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巴菲特2020致股东信全文发布(附下载)

北京时间2月22日晚,「股神」巴菲特的伯克希尔·哈撒韦公司(Berkshire Hathaway)发表一年一度的《致股东信》。

这是写给股东的第55封年度信函,内容包括2019年度的公司业绩、投资策略,还对接班人等热点话题表达了自己的观点。这封致股东信的受众远远超过该公司的投资者群体,世界各地的投资者希望从信件中了解这位传奇投资者的投资心态,以此作为对未来经济和市场的预测。

这份信中巴菲特坦言未来股市怎样走,无法预测,但是几乎可以肯定,随着时间的推移,股票的表现将远远好于债券。但这一乐观预测伴随着一个警告:未来股价可能发生任何变化。偶尔,市场会出现大的下跌,幅度可能达到50%甚至更大。

但是对于那些不使用借来的钱、能够控制自己情绪的人来说,股票将是更好的长期选择。其他人呢?小心!

在谈到接班人问题时,巴菲特表示:查理和我早就进入紧急区域了。这对我们来说不是什么好消息。但伯克希尔的股东们不用担心:你们的公司已经为我们的离开做好了100%的准备。

他还表示,两位关键运营经理阿吉特•贾恩(Ajit Jain)和格雷格•阿贝尔(Greg Abel)在会上有更多的曝光机会,股东会上参与回答问题的将变成四个人。

以下为翻译的致股东信全文:

致伯克希尔·哈撒韦公司的股东:

根据公认会计原则(通常被称为「GAAP」),伯克希尔在2019年赚了814亿美元。这个数字的组成部分是240亿美元的营业利润,37亿美元的已实现资本利得,以及537亿美元的未实现资本利得净额的增加。这些收入的每一项都是在税后基础上提出的。

这537亿美元的增长需要评论。这源于2018年实施的一项新的公认会计准则(GAAP)规定,要求持有股票证券的公司在收益中计入这些证券未实现收益和亏损的净变化。正如我们在去年的信中所说,无论是我的伯克希尔合伙人查理•芒格(Charlie Munger)还是我都不同意这一规则。

会计行业采用这一规则,实际上是其自身思维的一个巨大转变。在2018年之前,公认会计准则坚持认为(证券交易公司除外),投资组合中未实现的收益永远不会计入收益,未实现的亏损只有在被视为「非暂时性」的情况下才会计入收益。现在,伯克希尔公司必须在每个季度的财务报表中记录公司股票的每一次涨跌,不管这些涨跌可能有多么反复无常。对于许多投资者、分析师和评论员来说,财务报表是一条重要的新闻。

伯克希尔公司2018年和2019年的表现明证了我们对新规定的看法。2018年是股市下跌的一年,我们的净未实现收益减少了206亿美元,因此我们报告的GAAP收益只有40亿美元。2019年,不断上涨的股价使上述537亿美元的净未实现收益增加了537亿美元,使按公认会计准则计算的收益增至本信开头所述的814亿美元。这些市场波动导致GAAP收益疯狂增长了1,900% !

与此同时,在我们可以称之为真实世界的地方,而不是会计领域,伯克希尔在这两年中所持股票的平均价值约为2000亿美元,我们所持股票的内在价值在这段时间内稳步大幅增长。

查理和我希望你把注意力放在营业利润上——2019年营业利润几乎没有变化——而忽略投资的季度和年度收益或亏损,无论这些收益或亏损是实现的还是未实现的。

我们的建议,无论如何都不能削弱这些投资对伯克希尔的重要性。随着时间的推移,我和查理预计,我们所持的股票——作为一个整体——将带来巨大的收益,尽管是以一种不可预测和极不规律的方式。要想知道为什么我们会乐观,请继续下一个讨论。

复利的力量

1924年,默默无闻的经济学家和财务顾问埃德加·劳伦斯·史密斯(Edgar Lawrence Smith)《把股票当做长期投资》(Common Stocks as Long Term Investments),一本纤薄的书,改变了投资世界。

