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皮尤研究中心:美国新闻行业的六大发展趋势

皮尤研究中心(Pew Research Center)近日公布了《2014年新闻媒体状况》(State of the News Media 2014)报告,对今年以来新闻媒体的发展趋势进行了分析。报告指出,新闻行业中有六种主要趋势正在浮出水面,包括数字新闻创业公司的发展壮大、新资金的流入、社交和移动业务的发展以及地方电视台的并购趋势等。

核心提要:

1)网络媒体的全球扩张

美国网络媒体从业人数不断增加,业务范围也从美国蔓延到海外。传统媒体则有所收缩,无论是员工数还是业务范围。

2)新闻行业营收没有增长

美国新闻行业每年的营收总额为略高于600亿美元,其中广告收入占比约三分之二。

3)社交网站成为新闻传播的主要渠道

50%的社交网络用户会共享或转发新闻报道、图片或视频,而几乎同样多(46%)的用户会在社交网站上讨论新闻事件。

4)新媒体发展迅速

2013年中与数字视频相关的广告收入增长了44%,而且预计未来将继续增长。但就目前而言,在美国数字广告收入总额中所占比例仅为10%。

5)电视行业并购成为潮流

在2013年中,有将近300家地方电视台被卖掉,总价格超过了80亿美元,交易价值比2012年增长了367%,被卖掉的地方电视台数量增加了205%。

6)人口结构影响新闻业

西班牙裔美国人口数增长速度最快,ABC等大众媒体开始运营西班牙语新闻业务。

以下是报告内容摘要:

从很多方面来说,2013年以及2014年初都给新闻行业带来了长久以来从未见过的活力。尽管这一行业在过去几年时间里面临的挑战仍旧存在,而且还有新的挑战浮出水面,但对于美国新闻业的未来而言,今年这一行业中活动已经带来了一种新的乐观情绪,或者可能该说是一种希望。

数字媒体已经取得了爆炸式的发展,并进入了新闻领域,它不仅为这个行业带来了专门技术,同时还引入了新的资金,对那些顶级人才来说颇具吸引力。BuzzFeed曾一度遭到嘲笑,其内容被讥笑为“点击诱饵”;但现在这家公司已经拥有170名新闻员工,包括曾获得普利策奖的马克·斯库夫斯(Mark Schoofs)等。就连美国非盈利网络新闻机构ProPublica的总编辑保罗·史泰格(Paul Steiger)也说过,如果他能重获青春,那么也会想到这家公司中工作。

Mashable现在拥有70名新闻员工,并已成功吸引到前《纽约时报》副总编辑吉姆·罗伯茨(Jim Roberts)出任其首席内容官。而在今年1月份,艾泽拉·克雷恩(Ezra Klein)离开《华盛顿邮报》转投Vox media,后者将成为他独特的新闻业概念的“新家”。

在这些公司中,有很多都已经是成功的数字品牌——它们拥有与生俱来的科技理解力,并围绕着这种理解被建立起来——并正在利用来自于公司其他业务的收入来促进其新闻业务的腾飞。

皮尤报告:美国新闻行业的六大发展趋势

 

杂志销量持续下滑(腾讯科技配图)

其他类型的新收入也正在流入新闻业务。一批企业家——比如说杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)、约翰·亨利(John Henry)和皮埃尔·奥米迪亚(Pierre Omidyar)等——正在自掏腰包对这个行业进行投资,有些情况下他们会建立全新的实体,其他一些情况下则会为早已存在的公司带来新生。除了都拥有雄厚的家底以外,这些企业家的最大共同点在于,他们都是科技行业的内部人士,同时却是新媒体行业的外部人士。

与此同时,来自于慈善机构的资金也在日益流入新闻业务。在很多情况下,这些资金都重点流入了那些规模较小的新闻公司,这些公司正寻求填补老式新闻机构“撤退”而留下来的缺口。在2014年3月份,杰罗姆·格林尼基金(Jerome L. Greene Foundation)宣布向纽约公共电台(New York Public Radio)捐赠1000万美元 ,帮助后者建设其数字能力,这表明了非营利机构进入这一领域的愿望。

