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网路『买买买』的新陷阱?

20141127.6

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你也许没想到,网购时会花多少钱,有时取决于自己过去买过什么东西、用的是移动设备还是电脑。

现在,我们在网上看到的东西都是为我们量身定制的。谷歌\百度的搜索结果是这样,社交网络的动态推送是这样,亚马逊\大淘宝和视频网站的“你可能还会喜欢”栏也是这样。所以,如果网上的商品价格也“量身定制”,倒也不足为奇。可是,对大部分消费者来说,这个“量身定制”的价格不像是什么好事,搞不好自己就稀里糊涂地被坑了。

美国西北大学进行了一项新调查,让我们看到了网购不为人知的一面,看到了商家如何实行“价格歧视”(同一款商品对不同的人卖不同的价)和“价格操纵”(搜索到的商品结果与价格因人而异)。消费者在某些电商平台购物时,很多因素都会对搜索结果产生影响,例如,用的是移动设备还是电脑、浏览过哪些商品、买过哪些商品等等。

“我们在调查之前并不知道能发现什么,”该调查的负责人之一克里斯托·威尔逊(Christo Wilson)说,“我们以为企业会自觉规避这类差异,但事实并非如此。”

研究人员发现,旅游网站最“鸡贼”。例如,使用iOS系统的移动设备到Travelocity旅游网站消费,平均能省15美元;在Orbitz和Cheaptickets旅游网站订一晚酒店,非注册用户平均比注册用户多花12美元。研究人员还发现,如果消费者的浏览器里有某种cookies,Expedia和Hotels.com等旅游网站就会给他们提供更贵的商品。有类似做法的还有Priceline旅游网站,它会根据用户的浏览记录和消费记录来修改酒店搜索结果——这些记录都是浏览器的cookies记录下来的。

研究人员调查了10家大型零售商,包括沃尔玛、史泰博办公用品连锁店(Staples)、杰西潘尼连锁百货商店(JCPenney),但不包括亚马逊。这10家企业中只有家得宝(Home Depot)会给用移动设备购物的消费者开高价,价差有时高达80美元。然而,这些企业和旅游网站不太一样。调查旅游网站时,虽然研究人员最后会取消预订酒店的订单,但“购买记录”会被保留;调查这10家企业时,用的是同样的手段,购买记录却没有生成,自然也就没能看出购买记录对价格的影响。

研究人员招募了300名志愿者作为参照组,让他们浏览网页,并创建虚假账号。不仅如此,这次调查的方式也是通过精心设计的。请不要以为,这次调查就是找两个人同时到同一个网站购物,看看他们搜索到的价钱是不是一样,没那么简单。首先,进行网购的地点必须相同,因为已有研究显示在不同的地方网购,搜索得到的价格也会不同。其次,要考虑其它与“量身定制”无关的因素,如哪个数据服务器处理搜索过程等。

威尔逊还说,虽然这些定价方式不违法,但很多人显然都觉得不公平,因为商家把他们蒙在了鼓里。人们就像被困在了一个泡泡里,不知道怎样网购最划算,更不知道为什么用电脑和用移动设备得到的价钱不一样。

如果想知道自己是不是买到了最划算的东西,那就听听威尔逊的建议吧:先用电脑上在登录状态下搜索一次,退出登录后再搜索一次,然后用手机搜索一次,最后,打电话给朋友,让他们也搜索一次。

这个研究团体有一个长远的目标,就是设计出一种工具软件,去除这些可能被商家利用的记录,帮人们绕过这些潜规则。要帮消费者搞清楚状况,很容易;要帮他们搜到最划算的价钱,不太好办。

“由此看来,政府也许得管管这个领域了。”威尔逊说,“没几个网站的搜索结果是按某个客观标准排序的。上面只写了‘最佳匹配’或者‘最适合您’,完全不知道是怎么来的。不是说企业不能这样做,只是他们应该解释清楚这些结果是怎么来的。

你是否有遇到过类似的情况呢?

摘自: 快公司

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