确实,写书改变了史密斯本人, 迫使他重新评估自己的投资信念。 他说,在通货膨胀时期,股票的表现将比债券更好,而债券将在通缩时期带来超额回报。

这似乎很有道理,但进入市场后,史密斯却感到震惊(for a shock)。

因此,他的书开始坦白:「这些研究是失败的记录–事实的失败。 维持先入为主的理论。」对于投资者而言,幸运的是,这次失败使史密斯更深入地思考了股票应该如何进行评估。

对于史密斯真知灼见,我要引用一位早期的评论家的话,他就是约翰·梅纳德·凯恩斯:「我把史密斯先生最重要的,当然也是他最新颖的观点保留到最后。」通常,管理良好的工业公司不会将其全部盈利分配给股东。在好年景里,即使不是所有年景,他们也会保留一部分利润,重新投入到生意中去。因此,存在一种有利于稳健工业投资的复利(凯恩斯的斜体)因素。经过几年的时间,除了支付给股东的股息外,一家健康的工业企业的资产的实际价值在以复利计算的基础上不断增长。」

随着知识的普及,史密斯的想法不再晦涩难懂。

很难理解为什么在史密斯的书还没发表之前,留存收益就没有得到投资者的重视。毕竟,卡耐基(Carnegie)这样的巨人早已积累了令人难以置信的财富,这已不是什么秘密了,洛克菲勒和福特,他们都保留了很大一部分业务收入来为增长和生产提供资金,以获得更多的利润。同样,在整个美国,长期以来有一些小资本家用相同的方式变的富有。

然而,当将企业所有权切成可以交易的股票时,他们通常将其股票视为市场走势的短期赌博工具。即使好一点,股票也视为投机。保守投资者更喜欢债券。

尽管投资者起步缓慢,但保留利润和再投资的想法现在很好理解。今天,即便小学生都知道凯恩斯所觉得「新颖」的东西:将储蓄与复利结合起来将创造奇迹。

在伯克希尔,查理和我长期以来一直专注于有利地利用留存收益。有时这项工作很容易,但在其他时候,难度更大,特别是当我们开始处理巨额且不断增长的现金时。

在管理我们资金时,我们首先寻求投资于我们已经拥有的众多和多样化的业务。在过去十年中,伯克希尔的折旧费用总计650亿美元,而在房地产、厂房和设备方面的内部投资总计1210亿美元。对生产性运营资产的再投资将永远是我们的首要任务。

此外,我们不断寻求收购符合三个标准的企业。首先,他们必须在经营上获得良好的回报。其次,它们必须由能干、诚实的管理人员管理。最后,它们必须以合理的价格出售。

当我们发现这类业务时,我们更倾向于完全收购它们。但是,符合我们标准的重大收购机会并不多见。更常见的情况是,反复无常的股市为我们提供了机会,让我们购买符合我们标准的上市公司的股票。

无论我们走哪条路,伯克希尔是通过控股公司还是只通过股票市场持有主要股份,伯克希尔从承诺中获得的财务结果在很大程度上将取决于我们所收购业务的未来收益。尽管如此,在这两种投资方式之间有一个非常重要的会计差异,理解它是至关重要的。

在控股的公司中(定义为伯克希尔持有50%以上股份的公司),每项业务的收益都直接流入我们向您报告的运营收益中。你看到的就是你得到的。

在非控股公司中,只有伯克希尔收到的股息记录在我们报告的运营收益中。至于留存收益?它们正在努力,创造了大量新增价值,但并不是直接在伯克希尔公布的收益中。

除了伯克希尔,几乎所有的大公司的投资者都不会发现我们所说的「未确认的收益」很重要。然而,对我们来说,这是一个重大遗漏,我们将在在下面为你们展示。

在这里,我们列出了我们持仓最大的10大公司。这份名单区分了它们根据GAAP会计报告的收益,以及伯克希尔从它们那里获得的股息。以及我们的份额,可以说它们保留并再投入的利润。通常情况下,这些公司会利用留存收益来扩大业务,提高效率。或者,有时他们会用这些资金回购很大一部分自己的股票,这一行为会扩大伯克希尔享有的在未来收益中的份额。

显然,我们最终从持有的这些公司股权中获得的收益不会与它们留存收益中属于「我们的」份额完全相等。有时候,留存收益什么也不会产生。但逻辑和过去的经验都表明,我们将从中实现资本收益,至少等于——甚至可能高于——留存收益。(当我们出售股票并获利时,我们将按当时的税率为收益缴纳所得税。目前,联邦税率为21%)。

可以肯定的是,伯克希尔从这10家公司以及我们许多其他股权中获得的回报将以非常不规则的方式表现出来。 会有周期性的损失,有时是某个公司损失,有时是与股市低迷有关的。 在其他时候(去年就是其中之一),我们的收益将会大大增加。 总体而言,我们投资对象的留存收益必将对伯克希尔哈撒韦公司的价值增长至关重要。

