得衰败。很多国家的人口更少,但却同样繁荣兴旺。众所周知日本列车在高峰时段有多么拥挤不堪,对于这样一个国家来说,人口减少甚至可能会带来好处。经济学家说,日本经济总量的增长已停滞多年,但是如果把萎缩的劳动力考虑在内,经济状况看上去也不是那么糟糕。

专家说,用大家熟悉的“人口金字塔”来说,真正的问题不在于它的规模,而在于它的形状——在日本,“人口金字塔”的形状已经改变。生育率降低,意味着每一代人都比上一代人更少,因此“人口金字塔”上下翻转,出现了由底部的少量年轻人支撑顶部的大量老年人的状况。

目前日本有四分之一的人口年龄在65岁以上,这一比例预计在2060年将达到40%,养老金和医疗费用正在日益增加,然而需要承担这些费用的就业人群却在减少。

在一些地方,人口萎缩的现象比其他地方更为严重。在像东京这样的大都市,人口还在不断增加,而在农村地区,遗弃的房屋和关闭的商店令人头痛。这样的不平衡导致了政治紧张:按人均计算,人口最为稀少的地区派到国会的代表人数,是城市地区的三倍。

日本最高法院已经宣布,这种情况违反宪法,但安倍晋三的保守派执政党从农村地区获得了强有力的支持,因而在重新划分选区方面动作迟缓。

日本政府去年开展了几项微调,但安倍晋三上周五在国会表示,更加全面的调整要等到2020年的下次人口普查。

 自 纽约时报中文版

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