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联合国:2019年全球电子垃圾达5360万吨 创下历史之最

你多久换一部手机?

四年、两年、一年,可能还有主机加备用,一年换几部。而那些被我们淘汰的手机,大部分都成为了电子垃圾。

那么,它们去了哪里?

联合国近期发布了 《2020 年全球电子废物监测》,报告称,2019 年全球产生了 5360 万吨电子垃圾,创下了历史之最。

这些电子垃圾无处可去,只能和其他垃圾一起填埋焚烧处理,然后引起日益严重的环境问题,有毒物质最终还是反噬回人类身体。

当然,手机所带来的电子垃圾只是其中之一。

随着技术发展,电子产品在我们生活中已经如影随形,除了手机,还有快速更新换代的耳机、平板、电脑;日益琳琅满目的智能空调、空气净化器、扫地机器人等智能家居……

电子垃圾正成为又一个影响人类生存环境的、不容忽视的问题。

关于电子垃圾,那些你不知道的事

《2020 年全球电子废物监测》告诉我们的,不止是电子垃圾创下的记录。

它还用具体的数字,告诉了我们更多值得被关注的事。

首先,5360 万吨电子垃圾是什么概念——

这相当于 350 艘大型游轮的重量,而且它在短短五年内,增长了 21%。

其中,小型电子产品占据了去年电子垃圾的最大份额,约 32%。电子垃圾已经成了世界上增长最快的生活垃圾,人均 7.3 公斤。

有多少电子垃圾被回收利用了——

大多数电子垃圾都被丢弃和焚烧,回收的比你想的可能更少,只有 17.4%。

哪个地方的电子垃圾最多——

亚洲以约 2490 万吨登顶,其次是美洲(1310 万吨)和欧洲(1200 万吨),非洲和大洋洲分别产生 290 万吨和 70 万吨。

讲一个冷知识:去年的电子垃圾重量远远超过了所有欧洲成年人的体重之和。

▲ 图片来自:Newsweek

那么,没人治治电子垃圾吗——

其实自 2014 年以来,通过了国家电子垃圾政策或法规的国家从 61 个增加到 78 个。

虽然趋势发展不错,但是距离国际电信联盟设定的目标「将制定电子废物法规的国家比例提高到 50%」,还有很远一段距离。

接下来,电子垃圾的未来会怎样——

《全球电子废物监测 2020》报告预计,到 2030 年,全球电子垃圾将达到 7400 万吨。

这个数字,在 16 年内翻了一倍。

▲ 图片来自:NationSwell

今天最酷的产品,可能是明天最难搞的垃圾

非洲大陆上,有一个全球最低收入的国家之一加纳,里面一个昔日被湿地包围的边郊小镇阿博布罗西,现在已经是全球最大的电子垃圾填埋场。

这里的污染与切尔诺贝利齐名,预计每年焚烧填埋 21 万吨电子垃圾。

因为贫穷,4 万人在这里工作生活,里面出生的 70% 婴儿都患有疾病,黑烟滚滚下,烧伤、肺部眼部损伤、慢性恶心和厌食症都是常态。

▲ 图片来自:Kevin McElvaney

14 岁以上的男孩就可以在这工作,他们认为自己总有一天能走出去,但几乎所有孩子都活不过 25 岁的生日。

这些离电子垃圾最近的人,是最大的受害者。不过危险也正慢慢潜伏到普通大众的身边。

电子产品在不断新生,电子垃圾也在不断堆积。

它们的成分十分复杂,但大体可以分为两类。

一是材料简单,对环境危害较轻的废旧电子产品,如洗衣机、空调等家用电器和医疗、科研电器,第二类是材料复杂,对环境危害大的电子产品,含有各种重金属和有毒化学物质,如手机原材料中的镉,电视显像管内的铅,一台电脑就有 700 多个元件,其中一半以上元件就都含有汞、砷、铬。

▲ 图片来自:FLICKR-KEONI CABRAL

这些危害对公共健康威胁很大,尤其对工人和儿童,比如汞就是一种神经毒素,会影响大脑并损害儿童的认知发育。

而像冰箱和空调等这类电子产品,通常含有氯氟烃和氢氯氟烃,它们可能加剧温室气体造成的气候危机。

去年不当丢弃的冰箱和空调,向大气中释放了总计约 9800 万吨的二氧化碳,而回收的少量电子废物就阻止了 1500 万吨的二氧化碳排放。

如果不回收或者没有好好回收,又会造成一个恶性循环。因为气温越高,空调使用率只会愈发增加。

欧美等国在处理电子垃圾已经有了一个专业性较强、技术含量较高的流程,重点是大众回收电子产品很简便。所以欧洲虽然人均电子垃圾产生率最高,几乎是亚洲的三倍,但他们也是废物收集和回收率最高的国家。

