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移动即时通讯应用未来发展方向:隐私加密与支付

据卫报网站报道,移动消息应用的体量通常相当庞大。WhatsApp活跃用户数量超过6亿,同门兄弟Facebook Messenger活跃用户数量超过5亿,微信活跃用户数量为4.68亿。这些还仅仅只是移动消息应用世界的巨无霸。Snapchat、Viber、KakaoTalk、Line、Kik、Tango、BBM和其他移动消息应用的 用户数量也都达到8或9位数的量级,苹果iMessage则只供iOS用户使用。移动消息应用领域还不断涌现Yik Yak和Yo这样的新秀。

移动消息应用未来的发展方向是什么?除增添语音聊天、视频聊天等功能外,还有相互并不排斥的四大主要方向:隐私、支付、媒体和广告。所有移动消息应用都有一个相同的目标:吸引更多新用户,留住现有用户,找到与前两个目标不冲突的创收途径。以下是它们如何实现这些目标的简单分析:

隐私和加密

目前有两大类截然不同的移动消息应用:一类是用户众多的主流移动消息应用,另一类则主打隐私和保密牌,其中包括TextSecure、Telegram、Hemlis、Threema、Wickr等。

这种状况可能发生改变,最显著的一个迹象是,WhatsApp最近宣布为Android版应用增添端到端加密功能,随后将为iOS版增添同样的功能。WhatsApp的合作伙伴是开发TextSecure、Open Whisper Systems的公司,后者称这次合作是“历史上最大规模的端到端加密通讯技术部署”。

这种技术的目标是安抚用户:即使消息应用提供商想与情报机构分享信息,它们也做不到。这也一直是苹果iMessage的卖点。苹果CEO蒂姆•库克(Tim Cook)在9月份接受采访时说,“即使政府拿着法院传票要求查看iMessage信息,我们也无法提供,iMessage信息是经过加密的,我们没有密钥。”

与隐私和消息应用有关的另外一个重要趋势是,不仅大牌厂商更关注隐私,它们还在面临公众的“审查”。主打安全牌的Viber就遭遇这一问题。4月份有研究人员称,Viber在传输照片和视频时不加密,其中包括在网络上存储这些内容时也不加密。Viber迅速解决了这一问题。即使WhatsApp部署加密技术的消息,也引发了Facebook如何处理消息元数据的担忧。

支付和购物

与好友聊天、交换照片和视频是移动消息应用的核心功能,但支付——无论是转账给好友还是销售商品的公司,则是移动消息应用的一个新方向。

Snapchat最近与支付公司Square合作发布了Snapcash,用户可以在Square注册信用卡,利用Snapcash向好友的银行账户转账。

尽管目前Snapcash只向18岁以上的美国用户开放,但仍然引发了一些担忧——例如用来购买色情服务。但这一新功能可能是Snapchat与厂商和广告公司合作的关键元素。

Facebook也将尽快使支付成为Facebook Messenger的关键元素。Facebook 6月份聘请PayPal前总裁David Marcus出任消息产品掌门。Marcus在当时曾表示,“我将尝试开发全新的重要产品。”10月份,泄露的截屏显示,Marcus开发的新产品可能是一项新功能,用户可以向Facebook注册信用卡和借记卡,然后通过Messenger给好友转账。

在中国,移动消息和支付融合已经不是新闻。自2013年以来,微信一直在探索商务业务,当时微信增添了把银行帐户连接到其应用的能力,方便用户从与微信合作的厂商购买商品。

微信还一直允许用户之间相互转账,即春节期间所谓的“微信红包”。在日本,Line发布了Line Mall应用——更像是连接买卖双方的eBay类服务。

未来数月移动消息应用和支付公司之间将出现大量合作——Dasher最近与Venmo达成了合作协议,还可能会有在消息应用中整合比特币和其他虚拟货币的试验。

媒体合作

移动消息应用领域的一大趋势是:尤其对年青用户来说,这些是他们主要的社交网络:即使有Facebook帐户,他们还是会在WhatsApp和Snapchat上消耗大量时间。

用户是否愿意通过移动消息应用获得媒体内容是移动消息应用面临的一个问题。在亚洲,移动游戏和消息已经“牵手”,Line和KakaoTalk的游戏网络给这两家公司以及它们的开发商合作伙伴带来了丰厚利润。

在西方,Snapchat的媒体抱负很有趣。《华尔街日报》8月份报道称,Snapchat一直在开发其应用的一个频道,发布“视频、新闻和广告。该产品将让用户通过把手指放在移动设备显示屏上,阅读每天的出版物,观看电视节目或电影的片断”。

Digiday 11月份报道了Snapchat新功能的泄露图片,披露了后者的媒体合作伙伴——Vice、BuzzFeed 、ESPN、Spotify、Cosmopolitan和MailOnline。

BuzzFeed 位于这一潮流的中心。BuzzFeed已经公布了与微信的合作关系,推出一个官方帐户,“向用户发布当天网上人气最高的内容”,并于今年早些时候招聘了一名员工,专门负责与移动消息应用的整合。

BuzzFeed曾向科技博客网站TechCrunch表示,“有大量的用户使用移动消息应用——我们的理论是,未来将有大量人使用移动消息应用沟通,并分享媒体内容。提前介入这一领域,搞清楚用户如何分享媒体内容,对于BuzzFeed的未来真的非常重要。”

尝试是所有这些公司的动力。Spotify与Tango合作,帮助用户在后者的应用中与好友分享音乐,后来发布了一款名为Tango Music Pix的音乐照片分享应用。

公众人物也在尝试。Paul McCartney在Line上的粉丝超过Twitter,Viber在尝试为一种名为Public Chats的功能“招募”明星,Kik被One Direction等用来与粉丝交流。

广告

然后还有广告,这是移动消息应用进军支付/商务和媒体领域的基础。Snapchat10月份发布了广告服务,并发帖称其广告服务不会“打扰”用户,“广告会出现在用户的‘最近更新’频道中,用户可以选择是否看广告。别担心,广告会在用户看后24小时内消失。我们不会在用户的个人消息——例如Snaps或Chats中播放广告。我们希望试验能否提供有趣和有益的体验”。

Kik也在尝试能否在用户的聊天消息中整合广告,而又不会打扰用户,11月份推出了一项名为“推广聊天”(promoted chats)的功能。当提到与关注的品牌相关的“关键字”时,用户可能会看到推广性消息。

部分移动消息应用仍然坚决反对广告。Viber老板Talmon Marco去年曾表示,“我们不认可向用户发布广告。”WhatsApp CEO Jan Koum 2012年在一篇标题为《我们为什么不销售广告》(Why we don’t sell ads)的博文中明白无误地阐述了其观点:广告会让工程师分心,“破坏产品的美感、侮辱用户的智商、打断用户的思维”。

尽管已经被Facebook收购,这一政策仍然有效。但未来数年移动消息应用领域的一个关键趋势将是,WhatsApp的对手如何在不吓跑用户的情况下,涉足品牌和广告等敏感领域。

自 搜狐IT

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