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Alphabet:1Q20财报电话会议实录 仍在招聘新员工 但速度放缓

2020年4月29日,谷歌母公司Alphabet(纳斯达克证券代码:GOOGL)周三发布了该公司截至2020年3月31日的第一季度财务报表。财报显示,Alphabet第一季度总营收为411.59亿美元,同比增长13%。

财报发布后,谷歌首席执行官桑达尔·皮查伊(Sundar Pichai),谷歌、Alphabet首席财政管露丝·波拉特(Ruth Porat),投资者关系主管艾伦·韦斯特(Ellen West)出席财报电话会议,解读财报要点并回答分析师的提问。

以下为财报电话会议实录:

分析师:我想问两个问题。一个是,关于你们提及的有关YouTube上投放的直接回应类广告的内容,可否谈谈直接回应类广告的进展和表现如何?广告主为了实现他们更广范围内的广告目标方面,是如何使用这些广告单元的?另外,前面你们有提到支出方面的内容,是你们在新冠病毒大流行之前就达成的效率提高所带来的好处呢?还是在新冠病毒大流行之后进行了成本架构的重组所带来的成果呢?

桑达尔·皮查伊:关于YouTube上的直接回应类广告,其受欢迎程度绝对是呈上升趋势的。这一块确实是进展不错的。例如,从APP安装率来看,游戏方面反响是相当不错的。我们也在线上购物广告的优化上付诸大量的努力,使其效果更好,也可以将其拓展到其他更多的领域中去。总体来说,我们的各个业务部门都在努力将现有的经验应用于更多的场景。显然,我们在搜索方面取得了很大的成功,我们也将我们所学的经验带给我们的客户。在将来,我们预期在这一块会一直呈增长趋势。

露丝·波拉特:关于第二个问题,是的,今年初我们确实在提升效率方面有采取一些措施。但是,鉴于目前所处的大环境,我们还需进一步地缩减开支。本来,我们今年在员工人数方面,是抱着相当乐观的展望的,但是,目前的情况让我们决定,我们将减慢雇佣新员工的速度。我们还在一直雇佣新的员工,但是其速度在减缓。这样的措施有助于各领域资源最优的分配。

我们前面关于市场营销方面的发言,也都是事实。我们还是在持续不断地在营销方面进行投资,主要是和员工人数相关的,特别是广告和云业务部门。而那些其他营销开支,比如广告和推广方面,和今年原本的计划相比,我们确实缩减了相关成本。这样就可以使广告和推广方面的开支呈现较为健康的走势,以支援重点业务部门。而针对其他方面的投资呢,我们最主要将资源投放在跨部门产品和服务上面。我们还缩减了线下推广和营销的开支,例如各类硬件和服务器等。我们仍持续性地关注运营的大环境,展开各种提升效率的项目,将资源投放在有所增长的领域仍旧是我们的重中之重。

分析师:皮查伊,你有提到,等这一次的危机过去之后,一切将变得不一样。能不能深入地谈一谈?Alphabet是否会反而在经历过这次浩劫之后变得更加强大呢?露丝,可否在深入探讨支出这一块,这是否会给你们带来机遇,让你们进一步优化对于支出的管控力并变得更加谨慎呢?

桑达尔·皮查伊:这个问题问得非常好,我们也针对这个问题进行了深刻的思考。我们认为,最好的机遇是,在世界各地,我们都发现各个领域都在考虑进一步向数字化转移。这其实是个事实,包括营销、云等。我们在任何地方都能看到这个趋势。这在一定程度上证明,鉴于这样的转变,我们的投资带来了回报。在广告方面,过去人们可能还会争辩说,怎么可能需要虚拟橱窗这个东西,现在他们可能真的会思考这种可能性。那些还在将成本转移至数字化平台方面犹豫不决的人们,他们现在遭遇这一情况,不得不思考如何做更好的选择。云业务部门绝对是见证这一转变的一大部门,每家公司都在考虑数字化转型。而他们会问一些相当深入的问题,比如我们是否有数据中心,因为这个牵扯到固定成本。一般人们会在这些特殊时刻开始学习,并开始更加深入地思考这类机遇。

