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Business Insider:发达市场用户更新智能手机的周期趋于延长

Business Insider发布了一份关于智能手机用户更新设备速度的分析报告,用一句话来概括:在市场趋于成熟的情况下,发达市场用户的设备更新频率正在减缓;发展中市场用户的更新周期却正在缩短,但在市场成熟后,这一周期也会变长。详见下文。

这里的更新周期是指用户放弃旧手机购买新手机的频率。对于智能手机行业的相关玩家来说,用户更新手机的行为是市场发动机,而发动机的强劲与否也就自然而然地取决于更新周期长短了。

相关业者希望更新周期越短越好:

  • 智能手机制造商仰仗用户的更新行为把新设备推向消费者和运营商。
  • 运营商则依靠支持高速4G网络的新设备来拉动数据流量和数据收入。
  • 苹果、微软和谷歌这样的科技公司也有着类似的需求。他们在新的机型上预装最新的操作系统,这些设备再促使消费者适应新系统,这一点对于历来在鼓励用户更新OS方面做得不怎么样的谷歌来说尤其重要。
  • 硬件更新周期的延长对于苹果的影响特别突出,因为苹果的商业模式比起有着庞大广告收入谷歌来说要更加倚重设备的销量。
  • 应用开发者为了最大限度使用最新科技,围绕着最新的操作系统来打造作品。没有搭载新系统的手机的支持,用户往往更不上这个节奏。
  • 那些提供移动广告服务的商户也需要更新更快的手机来支持对硬件要求越来越高的多媒体内容。

总的来说,这些相关者的利益在消费者持续接受最新设备的情况下才能达到最大化。

但是,发达市场的更新周期已经是一长再长了。以美国为例,仅管商家不遗余力地想要把新机型送到消费者手中,谁也没能把更新周期压倒 20 个月以下的水平。这可能是市场被三星 Galaxy S 和 iPhone 之类的顶级产品线几乎彻底渗透所带来的结果。

从某种意义上来说,这些智能手机制造商正在吞食自身的成功所带来的苦果 — 这些手机好到已经不需要在短期内进行升级了。

结果就是,升级到智能手机的美国消费者数量逐年下降。根据 UBS 的数据,2012 年里,6800 万美国消费者购买了智能手机,比起 2011 年少了 9%。这家银行估计这一数字今年还会持续缩减,只是不太可能有去年的大幅度。现有智能手机用户更新机型速率的下降在很大程度上导致整体更新速率的缩水。

智能手机更新周期的小小变动往往能牵动几百万美元的得失。这也就是为什么从制造商到运营商再到软件开发者,无一不希望通过所有手段来吸引消费者,来缩短这个周期。

但是目前为止,至少在美国市场,没人能做到这一点。2012 年更新周期为 21.7 个月,和两年的数据没有差别,但却有可能在 2015 年时延长至 24 个月。其它发达市场也达到了这一成熟阶段。2010 的数据(来自 Recon Analytics)为,美国 21.7 个月,英国 22.4 个月,韩国 26.9 个月,法国 30.8 个月,日本 46.3 个月。

和发达市场相反的是,发展中的智能手机市场正在迎来更短的更新周期。这主要得益于廉价智能手机在低端市场(那些由预付费用户绝地主导的市场,如墨西哥、巴西和南非)起到的普及作用。

定价在 100 美元上下的智能手机正在迅速占领这些市场,以至于在相对贫穷的国家,用户也能频繁更换智能手机。最初,这些低端手机只能提供微不足道的科技含量,但它们迟早也会拥有 4G,蓝牙,更好的镜头和高分辨率屏幕等高级配置。在 100 美元以下的区间内,仅仅微不足道的提升也有可能促使用户更换手机。

然而,随着高端设备和低端设备之间的差据越来越小,新兴市场的更新周期也会最终趋于更长。在没有突破性创新的情况下,智能手机在基本功能方面的差别将会趋近于零,最终变得更加便宜。

原因

创造力的下降

创新能力的下降无疑是造成用户不愿更换手机的根本原因。运营商们以开始硬件和功能上的补强来代替曾经层出不穷的创新。用户也就失去了更换设备的理由。

软件公司和硬件产商的合并潮导致了市场上竞争对手数量的减少

Google 和摩托罗拉合并,微软收购诺基亚的设备部门。行业内的这种大合并风潮导致了全球市场上有能力推陈出新的手机厂商的减少。此外,合并带来的结果还有新机发布数量的下降,自苹果今天的发布会后,分析师表示今年不会再有具备影响力的手机发布了。

软件成为焦点

谷歌和苹果这样的大玩家在各自的操作系统上投入的资源越来越多。这些努力带来的好处是,旧的机型也可以流畅地运行最新的操作软件。这是一把双刃剑,拿 Google 来说,这种情况有利于其最新系统的铺展从而为广告业务带来巨大优势,可同时又给了用户不更换手机的理由。

运营商销售策略的转变

在美国市场,运营商提供的高额补贴算是最能提供用户换机频率的单个因素了。运营商以低价换来两年合约,然后通过数据,电话和信息等其它服务慢慢回收成本。这曾是人人认可的通行法则。据 Recon Analytics 的分析,这也是影响更新周期的最强因素。更高的补贴带来更频繁的更新次数,这则分析指出每 100 美元的补贴对应着 8.6 个月的时间浮动。

在美国,各大运营商正在减少新机补贴,这大概是由于旧款手机也能提供新款手机带来的数据使用量。由 T-Mobile 率先推出的“去合同化”模式也开始得到 AT&T 和 Verizon 等的效仿。越来越多的用户开始放弃合同购机方式,选择一次付清长期持有的方式购买智能手机。

自:36kr

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