史密斯先生是对的。

非保险业务

汤姆•墨菲(Tom Murphy)是伯克希尔(Berkshire)的重要董事,并且在业务管理人员中具有空前的才能,很久以前就给我一些有关收购的重要建议:「获得优秀管理者的声誉,只需确保您购买的是好生意。」

多年来,伯克希尔哈撒韦公司收购了许多公司,我最初将它们全部视为「好生意」。但是,有些收购让人感到失望,有几个是彻底的灾难。另一方面,可以说很多收购超出了我的期望。

在回顾失衡的收购记录时,我得出的结论是,收购与婚姻相似:它们都是从一场欢乐的婚礼开始的,但随后的现实往往与期望有所不同。

有时,美妙的是,结合为双方带来了超出期望的幸福。在其他情况下,幻灭很快降临。将这些对婚姻的想象应用于收购企业时,我不得不说通常是买家遇到不愉快的惊喜。收购时的幻想总是美好的。

以此类推,我想说,我们目前的婚姻记录(指收购企业)在很大程度上仍然可以接受,各方对他们很久以前的决定感到满意。我们的一些合作关系非常轻松愉悦。但是,一个有意义的数字使我非常想知道我提出建议时的想法。

幸运的是,大多数企业都具有令人失望的特征,减少了我的许多错误:随着时间的流逝,「劣质」企业趋于停滞,因此进入一种占用伯克希尔的资本投入越来越小的状态。同时,我们收购的「好企业」往往会增长并能以更有吸引力的投资回报获得更多资本投入。由于这些截然不同的发展轨迹,赢家们的资产在我们总投入的资本中不断扩大。

作为这些变化中的一个极端例子,看看伯克希尔最初的纺织业务吧。当我们在1965年初获得对该公司的控制权时,这个陷入困境的业务几乎需要伯克希尔的全部资金。因此,一段时间以来,伯克希尔的非盈利纺织品资产严重拖累了我们的整体回报。最终,尽管如此,我们还是获得了许多「好生意」,这一转变在1980年代初期导致萎缩的纺织业务仅占用了我们很小一部分资金。

如今,我们已将您的大部分资金部署在受控制的企业中,这些企业在净资产上获得了出色的回报。我们的保险业务一直是超级巨星。该操作具有别样的特质,使其成为校准成功的独特指标,这是许多投资者不熟悉的指标。我们将在下一节中讨论这个问题。

在接下来的段落中,我们将综合介绍各种非保险业务的收入规模、扣除利息、折旧、税收、非现金补偿、重组费用——所有这些麻烦但又非常真实的成本,都是首席执行官和华尔街有时敦促投资者忽略的。有关这些行动的更多信息可在K-6 – K-21页和K-40 – K-52页找到。

我们的BNSF铁路和伯克希尔哈撒韦能源公司(Berkshire Hathaway Energy,简称「 BHE」)是伯克希尔哈撒韦非保险集团的两家领头羊,它们在2019年的总收入达到83亿美元(只包括我们91%的BHE股份),比2018年增长了6%。

根据收入排名(但按字母顺序显示)的我们接下来的五家非保险子公司Clayton Homes,International Metalworking,Lubrizol,Marmon和Precision Castparts在2019年的总收入为48亿美元,与这些公司2018年的收入相比几乎没有变化。

排名靠后和排名靠后的五家公司(Berkshire Hathaway Automotive, Johns Manville, NetJets, Shaw and TTI) 去年的收入为19亿美元,高于2018年的17亿美元。

伯克希尔拥有的其余非保险业务——此类业务有很多——2019年的总盈利为27亿美元,相比之下2018年为28亿美元。

2019年,我们控制的非保险业务净收入总额为177亿美元,较2018年的172亿美元增长了3%。收购和出售对这些结果几乎没有净影响。

我必须补充一点,强调伯克希尔公司的广泛业务范围。2011年,我们收购了总部位于俄亥俄州的Lubrizol公司,这是一家在全球范围内生产和销售石油添加剂的公司。2019 年9月26日,Lubrizol所属的一家法国大型工厂遭遇了一场大火。这场大火造成了严重的财产损失,路博润的业务也因此遭到了严重破坏。即使如此,公司的财产损失和业务中断损失将通过路博润大量的保险追偿得到缓解。

但是,正如已故的保罗·哈维(Paul Harvey)在他著名的广播节目中所说的,「接下来是故事的结局。」 Lubrizol最大的保险公司之一是伯克希尔旗下的公司。在马太福音6:3中,圣经指示我们:「你施舍的时候,不要让你的左手知道右手所做的。」 你们的董事长显然是遵照了圣经的嘱咐。

