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“中国制造”不再便宜,成本已接近美国

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近日,《纽约时报》中文网发表文章《产业链大逆转,中国纱厂登陆美国》,称中国的纺纱业成本比美国高30%,中国的纱厂开始在美国设厂。其实,纺纱业只是一个缩影,随着人工、能源等成本的增长,中国制造业不再像一如既往纵横捭阖,国际竞争力有所下降。根据美国波士顿咨询集团的报告《全球制造业的经济大挪移》,中国的制造成本已经与美国相差无几。

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该报告分析了全球出口量排名前25位的经济体,以美国为基准(100),中国的制造成本指数是96,也就是说,同样一件产品,在美国制造成本是1美元,那么在中国则需要0.96美元,可见双方的差距已经极大地缩小了。

该报告认为中国的制造业面临很大的压力,10年前,中国的制造成本低,而如今成本却水涨船高。这主要归咎于三个原因:一是中国工人的薪资提高了,依据经生产力调整后的工资水平,中国从2004年的4.35美元时薪涨到2014年的12.47美元,涨幅达187%。二是汇率,2004年至2014年,人民币同美元的汇率升了35%。三是能源成本,中国的电力消耗,从2004年的7美元每千瓦时上升至2014年的11美元每千瓦时,而天然气成本则从5.8美元每百万英热单位升到13.7美元,涨幅138%。

当然,不止中国的制造成本飙升,以前和中国一样制造成本相对较低的巴西、俄罗斯、捷克、波兰等经济体也遭遇了类似情况。而传统的西欧发达国家,原本已经高企的生产成本依旧在涨,比如瑞士、比利时、瑞典、法国等国。英国和荷兰则是例外,它们的制造成本并没有多大波动。值得注意的是,中国的老对头印度也没有出现制造成本飙升的情况,该国在过去十年中,一直表现得十分稳健。

在这25个经济体中,表现最突出的要数美国和墨西哥,2014年他们的制造成本指数与10年前相比,进步最大。这主要得益于低工资增长、持续的生产力提升、稳定的汇率和巨大的能源优势。正是凭借这些优势,中美两国的制造成本差距被缩小到了5%以内,也就出现了《纽约时报》报道的中国工厂美国开店的现象。

以下为纽约时报《产业链大逆转,中国纱厂登陆美国》稿件:

南卡罗来纳州印第安兰德——25年前,倪美娟(音)在中国杭州的一家巨型纺织厂里做纺纱工,一个月工资19美元。

而今,在科尔集团(Keer Group)4月在南卡罗来纳州新建的棉纺厂里,她正在训练美国工人如何做自己以前的工作。

“他们学东西很快,”倪美娟说道,她刚刚向两个新来的工人展示,如何理顺纺纱机的齿轮传送过来的一缕缕错乱的棉线。“但他们的纺织速度还得提高。”

来自前低成本国家的纺织品生产商曾经是廉价大规模生产的典型代表,如今他们开始在美国建厂。原本泾渭分明的高成本生产国和低成本生产国之间的界线开始模糊,上述纺织品领域的变化就是这一变化过程的一部分,10年前很少有人预料到会出现这样的变化。

过去多年中,中国的工人工资、能源价格和物流成本不断增长,政府对棉花进口又开始实施新的配额制度,从而导致中国纺织品生产的利润越来越低。

与此同时,美国的生产成本正变得更有竞争力。在印第安兰德(Indian Land)所在的兰开斯特县,科尔集团发现本地人极为渴望工作,哪怕工资较低,这里还有价格便宜而又丰富的土地和能源资源,以及享受大量补贴的棉花。

从县到州,再到联邦政府,美国政客们竞相用补助和税收优惠吸引科尔集团给他们带回原来以为已经永远失去的工作机会。

美国主导的一揽子太平洋贸易协定没有将中国包括在内,这一前景也促使中国纺织企业想要在这里占有一席之地,以免被拦在诱人的美国市场之外。

科尔集团斥资2.18亿美元在这里建立了棉纺厂,把原棉纺成纱线,再卖给亚洲各地的纺织品生产商。尽管科尔目前仍从美国进口原棉,在中国进行许多纱线生产工作,但这种情况正在慢慢改变。

