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对初创公司而言,风投将不再那么吃香

20140430.3

译 刘少宇 校 陈岳林

对初创公司而言,天使投资者或者风投公司将不再那么吃香。根据效力于硅谷的沃顿商学院校友发布的一项调查显示,越来越多的创始人正在寻找可以在运营方面提供帮助和行业专业知识的好帮手。

他们主要对就职于初创公司的126位高级技术主管或者经理进行的调查表明,市场专业知识方面的价值和关系网远比高估值或者大牌风险投资者重要得多。

“风投被迫进行更多的A轮融资交易,”Heyzap总裁兼联合创始人朱迪·格米拉(Jude Gomila)表示。Heyzap是一家用于发现个性化应用的网络,格米拉将该公司的年度经常性收入增加至1,200万美元。近期,他已经投资三家初创公司——Zenpayroll、Transcriptic和Benchling,通常每笔投资大约为2万美元。他说,他个人的经验帮助他挑选了最优秀的团队。“通过与创建Heyzap时的早期情况相比,你可以知道一个团队有多认真努力。你可以对比相对增长率、产品执行能力和他们自己进行筹资的方式。”

获得早期资本要比以往容易得多,格米拉说,并列举出天使投资人等平台和Y Combinator这类垂直孵化器的迅猛发展。

他向创业者们提出的建议是:“打造一款在庞大的市场中对某一消费者群体尤为有用的产品。相信你的直觉,努力消除所有的恐惧。大胆去做你认为你能够成功实现的最伟大理念。关注产品质量和定位——如果你打造出一流的产品,并准确定位,那么销售额将随之而来。”他说。

格米拉的投资战略是基于他们一直在考虑的各种假设。“一旦我对未来制定出一个假设,我会时刻留意,或者有时候积极寻找一个致力于解决该问题的优秀团队。另一方面,我发现,对我能够在天使投资人等各种平台上发现的所有初创公司进行详尽搜索,是一件非常有趣的事情。我投资的很多公司要么肯定会成功,要么就是在从事会对科技产生重大影响的高风险项目,如果他们成功的话。”他说。

他对众筹平台给予厚望,认为其会使融资民主化更进一步。“我认为,在不久的将来,在公司开始准IPO风格的众筹前,消费者和个人会直接投资这些公司。”他说,“随着有关各大公司和社区的数据日益普及,我们甚至可能盼到范围延伸的《创业企业扶助法》(JOBS Act)——即允许非合格投资者参与公司的投资。究竟为什么不允许富于智慧的普通人投资开创性的公司呢?”

软件公司Axosoft的CEO哈米德·舍贾伊(Hamid Shojaee)本人了对初创公司进行投资,Axosoft位于亚利桑那州斯科茨代尔。本月中旬,Axosoft宣布,他们正在发起软件初创资助项目(Software Startup Grant),为前途看好的本地科技公司提供1万美元。这是纯粹的资助,舍贾伊不会获取任何股份。

“我认为我拥有一家蓬勃发展的软件公司,现在轮到我去帮助下一代的软件初创公司了——尤其是在环境更具挑战性的亚利桑那州而非在硅谷创业。”他说。

加州以外的科技中心在获取资本方面明显得不到充分服务,舍贾伊表示。“因此,我们在亚利桑那州看到的软件公司一般都是靠自身实现增长,而且往往从创立早期就实现营收了,”他说,“帮助推进亚利桑那州初创公司的最有效方式是解决其获得资本的缺口问题。由于亚利桑那州部分资历较老的软件公司开始进行投资,情况已经有所改善。”

他对自己扶持的创业者说了些什么?“承担风险。迅速作出决定,这是你作为一家小公司唯一的优势。记住,你的大部分决定是不正确的。无论决定是对是错,总比没有决定好。纠正错误的决定。在对的决定上发展。你不需要做出大量正确决定就能创建一家卓越的公司。”他说。

创建一家企业依然面临着巨大风险——大多数会倒闭,连续创业者、Gust的CEO大卫·罗斯(David Rose)表示。“我是第三代创业者和第三代天使投资人。”他说。

“因为来自那个领域,我对创业者们深表同情,他们正在完成的是投资者无法完成的工作——创业者是敢于承担风险和创新的一群人。”

他说他正在这个游戏中寻找具有真正的推动力和利益共享、风险共担的创业者。“这些日子里,天使投资者不再资助创意。如果你没有对你的项目投入真金白银,那么我们肯定也不会资助它,因为如果你都缺乏信心,那我们怎么可能会有信心呢?”

不过,沃顿商学院管理系助理教授劳拉·道森(Laura Dawson)提出一句警告。

“有一些很典型的事情,比如接触潜在合作伙伴、供应商和顾客等,不过我发现,拥有与目标行业关系过密的投资者