纵观我们所做的一切,不论是搜索,还是YouTube、Play应用商店或谷歌云等,我们都在持续不断地进行投资,以抓住这一长足的机遇。我认为,对于Alphabet来说也是一样,包括我们做的一些投资,比如Waymo,大家可以想象,未来这些都将运转良好,并且起到相当重要的作用。这些都将冲破危机,因此,我们将资金投注在这些方面。

露丝·波拉特:关于你的第二个问题,你有问到效率提升措施多长久的问题。我会这么回答这个问题,公司发展到数十年以上,必然会存在效率提升的机会,而我们已经针对这一块进行了一段时间的努力了。但是,在如此令人心痛的时刻,急需将有限的资源投放到回报率较高的业务部门。我们关注的重点仍是将资金投入到可带来长足回报的领域,并且高效地利用资金,使业务也尽量高效地运作。我还是想再次强调,我们主要是进行长线投资,我们不会牺牲长远的增长,我们会确保我们投下去的每一块钱都是花得值的。

分析师:露丝,我想问你两个问题。非常感谢,你在广告增长这一块谈了很多。许多合作伙伴和公司那边传来一些信号,广告的需求其实是呈急降的趋势的。那么,自三月底以来,第二季度的前三、四周来看,有没有什么回暖的情况么?另外,关于你们针对广告业务情况变差而出台的一般及行政开支方面的条款,你们会不会在第二季度也采取相关措施?

露丝·波拉特:在广告营收方面,广告业务的主要表征指标即宏观经济的表现,而这与广告主在广告方面的花费直接相关。而现在,评价相关趋势为时过早。而根据我们在第一季度所观察到的,搜索广告的营收同比增长9%,但是就三月而言,整体呈下降趋势的。

而在YouTube这一块,直到这一季度末尾,营收都是呈上升趋势的,不论是直接回应类广告还是品牌广告。直接回应类广告的营收一直都是增长的,而品牌广告在三月底开始经历“逆风”。总体来看,YouTube在广告方面的营收增长放缓,同比增长幅度降低到一个较大个位数的水平。

而就第二季度而已,截至目前为止,考虑到大环境的不确定性,要预测未来走向的话,时机尚未成熟,几周显然还没法构成整整一个季度。因此,在这次前所未有的危机面前,我们不希望大家仅仅根据短短几周的情况进行推断。三月,搜索广告方面的营收增长变缓幅度较大。但是,我们也开始留意到,人们开始的消费行为开始回归,还无法确定这一迹象将持续多长时间,以及可否将这一趋势转变为营收。

根据我们在三月底进行的估算,截至到目前,我们没有发现搜索广告的营收情况进一步恶化。在YouTube方面,直接回应类广告表现依旧强劲,而品牌类广告却在持续性地变差,然而,这一时间点,我们无法做更多的评论。总而言之,几周不能算是一个季度,考虑到目前所遭遇的情况前所未有,我不会做任何推断。

分析师:桑达尔,人们有问及你们的重中之重,或许这次危机让你们改变当初的优先选项的次序。从长远角度来看,你们在投资方面会进行哪些调整?或许,你们将利用这次事件所带来的变化?另外,能否进一步谈谈YouTube?在地理分布上,有没有什么变化?

桑达尔·皮查伊:在整体的优先事务清单这一块,我们总是从长远角度来考虑并规划未来。我们将重点仍旧放在人工智能,大家也都确信,从长远角度来看,这是大势所趋。在这一特殊时期,我们所构建的牢固根基使我们可以持续性地进行长足的投资,比如人工智能。随着时间的推移,环境智能(Ambient Computing)是我们将重点关注的领域,我们也会继续对其进行投资,谷歌云、生产力、针对不同大小公司的各种软件等领域将是我们重点投资的领域。这些都是不会发生变化的。我们所有的投入都建立在深科技、深度计算以及极具竞争力的规模化管理的基础上。