“科尔来这里的原因?优惠、土地、环境和工人,”科尔董事长朱善庆最近来美国时讲到。

“在中国,整个纺纱业都在亏损,”它补充道。“而在美国,情况很不一样。”

自从北京和华盛顿在1970年代早期恢复贸易关系,美国大多数时间都面对着巨额对华贸易逆差,因为美国人消费了数以十亿美元计的廉价电子产品、服装和其他中国商品。

但是,中国上涨的人工和能源成本正在降低其制造业的竞争力。据波士顿咨询集团(Boston Consulting Group)统计,中国依据生产力调整过的制造业工资在过去10年增加了两倍,从2004年的4.35美元/每小时增加到去年的大约12.47美元/每小时。

同样来自波士顿咨询公司的数据显示,在美国,按生产力调整过的制造业工资从2004年至今增长了不到30%,达到22.32美元/每小时。而美国工人比中国多出来的工资成本,被那里更低的天然气价格、价格低廉的棉花原料,以及当地的税收优惠和补贴所抵消。

据波士顿咨询集团估计,如今在美国平均花1美元生产的东西,在中国需要花费96美分。国际纺织制造商联合会(International Textile Manufacturers Federation)的数据显示,纺纱业在中国的成本比在美国高出30%。

“所有人都觉得,中国的成本永远会更低,”波士顿咨询集团的高级合伙人哈罗德·L·西尔肯(Harold L. Sirkin)说。“但情况正在发生变化,速度超过了所有人的想象。”

中国不断上涨的生产成本正引起一些类型的生产商向孟加拉国、印度和越南等低成本国转移。很多情况下,企业的大批离开都是由中国人自己主导的,这些人已经开始大举在其他地区建立生产基地。

最近几年,开始有一部分生产商转向美国。纽约调研公司荣鼎咨询(Rhodium Group)今年5月发布的一份报告显示,从2000年到2014年,中国企业在美国投资的新项目和收购项目价值达460亿美元,其中有很多都发生在过去五年。

北卡罗来纳州和南卡罗来纳州现在至少有20家中国生产商落户,包括科尔集团和太阳纤维(Sun Fiber)公司,后者去年在南卡罗来纳州的里奇堡(Richburg)建立了一家聚酯纤维厂。在兰开斯特县,与来自台湾和中国大陆的另外两家纺织企业的谈判正在进行当中。

“我从没想过,会是中国人给这里带回纺织业工作机会,”兰开斯特县经济发展公司(Lancaster County Economic Development Corporation)总裁基思·滕内尔(Keith Tunnell)说道,他帮助科尔集团获得了价值约2000万美元的补贴,包括基础设施补助、收益债券和税收减免。

科尔集团兰开斯特县工厂的内部运作,说明了为什么纱线在美国的生产成本会如此之低,也表明资本密集型生产可以在美国再度兴盛起来。

在这个面积达23万平方英尺(约合2.14万平方米)的纺纱厂内,巨大的机器可以将棉花的种子和尘土剔除,将这些毛絮送入梳棉机,梳棉机再把它们整理成长长的粗棉条。然后工人们把棉条放入纺纱机,纺成一卷一卷的纱线。

生产过程高度自动化。这家工厂的32条生产线一天会产出大约85吨纱线。即便明年开设第二家工厂,科尔也只会雇佣500名员工。与19及20世纪大量时间里,在美国南方各地的棉纺厂里辛苦劳作的成千上万名工人相比,这仅相当于一小部分。这也是科尔能够降低成本的一大原因。

生产出来之后,线轴会通过查尔斯顿港,运至亚洲各地的纺织厂和服装厂。科尔还希望将货卖给墨西哥、中美洲和和加勒比海地区的服装厂。按照另外的贸易协定的规定,这些国家和地区有进入美国市场的特权,只要纱线产地是协定的成员国。

罗德岛大学(University of Rhode Island)的服装和纺织业专家陆圣表示,现代纺纱业资本密集度高的特点意味着,位于美国的纺纱厂正在变得越来越有竞争力。

“常识认为,美国从中国进口纺织品和服装,”他说。“现在,部分情况出现了逆转。”