财产/意外险

1967年以来,财产/意外险(P / C)业务一直是伯克希尔业绩增长的引擎。1967年,伯克希尔以860万美元收购了国民保险公司(National Indemnity)及其姊妹公司国民火灾及海事保险公司(National Fire&Marine)。如今,以净资产衡量,国民保险公司是世界上最大的财产/意外险公司。保险业务重在履行承诺,而伯克希尔履行承诺的能力是无人能比的。

我们被P / C业务吸引的原因之一是该行业的商业模式:P / C保险公司先收取保费后赔付。在极端情况下,一些理赔(如接触石棉,或严重的工作场所事故)的赔付可能持续数十年。

这种「先收取保费,后赔付」的模式让P / C公司持有大笔资金 – 我们称之为「浮存金」 – 最终会赔付给其他人。与此同时,保险公司会将这笔浮存金拿去投资获利。虽然个人的保单和理赔来来去去,但保险公司持有的保费收入相关的浮存金一般较为稳定。因此,随着保险业务的增长,浮存金也随之增长。下表所示为浮存金的具体增长情况:

我们偶尔也会遇到浮存金回落。如果浮存出现下滑,下滑幅度将是非常缓慢的 – 单一年度最多不超过3%。我们的保险合同的性质决定了我们拥有的现金资源肯定可以满足短期或即时的偿付需求。这种结构是精心设计的,是我们保险公司无与伦比的财力的关键组成部分。这方面的能力绝不会受到冲击。

如果保费收入超过我们的费用和最终损失的总额,保险业务就实现承保利润,从而增加浮存金产生的投资收入。当赚得这样的利润时,我们就可以使用免费资金,而且更好的是,我们还会因为持有这些资金而获得回报。

对于整个财产与意外险行业而言,目前浮存金的财务价值远低于多年前。这是因为几乎所有财产与意外险企业的标准投资战略都严重且恰当地倾向于高级别债券。因此,利率变化对这些企业至关重要,而在过去十年里,债券市场提供的利率低得可怜。

由于保险公司年复一年地被迫(通过到期日或发行人赎回条款)将其「旧」投资组合转换成收益率更低的新持仓,所以保险公司也受到了影响。这些保险公司曾经可以安全地从每一美元的浮存金中赚取5美分或6美分,但现在他们只赚到2美分或3美分(如果他们的业务集中在深陷负利率泥潭的国家,甚至更少)。

一些保险公司可能会试图通过购买低质量债券或承诺高收益的非流动性「另类」投资来减少收入损失。但是,这些都是危险的游戏和活动,大多数机构都没有足够的装备参与这样的危险游戏和活动。

伯克希尔的情况总体上比保险公司要好。最重要的是,我们无与伦比的巨额资本、充裕的现金和多样化的非保险收入,使我们拥有比业内其他公司更大的投资灵活性。我们拥有很多选择,这些选择总是对我们很有利,有时会给我们提供重大的机会。

与此同时,我们的财产与意外险公司有着良好的承保记录。在过去的17年里,伯克希尔有16年实现了承保利润运营,只有2017年例外,当时我们的税前亏损高达32亿美元。在整整17年的时间里,我们的税前利润总计275亿美元,其中2019年实现了4亿美元。

这种记录并非偶然:严格的风险评估是我们保险经理日常关注的焦点,他们知道,糟糕的承保业绩可能会淹没浮存金的回报。所有保险公司都只是嘴上说说而已。

但在伯克希尔,这是一种宗教,旧约风格的宗教。

正如我过去一再做过的那样,我现在要强调的是,保险业的美好结局远非一件确定无疑的事情:在未来17年的16年里,我们几乎肯定不会获得承保利润。危险总是隐藏其中。

评估保险风险的错误可能是巨大的,可能需要很多年甚至几十年的时间才能显现和成熟。(想想石棉。)一场使卡特里娜飓风和迈克尔飓风相形见绌的大灾难将会发生,也许是明天,也许是几十年后。「最大的灾难」可能来自传统来源,如风或者地震,也可能是完全出乎意料的,比如网络攻击的灾难性后果超出了保险公司目前的预期。当这样的大灾难来袭时,伯克希尔就会得到它的损失份额,而且损失将会很大,非常大。然而,与许多其他保险公司不同,处理损失不会接近于耗尽我们的资源,我们将急于在第二天就增加我们的业务。

闭上眼睛,试着想象一个可能会产生动态财产与意外险保险公司的地方。纽约?伦敦?硅谷?