除此之外,我们也在积极寻找有潜力的领域,比如电商,我们也快速做出反应,以深化在这一领域的探索,这将透过我们购物相关产品的变化体现出来,我们也将提升相关的用户体验。我们也关注一些新的变化,比如视频会议、谷歌Meet和G Suite,我们也在适应这些领域的变化,并作相应的投资。

露丝·波拉特:在YouTube的地理分布方面,我们有提到全球重点地区的分布情况。在二月中,各大业务部门的营收增长均减缓,尤其是亚太地区,其受到新冠病毒疫情的影响,减缓幅度更大一些。亚洲、中东及非洲地区自二月中受其影响,而在三月份所受影响更加严重。而在三月第二周开始,美国以及其他美洲地区均开始受到影响。然而,按产品来划分的话,没什么特别显著的区别。

分析师:让我们回到搜索方面初现利好信号这个话题,我知道现在还为期过早,并且不应该过分解读。但是,这类消费者搜索行为的变化还有哪些细节可以披露呢?哪些领域、哪些地区或者哪些类别呢?桑达尔,关于你前面提到的数字化转型的机遇,能不能谈谈,回溯过去这几年,在中小型企业这一块,哪些是你所观察到的主要的阻碍呢?那你们在疫情结束后,是否会针对这些中小型企业推出一些新的产品?

桑达尔·皮查伊:我就两方面都来回答一下。在中小型企业这一块,我们的投资已经持续了一阵子了,相关业务部门包括谷歌地图、谷歌我的商家(Google My Business)等。我们为这些中小型企业提供G Suite和相关工具,以维持他们公司业务的高效运行。我认为我们是有很多个接触点的,但是我们在试图对其进行简化,我们的目标是让其变为一站式的简明体验,我们也尽可能地优化其在移动端的运行表现,实现客户体验的轻量化,并让他们能更快地加入到平台中来,也尽量减少他们需要做的工作。我们也搭载了人工智能,试图让一切更加简单,更加无缝衔接。

我们将持续性地关注这一块,尤其是将其规模化,确保其在国际范围内都运作良好。我们内部也设立了评估矩阵和目标,以帮助团队更好地实现目标。大家今后会看到我们在这一块有更多的作为。

在广告方面,或许我可以从定性的角度来讨论一下。搜索广告好的一面在于,该系统极其有效,是一个极其透明的系统,投资回报率较为明确,是一个相当经济的选择。我们总是可以看到这样的趋势,包括2008年也是这样的。人们在短期内快速做出反应,但是反弹的速度也是极快的。这一块是极其多样化的,不论是从地理分布角度来看,还是按行业的角度来看。即使是在这些特殊的时刻,我们可以看到,企业在对需求侧的变化作出响应。我们通过我们的系统看到,人们突然开始搜索办公家具,甚至是睡衣。随着系统不断作出相应,大家可以看到动态的变化。

我在前面提到,人们确实是在考虑数字化转型。因此,我们的团队正和企业密切合作,以帮助他们深入研究这一特殊时期的机遇。举个早期的例子,车企之前可能还在犹豫,是否要做虚拟的车辆展示橱窗,那么现在就是可以深入讨论这件事可能性的好时机了。在一些情况下,也出现了转移投资方向的案例。我们的一部分大型客户,他们可能把大量资金投资在了运动直播平台,那这一部分投资显然要搁浅了,并得把这一部分的资金转投到他们所能看到的机遇上来。

因此,我们经济社会的主要行业均受到影响,例如旅游业,我们的一些客户、合作伙伴都受到了很大程度的冲击。而这一块其实露丝前面也有提到过。

分析师:可否在继续谈谈针对中小型企业的产品?