这一年中,还有远多于以往任何时候的证据表明,新闻已经成为社交媒体和移动设备爆炸式增长的一部分,而且这种增长将在未来提供一个机会,让远多于以往任何时候的读者能阅读新闻内容。在Facebook的用户中,有一半都会阅读新闻,哪怕他们并非是为了想要看新闻才来到这个社交网站的。而从人口统计学角度来看,18到29岁之间的Facebook用户阅读新闻的比例最高。

皮尤报告:美国新闻行业的六大发展趋势

 

63%的美国人观看在线视频(腾讯科技配图)

对于在线视频的增长来说,也发生了同样的情况:在收看某种类型的在线视频的用户中,有一半都会收看新闻视频。同样的,年轻人也在这些用户中占了最大比例。

但与此同时,伴随着这种增长动能出现的一个问题是:这些数字媒体到底令消费者能看到的新闻增加了多少。我们从某个角度出发,对去年的情况进行了统计。首次统计的结果是,将近500家数字媒体公司总共聘用着大约5000名全职新闻员工,其中大多数岗位都是在过去六年时间里被创造出来的。但是,大多数由媒体机构原创的新闻报道仍旧来自于报纸行业。然而,报纸行业中的工作岗位却远远谈不上安全。在2012年中,这一行业中的全职员工总数再度减少6.4%,而且预计2013年中的降幅更高。

单单从《今日美国》母公司、美国大型报业集团Gannett来看,该集团就已裁减了400个报纸工作岗位;此外,论坛公司(Tribune)也已宣布裁员700人(但并非所有被裁员工都是新闻工作者)。

来自于慈善机构、风险资本家及其他个人或非媒体公司的新资金当然让人们看到了新闻行业的前途;但是,这些新资金远远不够支撑整个专业新闻行业。尽管传统的印刷广告营收正在迅速下降,但印刷广告和电视广告在新闻机构总营收中所占比例仍在一半以上。

皮尤报告:美国新闻行业的六大发展趋势

 

新闻有线电视的营收保持增长(腾讯科技配图)

2012年中,新闻机构来自于数字订阅服务和数字会议服务等新收入来源的营收略微有所增长,但报纸总广告营收与2003年相比则大幅下降了52%。电视广告营收就目前而言还保持稳定,但其未来前景却难以确定,原因是用户正越来越多地通过在线方式收看视频。另外,大多数的新收入来源都并非通过新闻产品本身而获得的。

过去一年时间里发生了许多事件,这些事件对普通市民的影响要么是好坏参半,要么是还不明朗。对于美国成年人来说,地方电视台仍旧是其收看新闻的主要渠道,这些电视台的观众人数五年来首次取得了增长。但与此同时,与2012年相比,制作原创新闻的电视台数量有所减少,这主要是行业内部并购的结果,令更多的电视台被控制在更少的公司手中。

就目前而言,在美国的952家电视台中,整整有四分之一都并不制作自己的新闻节目。此外,还有些电视台签有共享协议,其多数新闻内容都是在自己的新闻工作室以外制作的。

对于消费者来说,这种情况所带来的影响根据各个市场的不同而有所差异。在有些市场上,新闻内容通过并不制作原创新闻的电视台进行广播,并因此而扩大了潜在的观众人群;而在其他一些市场上,新闻内容出现了收缩的现象,新闻机构则采取了裁员措施,或是减少了内容制作成本,目的是提高成本效率。

皮尤报告:美国新闻行业的六大发展趋势

 

在线视频广告收入持续增长(腾讯科技配图)

就数字新闻而言,公共关系内容与新闻之间的重叠(我们在去年的《新闻媒体状况》报告中指出了这一点)变得更加明显。在目前正处于实验阶段的营收领域中,最大的领域之一与某些网站内容有关,这些内容由商业广告主支付费用——但经常是由在编的新闻工作者撰写的——并被放在一家新闻出版商的网站页面上,有些时候看起来与真正的新闻内容毫无二致。