威尔克斯-巴里(Wilkes-Barre)怎么样?

2012年末,我们保险业务非常宝贵的经理阿吉特-杰恩(Ajit Jain)打电话告诉我,他将以2.21亿美元(约合当时公司的资产净值)的价格收购宾夕法尼亚州那个小城的一家小公司 – GUARD Insurance Group。他还说,GUARD首席执行官赛-福格尔(Sy Foguel)将成为伯克希尔的明星。GUARD和赛都是我的新名字。
转眼之间:2019年,GUARD的保费收入达到19亿美元,较2012年增长了379%,承保利润也令人满意。自从加入伯克希尔以来,赛带领公司进入了新产品和新地区,并将GUARD的浮存金增加了265%。
1967年,奥马哈似乎不太可能成为一个财产与意外险的巨头跳板。威尔克斯-巴里很可能会带来类似的惊喜。

伯克希尔哈撒韦能源(Berkshire Hathaway Energy)

伯克希尔哈撒韦能源公司(Berkshire Hathaway Energy)正在庆祝其在我们旗下的第20个年头。那个周年纪念日表明我们应该赶上公司的成就。

我们将从电价这个话题开始。当伯克希尔哈撒韦公司在2000年进入公用事业领域时,收购了BHE 76%的股份,公司在爱荷华州的居民客户平均每千瓦时支付8.8美分。自那以来,住宅客户的价格每年上涨不到1%,我们承诺,到2028年,基本房价不会上涨。相比之下,爱荷华州另一家大型投资公司的情况是这样的:去年,该公司对住宅客户的收费比BHE高出61%。最近,公用事业公司的费率上涨,将使这一差距扩大到70%。

我们与他们之间的巨大差异很大程度上是由于我们在将风能转化为电能方面取得的巨大成就。到2021年,我们预计BHE在爱荷华州的运营将通过其拥有和运营的风力涡轮机产生约2520万兆瓦时的电力(MWh)。这些产量将完全满足其爱荷华州客户的年度需求,约2460万兆瓦时。换句话说,我们的公用事业将在爱荷华州实现风能自给自足。

与此形成鲜明对比的是,爱荷华州的另一家公用事业公司,风力发电不足总发电量的10%。此外,据我们所知,到2021年,无论位于何处,没有其他投资者拥有的公用事业公司能够实现风能自给自足。2000年,BHE服务于农业经济;如今,它的五大客户中有三个是高科技巨头。我相信他们在爱荷华州建厂的决定部分是基于BHE提供可再生、低成本能源的能力。

当然,风是断断续续的,我们在爱荷华州的叶片只转动了部分时间。在某些时段,当空气静止时,我们依靠非风力发电的能力来保证我们所需的电力。在相反的时间,我们把风能提供给我们的多余电力卖给其他公用事业公司,通过所谓的「电网」为他们服务。「我们卖给他们的电力取代了他们对碳资源的需求,比如煤炭或天然气。

伯克希尔哈撒韦公司目前与小沃尔特·斯科特(Walter Scott, Jr.)和格雷格·阿贝尔(Greg Abel)共同持有BHE 91%的股份。自我们收购伯克希尔以来,他从未向伯克希尔哈撒韦公司支付过股息,而且随着时间的流逝,他保留了280亿美元的收益。这种模式在公用事业领域是个例外,公用事业公司通常会支付高额股息,有时甚至超过80%的收益。我们的观点是:我们可以投资的越多,我们就越喜欢它。

今天,BHE拥有运营人才和经验来管理真正的大型公用事业项目——需要1000亿美元或更多的投资——这些基础设施可以造福我们的国家、我们的社区和我们的股东。我们随时准备、愿意和有能力接受这样的机会。

投资

以下是我们列出的15项普通股投资,它们在年底的市值最大。我们排除了卡夫亨氏的持股——325442152股——因为伯克希尔是一个控制集团的一部分,因此必须对「股权」方法的投资负责。在其资产负债表上,伯克希尔持有的卡夫亨氏股份按公认会计准则计算为138亿美元,这一数额代表了伯克希尔在2019年12月31日经审计的卡夫亨氏净资产中所占的份额。不过请注意,我们的股票在那天的市值只有105亿美元。

