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音乐流媒体日子不好过……

20140513.6

撰文:Ari Levy、Andy Fixmer 编辑:吴以四、李文博 翻译:丛枫

布莱恩·麦克安德鲁斯(Brian McAndrews)最近与华尔街关系融洽。在他去年9月担任音乐流媒体服务提供商Pandora Media的首席执行官后,公司股价已经上涨约60%,市值增加了近30亿美元,并通过增发股票融资4亿美元。

虽然分析师提高了对Pandora股票的评级,过去数年积累下来的问题仍然在困扰着这家公司。Pandora依然身陷与音乐行业就版税支付问题的持久战,且尚不盈利。Pandora通过销售广告及收取无广告的订阅费获取收入。3月6日,Pandora公告了迄今收听小时数最慢的月度增长。之后股价下跌了约10%。分析师预计今年销售额增长率将放慢到38%,明年将进一步放慢到30%。2013年Pandora的销售额增长了一倍有余。

Pandora的音乐流媒体服务拥有7600万名听众,对多数听众免费。由于版税协议将其业务地域范围局限于美国、澳大利亚和新西兰,未来增长空间可能受限。Pandora的竞争者也越来越多,包括Spotify这样的时髦创业企业,以及苹果和谷歌这样的大公司。3月7日,三星电子推出了名叫Milk Music的移动流媒体服务,也加入了竞争者的行列。可以预见的未来,Pandora很可能会遭遇越来越多的竞争者。

麦克安德鲁斯以前是一名广告经理。他说包括广播、移动载体、在线展示和视频在内的整体广告市场业务额达500亿美元,空间足够大。他说:“投资者知道我们的业务涵盖广泛,增长机会巨大。加盟Pandora前,我就了解到Pandora有一些致命的竞争对手。这样的对手大概有三十个,许多已经消亡,没有一个能够撼动Pandora。”他指出,苹果在去年9月推出iTunes Radio后,Pandora听众人数下降了2.6%。到了12月,听众人数回升并超过了9月的水平。

Pandora面临的最大问题仍然是支付多少音乐版税。Pandora一直未能与唱片公司就此直接达成协议。自2009年以来,Pandora在美国市场一直根据一项联邦法定许可的要求,或是支付给版权人25%的收入,或是按每首歌曲付费,以两者较高的数额为准。政府已经开始制定新费率,将于2016年生效。2013年,Pandora亏损4700万美元,版税支出占到收入的53%。这比2012年版税成本占收入60%的比例有所降低。

过去两年间,Pandora向风雨飘摇的音乐行业支付了约6亿美元版税。去年在数字音乐下载量首次出现下降后,音乐行业愈加渴望收入的增长。无线广播和卫星广播电台版税开支要低得多:卫星广播仅支付占收入7.5%的版税,无线广播电台直接向歌曲作者而不是唱片公司支付版税。苹果和Spotify与唱片公司和发行商直接签约,由此拓展海外市场并取得独家曲目。

音乐家们也对Pandora缺乏好感。摇滚乐队Cracker的主唱大卫·洛威尔(David Lowery)去年6月在Trichordist网站上发表博客,抨击Pandora亏欠音乐家版税,称他的歌曲《Low》在Pandora的流媒体服务中播放了116万次,只付了他16.89美元。Pandora在自己网站上的一则博客中称,这些数字与通过电台播放的次数不能相比。

55岁的麦克安德鲁斯是埃尔顿·约翰(Elton John)和布鲁诺·马尔斯(Bruno Mars)的粉丝,小时候弹过吉他。他表示有兴趣与音乐家和唱片公司分享更多数据。他说:“Pandora从年龄、性别、地区分布角度追踪听众品味。Pandora愿与艺术家和唱片公司分享这些数据,这些数据可能对艺术家有价值,拥有版权或表演权的唱片公司也有可能通过分析这些数据增收。”索尼音乐娱乐(Sony Music Entertainment)、环球音乐集团(Universal Music Group)和华纳音乐集团(Warner Music Group)的高管证实Pandora的首席执行官联系过他们,但不愿透露任何潜在交易或对版税结构可能做出的修改。

今年2月,麦克安德鲁斯聘请了微软和LinkedIn前高管萨拉·克莱门斯(Sara Clemens)担任首席战略官,负责与初创型竞争对手和科技公司建立伙伴关系或研究对它们发起收购的可能性。美国在线(AOL)广告网络负责人鲍勃·罗德(Bob Lord)曾经是麦克安德鲁斯的手下。罗德说:“我看好麦克安德鲁斯,他曾经造就了我的成功。我在家时总是使用Pandora的服务。从广告角度看,他们有很多消费者行为方面的东西可以用于像我这样的人。”

总之 虽然最近股价大涨,但高额版税和音乐界的冷漠这些数年来积累下来的问题仍制约着Pandora发展。

摘自: 商业周刊中文版

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