最早采用这种所谓“原生广告”的是《大西洋月刊》(The Atlantic)和Mashable,但随后整个行业都在2013年中迅速引入了这种新的广告形式。《纽约时报》、《华盛顿邮报》和《华尔街日报》都已启动或宣布了相关计划,将指派其员工从事这种广告的创作,而这些员工经常都会组成一个新的“定制内容部门”。根据市场研究公司eMarketer的预测,2014年商业广告主在原生广告领域中的支出将会达到28.5亿美元。

在最开始的时候,许多新闻出版商都对这种广告表达了谨慎立场,《华尔街日报》主编吉拉德·贝克(Gerard Baker)甚至将其称为“浮士德式的契约”。但到最后,许多出版商都作出了与贝克相似的结论;据《华尔街日报》发表的声明称,他“确信读者将可鉴别赞助商生成的内容与我们的全球职员所创作的内容”。

事实或许确实如此,而且由广告主付费的内容也并不会令消费者感到厌烦,只要这些内容写得够好。但就目前而言,几乎还没有任何公开数据能表明消费者对此作出了什么反应。

同时,尽管有证据表明Facebook用户会消费新闻内容——半数用户称其会阅读新闻内容,这些内容至少涉及六个主题类别——但据皮尤最近公布的数据显示,这些消费者极少会登陆新闻站点。有关社交媒体发展的另一个问题则是,自选程序再加上算法所带来的信息流,是否正在令美国人能够看到的信息种类变得越来越窄。

这一年中,爱德华·斯诺登(Edward Snowden)泄密美国国家安全局(NSA)文件是最大的新闻事件之一。这一事件表明,数字时代中的新闻行业在另一个领域中面临挑战: 基于网络的内容很容易被人获取。这令新闻记者的通信安全及其联络消息人士来共享信息的能力面临威胁,其最终影响可能是,他们无法报道自己想要报道的内容,更无法提供给消费者。

一年以前的《新闻媒体状况》报告曾提出一个严峻的问题:有证据表明主流媒体正在继续滑坡,这对新闻内容以及受众满意度都造成了影响。正如以上所述,这些问题有许多到今天仍旧存在,其中有些问题还变得更加严重,此外还出现了一些新的问题。尽管如此,由于过去一年时间里新闻行业内部发生了许多新的活动,因此仍旧带来了一种想法:某件非常重要的事情正在进行中,甚至可能会改变整个行业的“游戏规则”。

如果说2013年中的形势发展就目前而言还只是“沧海一粟”的话,那么人们的感觉是,这“一粟”的分量是相当之重的。这些形势发展背后的动能是真实的,只是对普通市民和整个新闻体系的全部影响还不明朗。

本报告是我们第11份年度《新闻媒体状况》报告,我们将在这份报告中对新闻行业内部的这些转变——营收、就业、技术、内容、消费者行为等转变——进行分析研究。与往年的报告相比,本报告的内容结构略有不同,目的是反映新闻行业本身的拓宽、技术影响力的扩大以及通过新的方式来共享我们的数据。今年的报告包含四份原创的研究报告以及两份图解报告,此外还提供了我们的主要发现结果和一个可搜索数据库,该数据库容纳了过去几年时间里所收集到的全部统计数据。通过这些报告,我们可以看到有六种主要趋势正在浮出水面:

1)网络媒体的全球扩张

30家仅提供数字内容的最大型新闻机构的员工总数大约达到了3000人,全球扩张成为趋势。Vice Media旗下拥有35个海外分部;《赫芬顿邮报》(Huffington Post)想要在今年将其业务覆盖范围从11个国家扩展至15个国家;BuzzFeed聘用了一名海外主管来负责管理其海外业务拓展活动,计划进入孟买、墨西哥城、柏林和东京等市场。成立至今仅有两年的商业导向型新闻机构Quartz已在伦敦、曼谷和中国香港拥有记者,其编辑职员总共操有19种语言。