查理和我不认为2480亿美元以上详细的股票市场的赌注会因为华尔街的评级下调、an earnings 「miss,」、美联储的行动、可能的政治发展,经济学家预测或者其他可能的事情而垮塌。

相反,我们在持股中看到的是我们部分持股的公司的集合,按加权计算,这些公司运营业务所需的净有形权益资本收益超过20%。这些公司也在不动用过多杠杠的情况下赚取利润。

在任何情况下,规模庞大、成熟且可以理解的企业都能获得可观的回报。与许多投资者在过去10年里所接受的债券收益率相比(比如,30年期美国国债的收益率为2.5个百分点甚至更低),这真是令人震惊。

预测利率从来不是我们的游戏,查理和我不知道未来一年、十年或三十年的平均利率是多少。我们或许有偏见的观点是,在这些问题上发表意见的权威人士,正是通过这种行为,透露出的关于他们自己的信息,远远多于他们透露的关于未来的信息。

我们能说的是,如果在未来几十年里,接近当前水平的利率将占上风,如果企业税率也维持在目前企业享受的低水平,那么几乎可以肯定,随着时间的推移,股票的表现将远远好于长期固定利率债务工具。

这一乐观预测伴随着一个警告:未来股价可能发生任何变化。偶尔,市场会出现大的下跌,幅度可能达到50%甚至更大。但是,我去年曾写过一篇关于美国经济顺风的文章,再加上史密斯所描述的复利奇迹,对于那些不使用借来的钱、能够控制自己情绪的人来说,股票将是更好的长期选择。其他人呢?小心!

前方的道路

30年前,我的中西部朋友乔·罗森菲尔德(Joe Rosenfield)收到了当地报纸发来的一封令人恼火的信,当时他已经80多岁了。报纸直截了当地要求提供乔的传记资料,打算用在他的讣告上。乔没有回应。所以呢?一个月后,他收到了报社的第二封信,上面写着「紧急」。

查理和我早就进入紧急区域了。这对我们来说不是什么好消息。但伯克希尔的股东们不用担心:你们公司已经为我们的离开做好了100%的准备。

我们两个人的乐观建立在五个因素上。首先,伯克希尔哈撒韦的资产被配置在非常多样化的全资或部分拥有的业务中,平均而言,这些业务的资本回报率颇具吸引力。

其次,伯克希尔将其「受控」业务定位于单一实体,这赋予了它一些重要而持久的经济优势。

第三,伯克希尔哈撒韦公司的财务管理方式将始终如一地允许公司经受极端性质的外部冲击。

第四,我们拥有经验丰富、忠心耿耿的顶级经理人,对他们来说,管理伯克希尔远不止是一份高薪和/或有声望的工作。

最后,伯克希尔的董事们——你的监护人——一直专注于股东的福利和培养一种罕见的大型企业文化。(这种文化的价值在拉里坎宁安(Larry Cunningham)和斯蒂芬妮。

查理和我都有非常实际的理由,希望确保伯克希尔在我们退出后的几年里保持繁荣:芒格家族持有的伯克希尔股份,远远超过了家族的其他投资,而我99%的净资产都投在了伯克希尔的股票里。

我从未出售过任何股票,也不打算这么做。我唯一的伯克希尔股票的处理,除了慈善捐款和小个人礼物,发生在1980年,当我,连同其他伯克希尔哈撒韦股东参与投票,交换了我们的一些伯克希尔股票。

今天,我的遗嘱明确指示其执行人——以及将在遗嘱关闭后继承他们管理我的遗产的受托人——不要出售任何伯克希尔的股票。我的遗嘱还免除了遗嘱执行人和受托人的责任,因为他们要维持的显然是极度集中的资产。

遗嘱继续指示遗嘱执行人——以及适时的受托人——每年将我的一部分a股转换成B股,然后将B股分发给各个基金会。这些基金会将被要求迅速部署它们的赠款。总之,我估计在我死后12到15年我所持有的全部伯克希尔股票才能进入市场。

我的「只投资伯克希尔」指示的关键是我对未来判断的信心和伯克希尔董事们的忠诚。他们将定期接受承担费用的华尔街人士的测试。在许多公司,这些超级推销员可能会赢。不过,我不认为伯克希尔会出现这种情况。

董事会

近年来,公司董事会的构成及其宗旨成为人们关注的热点。曾经,关于董事会职责的辩论主要限于律师;如今,机构投资者和政界人士也加入了进来。

我在讨论公司治理方面的资历包括:在过去62年里,我曾担任过21家上市公司(见下文)的董事。除了两家以外,我所持有的都是相当可观的股票。在一些情况下,我尝试实现重要的变革。