桑达尔·皮查伊:我们为其提供大量的产品,包括G Suite等等,谷歌基本就是这样架构的,Gmail、谷歌文件编辑器(Google Docs)等均以谷歌云为核心,这些产品都是为了让他们的工作更加高效、在分布式的企业环境中更好地进行合作。在这一块我们有看到很明显的增长趋势。谷歌Meet也是如此。我在前面有提到,其在用户这一块势头良好。之后我们会针对谷歌Meet进行更多信息的披露,包括这周晚些时候。总体来说,在G Suite业务方面,我们可以看到较高的用户参与度。

而在谷歌云方面,其实数字化转型已经是大家正在极力推行的趋势,人们对此参与度极高。如果你是一个客户,你可以想象得到,数据中心将在这一特殊时期变成固定成本。因此,人们确实是在这些方面寻找机遇,而我们的团队也在积极配合。而我还想提一点,世界范围内的小型企业正遭受极大的影响,如果某个公司宣布说可以支援这些中小型企业,这些企业必然会积极参与进来。但是,我认为,这将是一趟艰难的旅程,我们也非常期待,能够帮助他们克服这一难题。

分析师:桑达尔,我想回过头来问你,你前面谈到过,你们这周宣布将有些新的举措,而这一举措是较为长远的,是购物这一块的,这也与你们针对核心业务所做的改动最为相关的。可否详细谈谈作这些改动(也就是商户可以免费在谷歌刊登他们的产品或服务)的原因?

露丝,其实是关于同一个问题,但是更多从财务方面去解读,可否进一步谈谈这一改动将在财务方面带来何种影响?大家可想而知,这样的变动可能会带来季度间的波动,但在长远角度来看,会使所有利益相关者受益。我们时不时能看到这样的变动,但是,可否具体聊一聊这一变动会给谷歌购物带来怎样的长足的影响?

桑达尔·皮查伊:当我们经历这样一个时刻的时候,显而易见,真正让谷歌变得更加优秀的是,人们有各种各样的需求, 购物方面是这样,他们也乐于花时间探索其他的东西,“综合全面”这一点是最重要的,这样我们才可以提供极佳的用户体验。在我们考虑这一块的时候,我们意识到,搜索功能实现了我们产品的“综合性”,也提升了用户体验。我们需要大量的产品清单,然后我们才能更好地对其进行排序,并将用户和他们正在寻找的东西匹配起来。我们通过研究人们各式各样的体验,我们发现这才是对的,而新冠病毒大流行更加证实了这一点。我们这一块的新领导人均已就位,我们正在积极地实践这一新举措,以提高我们产品的“综合性”。

而这件事的重点在于,要确保提供的服务不是“垃圾服务”,并进行质量控制,以提供给用户优质的体验。这也是我们与我们的合作伙伴,比如PayPal等,进行深度合作的领域。 而这些合作伙伴通过服务质量指标,在提升 “综合性和全面性”的同时,也提升其服务的质量。这些都是相辅相成的,在我们提升搜索服务的体验的时候,广告体验也会改善,整个系统会运作得更好。因此,我对这一改动感到十分兴奋。虽然,这还处于早期阶段,但是,反响相当不错。而且,大家将会看到我们继续深度优化这一方面的体验。

在购物方面,爱彼迎(Airbnb)也在建设基础设施,包括谷歌支付,相关领导团队也已就位。在过去几年间,我们在这一方面也已进行了很多探索,谷歌支付的表现也一直很强劲。我们会将其汇总起来,结合PayPal,我们将给用户提供更好的服务。

露丝·波拉特:关于你提出的在财务方面的影响,确实也没什么可以补充的。正如桑达尔所说的那样,我们都感到非常兴奋,我们的所关注的重点在于,创造可持续的财务价值。在这方面,我们有一个在这个方面有出色记录的领导人,我们对此感到无比振奋。

分析师:非常感谢你们针对三月的广告业务方面所做的更新。我想问一下,谷歌云业务的增长其实一直都很稳健,增长都是保持在百分之五十小几,有给三月的工作量带来任何影响么?在新增客户流方面有无减缓呢?桑达尔,你可否谈一谈,在家工作这一改变将给谷歌云业务带来什么样的益处?谷歌云会产生怎样的变化呢?