而与此同时,主流媒体的全球业务覆盖范围则有所回撤。在2013年中,专注于海外报道的广播网络晚间新闻广播数量仅相当于二十世纪八十年代末时的不到一半;与2003年相比,2010年供职于美国报纸行业的国际记者人数已经减少了24%。

随着新的数字媒体机构继续扩大员工队伍,美国可能将迎来数十年以来第一次真正意义上的国际报道的逐步积累壮大——除了少数创业公司以外,例如Global Post。

2)新闻行业营收没有增长

到目前为止,这一行业中的新资金流入可能更多的是与培育新的报道方法和扩大受众人群有关,而并非与建立一种新的、可持续发展的营收结构有关。根据我们在这份报告中作出的估测,美国新闻行业每年的营收总额为略高于600亿美元。其中,至少就目前而言广告收入所占比例达到了三分之二左右,而大多数广告仍旧采用以往遗留下来的广告形式。

同时,来自于新闻受众的营收在上述总营收中所占比例为四分之一左右,而且其金额和份额均在增长。但是,为新闻机构贡献营收的受众规模正在变小,或者至少是持平。此外,活动主办或网络咨询等新的营收来源所占比例为7%左右,而来自于风险资本家和慈善机构等来源的投资收入则仅占1%比例。

一种值得探索的情况是,数字新闻创业公司无需像传统新闻机构那样构建基础设施,因而节省了一部分成本;但与此同时,这些公司需要承担技术开发与维护的新成本。

3)社交网站成为新闻传播的主要渠道

社交和移动业务的发展不仅起到了将消费者引入新闻内容消费过程的作用,同时也在改变这一过程的本身。

据最新公布的调查数据显示,50%的社交网络用户会共享或转发新闻报道、图片或视频,而几乎同样多(46%)的用户会在社交网站上讨论新闻事件。随着移动新闻应用被越来越多的用户所采用,普通市民正在新闻事件中扮演越来越重要的“见证人”角色,例如波士顿爆炸事件和乌克兰暴动等。

最新数据还显示,大约十分之一的社交网络用户曾发布自己拍摄的新闻视频。在所有在线新闻消费者中,11%曾向新闻网站或博客提交自己制作的内容(包括视频、照片、文章或评论观点等)。

同样重要的是,这些领域中的新闻职能已经发生了转变。在社交网站甚至是许多仅提供数字内容的新闻网站上,新闻内容与其他所有类型的内容混杂在一起,人们会在做其他事情的时候无意中浏览到新闻内容。这意味着,新闻内容有机会被那些本来可能错过这些内容的消费者看到,但这种机会基本上并不掌握在新闻机构自己手中。

在通过Facebook网站获取新闻内容的消费者中,仅有三分之一左右会关注一家新闻机构或一名新闻记者;在该网站上,消费者是通过好友共享的方式来获取新闻内容的。据另一份皮尤研究报告显示,很少有Facebook用户会直接到一个新闻站点上获取内容。对于新闻提供商来说,这意味着单一的数字战略——无论是旨在捕获受众的战略还是旨在建立可行收入基础的战略——都将是不够的。

4)新媒体发展迅速

新闻报道方式的创新既带来了希望,同时也带来了挑战。在2013年中,新闻行业扩张的领域之一是在线新闻视频。与2012年相比,2013年中与数字视频相关的广告收入(目前为止尚无公司计算过专属于新闻视频的收入数字)增长了44%,而且预计未来将继续增长。但就目前而言,这种收入的规模仍旧较小,在美国数字广告收入总额中所占比例仅为10%。

在这种收入中,谷歌旗下视频网站YouTube自己就占到了20%,而Facebook现在也已经进入数字视频广告市场;从Facebook显示广告收入的迅速增长来看,预计该公司的在线新闻视频广告收入也将迅速增长,从而在这一市场中占据重大的份额。