在我任职的头30年左右,房间里很少有女性,除非她代表的是控制企业的家族。值得注意的是,今年是美国宪法第19条修正案(该修正案将妇女有权投票参与政治写入了宪法)通过100周年。她们在董事会会议室获得类似地位的工作仍在进行中。

多年来,许多有关董事会组成和职责的新规则和准则已经形成。然而,董事们面临的基本挑战依然存在:找到并留住一位有才能的首席执行官(当然,他应当诚信),并将在其整个职业生涯中致力于公司。通常,这个任务是困难的。不过,当董事们做对了,他们就不需要再做什么了。但当他们把事情搞砸时……

审计委员会现在的工作比以前更加努力,而且几乎总是以适当的严肃态度来看待这项工作。然而,这些委员会仍然无法与那些希望玩弄数字游戏的经理们抗衡,这种冒犯行为受到了收益「指导」的祸害和首席执行官们「达到数字」愿望的鼓励。「我与玩弄公司数据的首席执行官们有过直接的接触(虽然有限,但谢天谢地),这表明,他们更多的是出于自负,而非对经济利益的渴望。」

与过去相比,薪酬委员会现在对顾问的依赖要严重得多。因此,薪酬安排变得更加复杂——委员会成员想要解释的是,为什么每年都要为一个简单的计划支付高额费用?——阅读材料已经成为一种麻木的体验。

公司治理方面的一项非常重要的改进已得到授权:定期召开董事「执行会议」,首席执行官不得参加。在此之前,很少有人对CEO的技能、收购决策和薪酬进行真正坦率的讨论。

收购提议对董事会成员来说仍然是一个特别棘手的问题。交易的法律流程已经被细化和扩展。但我还没见过哪位渴望收购的首席执行官会带来一位见多识广、能言善辩的批评者来反驳它。是的,把我也算上。

总的来说,形势有利于首席执行长及其乐于助人的员工所觊觎的交易。对于一家公司来说,聘请两名「专家」收购顾问(一名赞成,一名反对)向董事会陈述自己对拟议交易的看法,这将是一个有趣的做法。比如,获胜的顾问将获得相当于付给输家象征性金额10倍的报酬。不要屏住呼吸等待这次改革:当前的体制,不管它对股东有什么缺点,对首席执行官、众多顾问和其他享受交易的专业人士来说,都非常有效。当考虑到来自华尔街的建议时,一个值得尊敬的忠告将永远是正确的:不要问理发师你是否需要理发。

多年来,董事会的「独立性」已成为一个新的重点领域。然而,与这一主题相关的一个关键点几乎总是被忽视:董事薪酬如今已飙升至一定水平,这不可避免地使薪酬成为影响许多非富裕成员行为的潜在因素。试想一下,一位董事一年要开6次左右的会,花上几天时间开会,就能挣25万至30万美元。通常,成为一家这样的公司的董事,其收入是美国家庭年收入中位数的三到四倍。(我错过了这份肥差的大部分:上世纪60年代初,我是波特兰煤气公司(Portland Gas Light)的董事,每年的服务报酬是100美元。为了挣到这一大笔钱,我每年往返缅因州四次。

那么现在的工作保障呢?令人难以置信。董事会成员可能会被礼貌地忽略,但他们很少被解雇。

相反,宽松的年龄限制——通常是70岁或更高——是优雅地驱逐董事的标准方法。

难怪一个不富裕的董事(non-wealthy director,简称「NWD」)现在希望——甚至渴望——被邀请加入第二个董事会,从而跻身50万至60万美元级别的董事会?为了实现这一目标,NWD需要帮助。寻找董事会成员的公司的首席执行官几乎肯定会与NWD的现任首席执行官确认NWD是否是一个「好」董事。当然,「好」是一个暗语。如果NWD严重质疑他/她现任CEO的薪酬或收购梦想,他/她的候选资格将无声无息地消亡。在寻找董事时,首席执行官们不会去找斗牛犬,被带回家的是可卡犬(一种英国的小猎犬)。

尽管这一切不合逻辑,但对那些看重(实际上是渴望)报酬的董事们来说,他们几乎被普遍归类为「独立」,而许多拥有与公司福利密切相关的财富的董事们,则被认为缺乏独立性。不久前,我查阅了一家美国大公司的代理材料,发现有8位董事从未用自己的钱购买过该公司的股票。(当然,他们得到了股票作为对他们丰厚现金报酬的补充。)这家特别的公司一直是个落后者,但董事们做得很好。