不过,衣服的裁剪和缝制依然要大量依靠人工,因此“美国基本不可能在这方面变得有竞争力”。

对美国纺织业的投资不仅来自中国。去年,印度的知名纺织品生产商斯里维拉皮蒂集团(ShriVallabh Pittie Group)在乔治亚州的西尔韦尼亚投资7000万美元的工厂破土动工。这是该地区40年来新建的首座制造业工厂。2012年,巴西大型牛仔布生产商桑塔纳纺织品公司(Santana Textiles)宣布将在德克萨斯州的爱丁堡开设一家集纺纱、染色和织布为一体的工厂。不过,那里的全面生产推迟了。

“整个纺织界都在看着我们,”斯里维拉皮蒂集团的董事长维诺德·皮蒂(Vinod Pittie)在工厂的动工仪式上说。他还预言,自家企业的成功,会吸引其他业内人士来乔治亚州办厂。

对南卡罗来纳州的民众来说,科尔来得太及时了。2007年,斯普林斯实业公司(Springs Industries)关闭了最后一家工厂,将机器出售给巴西的一家公司,一代织布工和纺纱工就此失业。要知道,斯普林斯实业一度在兰开斯特市经营着在全世界都规模名列前茅的一些棉纺厂。

不久后,全球经济危机爆发。到2009年6月,兰开斯特县的失业率达到了18.6%。

“他们一家接一家地关闭工厂,”唐尼·R·戈登(Donnie R. Gordon)说。他在斯普林斯实业公司织了17年棉布,直到90年代被裁员。现在,他在兰开斯特县的教育系统从事维修工作。“当时在纺织厂很赚钱,但那些岗位就那么没了。”

然而,制造业工作岗位的不断减少,也促使兰开斯特县等地的人愿意从事工资更低的工作,从而让这些地方成了越来越有吸引力的生产基地。全球生产商也被吸引到了南卡罗来纳等通过了“工作权”立法的州。在这些州里,几乎没有工会组织。

“我觉得我会喜欢这里的,”曾是服装厂工人的埃娜贝尔·佩雷斯(Enabel Perez)说。如今正在接受倪美娟培训的她说,得知科尔招工时,她马上就来了。在兰开斯特县的晚间新闻上,有一段专门介绍科尔招工的内容。

科尔在美国的冒险并不是没有风险。举例来说,美元的强势增加了在这里的生产成本。亚利桑那州和加利福尼亚州的水资源短缺也可能会威胁棉花产量,并危及本就不大可靠的棉花补贴。

围绕自由贸易协议跨太平洋伙伴关系协定(Trans Pacific Partnership,简称TPP)的谈判陷入了停滞,而该协定不包括中国在内。谈判结果也会影响科尔在美国的前景。美方谈判代表正在推动一些规则,其中要求成员国的服装生产商只有使用来自该贸易区内部的纱线,才能享受关税减免。通过在美国生产纱线,科尔是在增加胜算,确保能继续向TPP贸易区内部的越南等国的服装生产商供应纱线。

此外,还有文化差异。在位于印地安兰德的科尔工厂,倪美娟是15名中国培训人员中的一员。她对美国工人偶尔出现的拖拉进行了轻微的抱怨。她说,在中国,管理人员可以扣迟到员工的薪水。但在这里,不能惩罚迟到员工让她有点心烦。

32岁的罗比·索尔斯(Robbie Sowers)是纺织行业的老手,如今在科尔的工厂维护纺纱机。他认为这种差异不足挂齿。他说,科尔的管理人员已经开始给工人6分钟的余地,过了这个时间才说他们迟到。

“在南卡罗来纳州这里,有很多有才能和经验的人,”他说。“不过是一个习惯美国的工作方式的问题。”

走在厂房里,倪美娟指向每排纺纱机尽头的数字显示频。它们以百分制的形式,实时显示着操作人员运行那些机器的效率。屏幕上闪烁着76、85和90这样的数字。她说,在中国,有经验的工人很少会让那个数字低于97。

“他们正在学习,”她说。“我得有耐心。”

摘自:纽约时报

http://cn.nytimes.com/business/20150803/c03yarn/

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