▲ 图片来自:Geographical Magazine

而我国的电子垃圾一般除了少量的企业会回收,其余就是垃圾小贩和拆解作坊来处理了。

拆解作坊一般利用强酸溶解来提取贵金属,钱是赚到了,但废液也不经处理被排放出去,隐藏在其中的有毒化学物质则污染当地的土壤和水道,进入当地食物系统中。

垃圾小贩处理就更粗暴了,能用的就拆解再卖,不能用的就丢弃被填埋焚烧。

广东的贵屿镇,是我国民间电子垃圾回收分解最为集中的地区,当地人获得收益的同时,污染也严重威胁着身心。

不过报告还显示,仅去年的电子垃圾,就可以开采价值 570 亿美元的黄金,铜,铁和其他矿物。利用这些浪费的材料,本可以减少因采矿带来的环境损害。

但在随意处理电子垃圾的过程中,有利的一面也被忽视了。

世界各地涌现的「隐形金矿」,现在倒真成了名副其实的「废物之山」。

处理电子垃圾,是一个难两全的困境

智能手机、电视机和计算机都在快速革新,电子废物也会同步迅猛增长,这是一个无法回避的未来。

放眼全球来看,还有一个巨大的挑战——贫困地区的人们,为了弥补数字鸿沟,对电子产品仍有着巨大的饥渴。

联合国大学可持续循环计划负责人 Ruediger Kuehr 表示,随着世界各地的中产阶级越来越多,电子产品的需求也会快速增长。

过去那些买不起新产品的人们,现在开始疯狂「吞食」它们。

▲ 图片来自:KaiLöffelbein

同时,在消费者对电子产品的娱乐、效率、使用体验等需求越来越高的情况下,越来越多电子垃圾正变得越来越复杂,同时「毒性」也越来越高。

消费者需求的快速变化,意味着科技公司得防止过时而不断更新设计。

而科技公司背后的「计划性报废」策略,也让电子产品的使用寿命变短。

他们有计划地在一定时间内让手机功能系统「报废」,让时尚风格「报废」,让手机内部元器件越来越紧密又精密、脆弱的部件越来越难维修,且维修费用极高而「报废」,从而让消费者越快掏出口袋里的钱购买新机。

所以,要从源头解决电子垃圾的产生很难,因为人们永远想购买新的电子产品,以跟上这个日新月异的时代,我们根本无法阻止电子产品「扶摇直上」。

我们能做的,只有如何更好地回收。

▲ 图片来自:INESby I,Pixabay

只是联合国大学的项目助理 Vanessa Forti 指出,最令人担忧的不仅是产生的电子废物的数量,还有一个事实:

回收技术跟不上电子废物不断增长的速度。

在世界各地,其实很多地方缺乏处理电子垃圾所必需的回收基础设施,特别是因为回收某些电子产品既费力,又费钱。

前面有讲到我国回收电子垃圾的现状,其实在亚洲和非洲,大部分都是这种情况,人们只会挑选对自己有利可图的电子产品来处理,大部分还处理不当。

「只要有钱可赚,人们要么没有适当的法律来限制它,要么没有执行法律」,Basel Action Network 的执行董事 Jim Puckett 说道。

比起消耗成本和金钱来防止危害,让人们承担健康的风险不仅更方便,而且更便宜。

▲ 图片来自:Kevin McElvaney

因此报告呼吁决策者采用国际公认的方法框架来衡量和监测电子废物,这仍需政府的大力支持才能真正做好这件事。

但是还有最新报告指出,截止 2019 年 10 月,全球人口 71% 都生活在国家电子垃圾政策或法规的约束下,而电子废物回收率却仍然如此之低。

这也能直接表明,尽管制定了政策和法规,但并没有起到很大作用,政策执行方面或加强立法方面还有更多可为之处。

控制危险废物越境转移及其处置的《巴塞尔公约》,也就是禁止将危险废物从较发达的国家运往欠发达国家,也经常被违反,多年来,中国和其他亚洲国家一直是发达国家废弃电子产品的「倾倒场」。

对于各大科技公司来说,如何在让自家的电子产品飞往全球之前,把它们设计得更容易分解和回收,更能被持久使用,以及在之后如何更规范地回收产品,也是目前不容忽视的事情。

▲ 图片来自:The Global E-waste Monitor 2020

消费者能做的,就是尽量不要乱扔电子产品,而是在正规渠道回收它们,这也是让我们未来生活更好的举手之劳。

《2020 年全球电子废物监测》的结果出现后,联合国大学校长 David M.Malone 直接指出:

这代表着人类并没落实可持续发展目标。

因此还需要更多共同行动,来保证电子设备生产、消费、处置更明智,且利大于弊。

毕竟 120 页的电子废物报告和转瞬即逝的环保思考里,都不会有真正的未来。

自 爱范儿

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