当然,用我自己的钱支付的所有权不能创造智慧,也不能确保商业智慧。然而,当我们的投资组合公司的董事们有过用他们的积蓄购买股票的经验,而不是简单地成为赠款的接受者时,我感觉更好。

我想让你们知道,这些年来我遇到的几乎所有的董事都是正派、可爱、聪明的。他们穿着得体,是好邻居,也是好公民。我喜欢和他们在一起。在这些人中,有一些男人和女人,如果没有我们共同服务的董事会,我是不会遇到他们的,他们已经成为我的亲密朋友。

然而,这些好人中有许多是我永远不会选择去处理金钱或商业事务的人。这根本不是他们的游戏。

反过来,他们也不会请我帮忙拔掉一颗牙,装饰他们的家,或者改进他们的高尔夫挥杆。此外,如果我被安排参加《与星共舞》,我会立即寻求证人保护计划的庇护。我们都是这样或那样的废物。对我们大多数人来说,这个清单很长。重要的一点是要认识到,如果你是鲍比·菲舍尔(美国国际象棋棋手,国际象棋世界冠军),你必须只为了钱下棋。

在伯克希尔,我们将继续寻找那些有商业头脑、以所有者为导向、对我们公司有浓厚兴趣的董事。指导他们行动的是思想和原则,而不是机器人般的「流程」。当然,为了代表你的利益,他们会寻找那些目标包括取悦客户、善待同事、在社区和国家都表现得像好公民的经理。

这些目标并不新鲜。这是60年前有能力的CEO们的目标,现在仍是如此。否则还会有什么呢?

短期事项

在过去的报告中,我们讨论了股票回购的意义和意义。我们的想法可以归结为:伯克希尔只有在以下两种情况下才会回购股票:

a)我和查理认为它的售价低于实际价值;

b)公司在完成回购后,有充足的现金。

内在价值的计算远非精确。因此,我们都不觉得有任何紧迫感,要以一个非常真实的95美分买一个价值1美元的东西。在2019年,伯克希尔的价格/价值等式有时是适度有利的,我们花了50亿美元回购了公司大约1%的股份。

随着时间的推移,我们希望伯克希尔的股票数量下降。如果股价价值折扣(如我们估计的那样)扩大,我们可能会更加积极地购买股票。不过,我们不会在任何价位支撑该股。

持有价值至少2,000万美元A股或B股、并有意向伯克希尔哈撒韦出售股票的股东,可能希望他们的经纪人联系伯克希尔哈撒韦的马克•米勒德(Mark Millard),电话是402-346-1400。我们要求您在早上8:00-8:30或下午3:00-3:30之间打电话。中央时间,只有你准备好出售时才会打电话。

2019年,伯克希尔向美国财政部缴纳了36亿美元的所得税。同期,美国政府从企业所得税中征收了2,430亿美元。从这些统计数据中,你可以为你的公司缴纳了全美公司缴纳的联邦所得税的11% / 2%而感到自豪。

55年前,当伯克希尔哈撒韦公司进入当前阶段时,该公司没有缴纳任何联邦所得税。(这也是有原因的:在过去10年里,这家苦苦挣扎的公司录得净亏损。)从那以后,由于伯克希尔几乎保留了所有收益,这项政策的受益者不仅是公司的股东,还包括联邦政府。在未来的大多数年份里,我们都希望并期待向财政部提供更多的资金。

和往常一样,雅虎将在全球直播此次活动。不过,我们的形式将有一个重要的变化:股东、媒体和董事会成员建议,让我们的两位关键运营经理阿吉特•贾恩(Ajit Jain)和格雷格•阿贝尔(Greg Abel)在会上有更多的曝光机会。这种改变很有意义。他们是杰出的个人,无论是作为管理者还是作为人类,你应该多听听他们的意见。

今年,股东们向我们的三名长期服务的记者提出了一个问题,他们可以指定让阿吉特(Ajit)或格雷格(Greg)回答。他们,就像查理和我一样,根本不知道问题是什么。

记者将与观众轮流提问,观众也可以直接向我们四个中的任何一个提问。所以擦亮你的眼睛。

5月2日,奥马哈。见见你的资本家同行。购买一些伯克希尔的产品。玩得开心。查理和我,还有整个伯克夏集团,都很期待见到你。

沃伦·巴菲特,董事会主席

自 富途牛牛

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