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美国移动创业投资从繁荣变谨慎

2 年多前,视频分享移动服务 Viddy 沐浴在媒体的关注中,获得了 3600 万美元投资。但它不得不面临难关。数百万用户弃用了它的程序,该公司不得不解雇了联合创办人、执行长,以及三分之一的员工。今年年初,它被低于 2 千万美金的价格被收购。

问任何一个风险投资商对于移动计算怎么看,答案几乎无一例外地都是“看涨”。

然而,在向研发移动应用的创业公司注入资金 2-3 年后,一些投资商正在变成怀疑者。他们说,移动计算创业公司尤其是那些追求消费者高点击率的公司,比他们预期的烧钱更多、风险更大。

根据调研公司 CB Insights 的数据,涉猎移动计算的私人公司在2012年共吸引了超过20亿美元的风险投资,约为风投总额的 10% 到 15%。

由普华永道和美国全国风险投资协会开展的调查发现,获得投资的移动软件创业公司的数量在 2012 年末达到 3 年来新高,平均每个月有 40 家。

几家公司的巨大成功推动了这一投资潮。Instagram 是最显著的例子,这个简单的照片分享应用很快获得了大批用户。2012 年 4 月 Facebook 以 10 亿美元收购了该公司。

但从去年到现在,随着投资商变得更加挑剔,这种移动应用大繁荣可能朝着市场大调整的方向发展——那些融资不足的公司可能会被大批淘汰。

其中一个可以看出,投资商这种谨慎态度的是硅谷所说的“A轮”紧缩。

自 2009 年以来,科技投资商已经对 4000 家公司做出种子投资或称早期投资。但很多这些公司如今发现,他们的投资人不愿意再拿出更多钱来了。CB Insights预计,这轮紧缩将导致超过1000家创业公司变成“孤儿”。

一些投资商正在回避针对消费者的应用程序。他们说,要猜测哪个应用会在苹果的应用商店里大红大紫已经变得风险太大。

跨全球资本(Globespan Capital Partners)的合伙人之一丹尼尔·莱夫(Daniel Leff)说,他将只投资那些移动计算中“耗时费力”的部分——不时髦、不炫目的软件工具,比如统计点击量或传输广告的工具。其公司的成功例子之一是 Quattro Wireless。苹果公司在 2010 年以 2.75 亿美元收购了这个移动广告网络。

八月资本(August Capital)的霍华德·哈顿鲍姆(Howard Hartenbaum)是最早向Skype注资的投资商。他说,自己也在规避那些主要资产是“注意力占有率”,却没有一个清晰商业计划的公司。

“还没人搞明白如何在移动这一块赚到大钱。”他说。哈顿鲍姆投资的公司在为别的应用程序开发商制作工具。

最近,这类公司之一的Urban Airship获得了 2500 万美元的投资,哈顿鲍姆是最大的投资人。这家创业公司创造的软件工具,让开发商和营销商可以向用户传送“推动”通知(预告特定用户会感兴趣的内容)。即使这些应用程序失败了,Urban Airship本身仍可以干得很不错。

另一个可靠的赚钱方式是,为那些被移动计算的迅速成长打了个措手不及的大公司提供帮助。

光速创投合伙人(Lightspeed Venture Partners)的拉维·马特拉(Ravi Mhatre)说,他所感兴趣的创业公司拥有安全软件,可以帮助企业IT部门解决类似如何将员工的智能手机纳入通信系统的麻烦。

针对消费者的应用程序仍然提供了最大的潜在回报,但投资商现在对于把钱投到什么地方谨慎小心。

联合广场投资(Union Square Ventures)的合伙人艾伯特·温格(Albert Wenger)说,他尝试投资那些让人们可以做一些在个人电脑上没法做的事的应用程序,比如监测人们的心率,或在旅途中最后一刻订旅馆。

温格的公司支持位于伦敦的 Hailo 公司,后者创建的应用让人们能在智能手机上招出租车。

“不过,我们可不是在寻找移动平台上的 CNN,那 99%只可能是 CNN 自己了。”他说。

正在受挫的公司是,那些即使推出的应用大受欢迎却仍然找不到方法赚钱的公司。联合广场投资的另一家公司 Foursquare 其位置分享软件广为流传,要靠它来赚钱的努力尚未取得多少成果。

今年,它在将其应用一分为二,推出专用签到应用 Swarm,然后将 Foursquare 升级为一款类似Yelp的地理位置建议工具。但这一改变是否成功还未可知。

不过,不是每个人都认为已经到了要悲观的时候。

巴特利风投(Battery Ventures)的合伙人布莱恩·欧莫利(Brian O’Malley)是正在挣扎之中的视频公司 Viddy 的投资商之一。欧莫利表示,这家公司缺少收益的现状,实际可能让它成为那些对其技术感兴趣的公司更具吸引力的收购目标。

他说,许多投资商近来变得“过度负面”了。

自:科技评论

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