就受众吸引力而言, 美国成年人有三分之一会收看在线新闻视频,但其受众规模的增长速度已大幅放缓。在2007年到2009年之间,收看在线新闻视频的受众人数增长了27%,但随后的四年时间里则仅仅增长了9%。同样的,YouTube和Facebook等大型的视频内容发布者已经在网络视频收看市场上占据了庞大份额。

但是,有些新闻服务提供商目前正在向数字视频领域投入重大的投资。《赫芬顿邮报》的数字应用HuffPost Live已经度过了一周岁的生日,而《德克萨斯论坛报》(Texas Tribune)也已经成功地通过众筹平台Kickstarter筹集到了资金,将购买设备来为2014年德克萨斯州的州长竞选活动提供实时的流媒体视频直播服务。在2014年初,多媒体公司Vice也已上线一个新的多媒体门户网站,该网站将仅提供新闻报道视频。

5)电视行业并购成为潮流

受众人群覆盖大约90%美国成年人的地方电视台也在2013年中经历了重大的改变。在2013年中,有将近300家地方电视台被卖掉,总价格超过了80亿美元。与2012年相比,这些交易的价值增长了367%,而被卖掉的地方电视台数量则增长了205%,这意味着大型电视台母公司变得更加庞大了。

如果所有尚未完成的出售交易都顺利完成,则单单是辛克莱广播集团(Sinclair Broadcasting Group)旗下就将拥有167个地方电视台或为其提供服务,这些电视台总共覆盖了77个市场和将近40%的美国人口。

2013年12月份,辛克莱广播集团首席执行官大卫·史密斯(David Smith)曾在瑞士银行主持召开的一次会议上表示,他有意进一步扩大这家公司的规模:“如果可以的话,我愿意拥有这个国家的80%(电视台),90%更好。”

在这些地方电视台收购交易的背后,主要推动力来自于电视台能向有线电视公司收取的内容转播费用正在提高。Meredith(旗下拥有13家电视台)和Scripps(旗下拥有19家电视台)都已表示,过去三年时间里这两家公司的转播收入增长了两倍左右。

就电视节目而言,这些交易所带来的明显结果是,同一个市场上有更多的电视台是联合运营的,它们共享的内容与以往相比有所增加。截至2014年初为止,在全美范围内的210个地方电视市场上,有将近一半都存在联合服务协议,而在2011年仅为55个。同时,自主制作新闻广播内容的电视台数量也有所减少。目前而言,还很难评估这种形势发展最终将对消费者造成什么影响;但对于电视台母公司来说,其经济效益却是毋庸置疑的。

6)人口结构影响新闻业

美国人口构成正在发生剧烈的变化,毫无疑问将对美国的新闻行业造成影响;在增长速度最快的人口统计学分类之一——西班牙裔美国人——中,转变已在发生。

2000年到2012年之间,西班牙裔美国人口总数已经增长了50%,达到了5300万人,其中大多数的增长都来自于美国出生的人口,而并非由于新移民的到来,这扭转了过去数十年时间里的趋势。其结果是,在西班牙裔美国人口中,美国出生人口所占比例正在上升,能熟练使用英语的人口也正在日益增加。

作为对这种趋势的回应,越来越多的针对大众市场的媒体公司——如ABC、NBC、福克斯和《赫芬顿邮报》等——已经开始运营西班牙语新闻业务。自2010年以来,已有6家全国性的西班牙语媒体上线,所有这些媒体都由一家面向大众市场的媒体公司全额控股或与其存在合作关系。但是,这些媒体并非都已取得了成功。今年早些时候, NBC Latino——仅有网站运营的一家媒体——在仅仅运营16个月以后就倒闭了;同时拥有网站业务和广播业务的CNN Latino也在上线一年以后就被关闭。

与此同时,由ABC和Univision联合成立的Fusion频道最初面向的受众人群是西班牙裔“千禧一代”,但随后转向以更广泛的“千禧一代”为目标。目前,“千禧一代”是美国市场上规模最大的、同时也是最多样化的一代人。随着美国国内人口统计学发展趋势的转变,这些转变对整个新闻行业的生态系统所产生的影响也同样将继续下去。

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