桑达尔·皮查伊:大家对谷歌云还都是保持兴趣盎然,谷歌云平台和G Suite的进展都不错。我们在提供一些深度的服务,我们也确实在更深层次帮助我们的客户。因此,我们可以看到其势头,未来走势的曲线保持不变。虽然,鉴于目前的特殊情况,将需要更长的时间以达成当初预期的目标,而我们的客户也受到影响。我们的一些大型合同的签订也有一定程度的影响。但是,所有公司的CEO级别的领导都在思考深层次的数字化转型,我认为这将是长远的趋势,我们对此极其兴奋。

很显然,消费受到影响,这具体取决于各企业所处的行业,并与该行业的宏观表现密切相关,之后晚一点我们才能得知后续的走向。目前来看,团队进展不错,我们的团队全身心投入其中,而我们所做的相关投资也是立足于长远发展的。

露丝·波拉特:关于第二季度,我没什么要补充的。只是想再次强调,我们对第一季度的表现,包括谷歌云平台和G Suite,表示很满意。这两个业务部门显然和广告业务是截然不同的。关于G Suite,在如今的“在家办公”的大环境下,政府和那些急需“在家办公”解决方案的公司对G Suite表现出极大的兴趣。我再举个例子吧,G Suite帮助美国的一家有140个新冠患者的机构,管理员工,帮助他们足不出户即可以和医院、医疗中心进行联系。这是又一个谷歌有助于用户的例子。

分析师:桑达尔,有没有一些重要的因素,可以带来广告业务的持续的增长?露丝,你有强调说,在重新将工作重心放在成本控制上,存在一些机遇。看起来,这一季度的资本势头相当强劲,这是否会改变你的看法?

桑达尔·皮查伊:总体来说,YouTube方面的表现是相当好的。人们转而收看YouTube的视频,全球范围内,观看时长均有所延长。人们也开始寻求权威的新闻内容。和去年相比,人们更加喜欢用YouTube了。总而言之,在这次新冠病毒疫情期间,越来越多的人们开始使用YouTube,该趋势是全球性的,包括美洲、亚洲、中东及非洲地区等。这一过程需要一定的时间。用户将花钱收看YouTube,经济实惠,随着时间,越来越多的人们将加入到付费观看的行列中来。我们的销售团队做得相当地好,也让用户明白了,对于他们来说,这也是一次机遇。

关于广告营销推广活动,我们进行了一系列大范围的推广,我们让投放广告这件事变得异常简单,我们提供一整套解决方案。我之前有提到过游戏行业。另外,开箱视频和产品测评视频也非常适合用在直接回应类广告上。除了前面提到的我们在购物产品方面的工作,我们在进一步进行YouTube的整合工作,我们对此非常期待,这也是一个长足的机遇。这一切都在于提供合适的体验,并构建稳固的根基。

露丝·波拉特:关于你的第二个关于资本回报的问题,由于新冠病毒疫情,我们将对股份进行回购,回购规模与我们资本分配结构和现金余额相匹配。我们计划保持第二季度的回购速度至少与2019年第四季度的水平保持一致。

分析师:让我们来谈谈较乐观的趋势,比如消费者与消费相关的搜索正在恢复。你们有没有察觉,广告主重新回来又开始对投放广告感兴趣了呢?你们有提到,两种广告业务都变差了,而其中一个有所反弹,那另一个呢?而YouTube方面,尽管三月受到极大程度的影响,还是反响特别地好。看起来,好像YouTube在一月和二月同比年增长超过了40%。你们是有进行什么根本性的改变么?

桑达尔·皮查伊:是的,也许只是要重申一下我所说的话,人们对搜索变化的反应更快,品牌却不是如此。因此,品牌在面对需求下降和上升方面的反应可能都比较慢。 而搜索却可以更快地适应需求的变化。但是总体上看,我们看到的是一个充满活力的系统。广告商肯定非常投入并关注它。而且,我们的团队与大型广告客户之间正在进行积极的对话,我们试图了解需求变化以及他们应如何应对。

因此,总的来说,用户在不断通过谷歌、YouTube和我们的核心产品和服务与我们进行互动。虽然很明显,经济遭遇了巨大的冲击,我们谁都不能幸免,但广告客户对我们所有产品以及我们团队的参与度非常高。

via 腾讯科技

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